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  • Síntomas y Signos de Depresión en Niños y Adolescentes

    IMAGELa depresión afecta aproximadamente al 5% de los adolescentes. A menudo, la depresión importante comienza entre la edad de 15 y 30 años pero puede aparecer en los niños. En la niñez, los niños y las niñas parecen tener el mismo riesgo de depresión; pero durante la adolescencia, las niñas son dos veces más propensas que los niños a desarrollar depresión.
    Debido a que los comportamientos normales varían de una etapa de la niñez a otra, puede ser difícil decir si un niño sólo está pasando por una fase temporal o está sufriendo depresión. The National Institute of Mental Health (NIMH) proporciona una lista de síntomas y signos para ayudar a identificar cuando un niño está sufriendo depresión.

    Síntomas de Depresión Comunes en Niños, Adolescentes y Adultos

    • Tristeza persistente o estado de ánimo irritable
    • Pérdida de interés en actividades que alguna vez disfrutó
    • Cambio significativo en el apetito o en el peso corporal
    • Dificultad para dormir o dormir demasiado
    • Agitación o retraso psicomotor
    • Pérdida de energía
    • Sentimientos de desprecio a sí mismo o culpa inapropiada
    • Dificultad de concentración
    • Pensamientos frecuentes de muerte o suicidio

    Señales de Depresión Que Podrían Estar Presentes en Niños y Adolescentes

    • Distracción frecuente, quejas físicas no específicas como dolores de cabeza, dolores musculares, dolores estomacales o cansancio
    • Ausencias frecuentes a la escuela o mal desempeño escolar
    • Hablar acerca de huir de casa o intentar hacerlo
    • Arranques de gritos, quejas, irritabilidad inexplicable o llanto
    • Estar aburrido
    • Falta de interés por jugar con amigos
    • Abuso de alcohol o abuso de sustancias
    • Aislamiento social, mala comunicación
    • Miedo a la muerte
    • Sensibilidad extrema al rechazo o fracaso
    • Irritabilidad incrementada, ira u hostilidad
    • Comportamiento imprudente
    • Dificultad con las relaciones
    Nota : No todos los niños deprimidos experimentarán cada síntoma; algunos experimentarán unos cuantos síntomas, otros más; y la gravedad de los síntomas variará de niño a niño. La depresión puede ser grave, pero se puede tratar. Si su hijo está mostrando algunos de estos síntomas y signos, hable con el pediatra de su hijo.

    RESOURCES

    American Psychological Association http://www.apa.org/

    National Institute of Mental Health http://www.nimh.nih.gov

    Revision Information

    • Reviewer: Brian Randall, MD
    • Update Date: 01/24/2011
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