• Las Altas y las Bajas de la Cafeína

    caffeine Al menos cuatro de cinco estadounidenses regularmente consumen cafeína, la droga activa conductual más ampliamente utilizada en el mundo. Pero, ¿la cafeína causa más que sólo un estímulo mañanero?
    A lo largo de los años, la cafeína ha sido señalada como un posible factor en enfermedades cardíacas , cáncer y defectos congénitos, entre otros. A continuación se presenta un vistazo al por qué la mayoría de los expertos dice que el consumo moderado de cafeína no es un hábito por el que valga la pena perder el sueño y algunos consejos para los "adictos" que quieren reducir su consumo.

    ¿Qué Hay de Nuevo?

    Las bebidas energéticas son la última entrada en el mercado de bebidas y quizás la manera más potente para tener una dosis de cafeína. La popularidad de estas bebidas de cola carbonatadas, híbridas con sabor a café ha subido desde que aparecieron por primera vez en el mercado en 1997. Son particularmente populares entre la generación más joven, incluyendo los adolescentes. ¿La entrada de otros brebajes que contienen cafeína en el mercado todavía prueba de nuevo que somos una nación de adictos?

    ¿Puede Ser Adicto a la Cafeína?

    En una forma de hablar, sí. Aproximadamente el 80 % de estadounidenses consume cafeína, una droga que actúa como un estimulante del sistema nervioso central. Incrementa la frecuencia cardíaca, estimula la producción de orina y aumenta la frecuencia metabólica (la velocidad en la cual el cuerpo quema calorías para aprovisionar de combustible las funciones necesarias tal como respirar). Y como sabemos demasiado bien, que nadie puede ponerse en marcha en la mañana sin una taza de café, té o un refresco que contenga cafeína, la cafeína puede estar formando un hábito.
    Mientras la mayoría de los expertos dice que la palabra adicción es demasiado fuerte para usarse en conjunto con la cafeína, los investigadores en Johns Hopkins University han identificado un padecimiento que llaman "síndrome de dependencia a la cafeína," caracterizado por al menos tres de los siguientes cuatro criterios:
    • Síntomas de abstinencia, tales como dolor de cabeza, fatiga y depresión
    • El consumo de cafeína a pesar de causar problemas físicos, tales como irritar una úlcera
    • Intentos sin éxito de reducir el consumo de cafeína
    • Tolerancia a la cafeína (por ejemplo, la habilidad de beber una taza extra de café y aún quedarse dormido)

    ¿Es un Hábito que Vale la Pena Romper?

    Aunque la idea de ser "dependientes" de la cafeína es inquietante, la mayoría de la gente sana que bebe una o dos tazas de café, té o refresco diario no sufre ningún síntoma físico más serio que la incomodidad nerviosa, irritabilidad y malestares gastrointestinales menores. ¿Entonces, por qué los científicos han sospechado durante mucho tiempo que la cafeína podría contribuir a la enfermedad cardíaca, cáncer, defectos de nacimiento y otros problemas?
    El inconveniente aquí es que mucha de la investigación reciente que vincula la cafeína con varios padecimientos fue confusa por varias cuestiones. Por ejemplo, cuando le preguntaron a la gente sobre sus hábitos de consumo de cafeína muchos investigadores no preguntaron acerca de las fuentes de cafeína distintas al café o té, tales como refrescos, chocolate y ciertos medicamentos (véase la tabla).
    Además, la mayoría de los estudios recientes no consideraron las diferencias en los métodos de preparar el café. Por ejemplo, parte de la investigación ha sugerido que beber café incrementa los niveles de colesterol en la sangre. Aún la mayoría de la evidencia viene de Escandinavia, donde el café se hierve en vez de dejarse reposar.
    Por otro lado, los estudios en los Estados Unidos, no han propuesto la misma conexión de enfermedad cardíaca y el café, se supone que debido a que el café se deja reposar, el cual pasa a través de un filtro. Este proceso probablemente filtra ciertas sustancias químicas, las cuales podrían ser los culpables de que el colesterol suba.
    Otro problema confuso es que aunque las bebidas con cafeína y el café no podrían contribuir a la enfermedad por sí mismas, parecen ir de la mano con un estilo de vida que sí lo hace. Un estudio dirigido por investigadores de University of California, San Diego, encontró que las personas que beben café fueron más propensos a fumar, beber alcohol y a comer dietas altas en grasa que los que se abstienen. Así que tal vez no es el café, sino la crema o el cigarro que acompañan al café que contribuye a los problemas de salud.
    Otro reporte de un grupo de investigadores radicados en Boston, mostró que en comparación con las mujeres que bebieron café regular, las mujeres que eligieron café descafeinado fueron más propensas a ejercitarse y a comer verduras regularmente.

    ¿Quién Debe Mantener la Cafeína Bajo Control?

    Algunas personas claramente harían bien al limitar su consumo de cafeína o evitarla completamente. Por ejemplo, la gente con úlceras o acidez estomacal debe evitar la cafeína porque estimula la secreción de ácido, lo cual puede irritar las paredes del tracto gastrointestinal. (Los químicos en el café descafeinado también estimulan la secreción de ácido.)
    También, las mujeres embarazadas deben tener cuidado con la cantidad de cafeína que consumen. Aunque no se ha demostrado que las cantidades moderadas (una o dos tazas de café al día) causen defectos congénitos, la cafeína sí atraviesa la placenta. Una vez que la cafeína entra a al torrente sanguíneo del feto, las grandes cantidades pueden alterar el ritmo cardíaco y respiración del bebé no nacido. Parte de la investigación sugiere también que grandes cantidades de cafeína podrían disminuir el flujo sanguíneo a la placenta, lo cual a su vez podría incrementar el riesgo de aborto espontáneo.
    La gente con dolores de cabeza crónicos se les aconseja fervorosamente que dejen todos los productos con cafeína. Muchos especialistas del dolor de cabeza, relacionan el consumo de cafeína con cefaleas por tensión.
    Por otro lado, hay algunos datos preliminares que sugieren que el consumo de cafeína podría bajar el riesgo de diabetes. El café podría actuar mejorando la sensibilidad del cuerpo a la insulina.

    ¿Está Contemplando Dejarla?

    Incluso si sólo bebe una o dos tazas de café, té o refresco al día, trate de reducir gradualmente el consumo de cafeína. Los consumidores de cafeína moderados que dejan repentinamente el hábito padecen de síntomas de abstinencia tales como dolores de cabeza, fatiga, mal humor y náusea. En lugar de cambiarse por completo al café descafeinado, substitúyalo a la mitad de su mezcla regular durante un par de días y quítese gradualmente la costumbre de hacerlo. O alterne refrescos descafeinados con la versión regular durante el día hasta que se sienta cómodo dejando la versión con cafeína completamente.

    Una Nota Especial para los Fumadores

    Los fumadores necesitan más cafeína para encontrar placer que sus homólogos que no fuman, debido a que fumar causa que la cafeína se metabolice más rápidamente; una razón por la que muchos fumadores quedan atrapados en el hábito del consumo de café y cigarro. Sin embargo, cuando un fumador deja el hábito del cigarro, la cafeína permanece en el torrente sanguíneo más tiempo, lo cual puede añadir incomodidad nerviosa e irritabilidad que provoca dejar la nicotina. Para evitar los desgastantes nervios, los fumadores que dejan los cigarros podrían querer reducir la cafeína al mismo tiempo.

    Cafeína en Productos Comunes

    Bebidas, Comida y Medicina de Venta Libre Cafeína
    (Miligramos)
    Café
    Café (taza de 6 onzas) en infusión 103
    Café (taza de 6 onzas), instántaneo 57
    Café en infusión Starbucks (16 onzas) 320
    Café regular Dunkin Donuts (16 onzas) 206
    Café regular Einstein Bros. (16 onzas) 300
    Café Starbucks Latte (16 onzas, 2 medidas de café exprés) 150
    Café Starbucks Espresso, solo (1 onza) 75
    Café descafeinado (taza de 6 onzas), en infusión o instantáneo 2
    Té (taza de 6 onzas), en infusión, negro, diluido durante 3 minutos 36
    Té helado instantáneo (vaso de 12 onzas) 31
    Té Starbucks Tazo Chai Tea Latte (16 onzas) 100
    Té Helado Snapple (16 onzas) 42
    Té Helado Arizona (16 onzas) 32
    Refrescos (12 ozas)
    Dr Pepper 41
    Jolt Cola 72
    Vault 71
    Refresco de cola regular 38-46
    Refresco dietético de cola 36-50
    Sin cafeína 0
    Mountain Dew, Mello Yello 52-54
    Mountain Dew MDX 71
    Bebidas Energéticas
    Spike Shooter (8.4 onzas) 300
    Monster Energy (16 onzas) 160
    Rip It, todas las variedades (8 onzas) 100
    Enviga (12 onzas) 100
    Red Bull (8.3 onzas) 80
    SoBe Adrenaline Rush (8.3 onzas) 79
    Amp (8.4 onzas) 74
    Bebidas de Chocolate
    Bebida de cacao (taza de 6 onzas) 3-5
    Bebida de leche con chocolate (envase de cartón de 8 onzas) 5-8
    Chocolate (1 onzas)
    Dulce de leche con chocolate 7-18
    Chocolate amargo, semidulce 21
    Chocolate pastelero 25
    Jarabe con sabor a chocolate 5
    Medicina de Venta Libre
    Anacin 64
    Fuerza para la Artritis BC en polvo 36
    Fórmula Selecta de Bayern (máxima concentración) 130
    Excedrin Máxima Concentración 130
    Arthriten Máxima Concentración 65
    Fórmula Midol de Fuerza Máxima Para Síntomas Múltiples 120
    No-Doz, Vivarín 200
    Vanquish 66

    Aditivos de Cafeína

    Muchos fabricantes agregan cafeína a los analgésicos porque ayuda a que los fármacos alivien más efectivamente dolores musculares y otras incomodidades. Parte de la investigación también sugiere que la cafeína actúa independientemente para aliviar el dolor. El contenido de cafeína de los productos podría cambiar, así que póngase en contacto con al fabricante para pedir información sobre los productos que usa frecuentemente.

    RESOURCES

    International Food Information Council http://www.ific.org/

    National Coffee Association of USA http://www.ncausa.org/

    RESOURCES

    Canada's Food Guide http://www.hc-sc.gc.ca/

    Dietitians of Canada http://www.dietitians.ca/

    References

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    Caffeine content of food and drugs. Center for Science in the Public Interest. Disponible en: http://www.cspinet.org/new/cafchart.htm . Accedido Febrero 19, 2009.

    Energy Drinks: The Fads and the Facts. International Food Information Center website. Disponible en: http://www.ific.org/foodinsight/2008/jf/energydrinksfi108.cfm . Accedido Febrero 19, 2009.

    Eskenazi B. Caffeine during pregnancy: grounds for concern? JAMA. 1993; 270:2973-2974.

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