• Ecocardiograma

    (Eco, ecocardiografía, ecografía del corazón)

    Definición

    Las ondas sonoras de alta frecuencia (denominadas ultrasonido) se utilizan para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón.
    Además de la prueba convencional, hay ecocardiogramas especializados:
    • Ecocardiograma de contraste: para ver imágenes del interior del corazón, se inyecta una solución en la vena.
    • Ecocardiograma de esfuerzo: para registrar la actividad cardíaca durante una prueba de esfuerzo cardíaco .
    • Ecocardiograma transesofágico : para proporcionar imágenes claras del corazón, se combina una ecografía con una endoscopia .
    • Ecocardiograma con ecografía Doppler : para evaluar el flujo de sangre.
    .

    Razones para realizar el procedimiento

    La prueba muestra:
    • Las cuatro cámaras del corazón
    • Las válvulas
    • Los vasos sanguíneos que entran y salen del corazón
    • El saco que rodea al corazón
    El pericardio
    vasos sanguíneos del pericardio
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    Generalmente, el procedimiento se realiza para:
    • Evaluar un soplo cardíaco
    • Diagnosticar y determinar la extensión de las afecciones de una válvula
    • Detectar·anomalías en la estructura cardíaca
    • Medir el tamaño y espesor del corazón, y sus cámaras
    • Evaluar el movimiento de las paredes de la cámara y la magnitud del daño en el músculo cardíaco después de un ataque cardíaco
    • Evaluar la forma en que las diferentes partes del corazón funcionan en personas con cardiopatías crónicas
    • Determinar si hay líquido acumulado alrededor del corazón
    • Identificar la presencia de tumores en el corazón
    • Evaluar y controlar defectos congénitos
    • Evaluar una respuesta al tratamiento o al procedimiento
    • Evaluar el flujo de sangre a través del corazón
    • Evaluar si el corazón o los vasos sanguíneos principales resultaron dañados por una lesión traumática
    • Evaluar la función cardíaca y diagnosticar anomalías cardíacas y pulmonares en pacientes gravemente enfermos
    • Evaluar el dolor en el pecho
    • Evaluar la presencia de coágulos sanguíneos en las cámaras del corazón

    Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

    Si presenta las siguientes afecciones, podría necesitar un ecocardiograma transesofágico, en lugar de un ecocardiograma convencional.
    • Tórax en tonel
    • Algunas enfermedades pulmonares
    • Obesidad
    Hasta el momento, no se han detectado riesgos al realizar ecocardiogramas convencionales.

    ¿Qué esperar?

    Antes del procedimiento

    Probablemente, el médico hará lo siguiente:
    • Examen físico
    • Electrocardiograma (ECG) : una prueba que registra la actividad cardíaca mediante la medición de las corrientes eléctricas a través del músculo del corazón

    Anestesia

    Ninguna Es probable que se le administre un sedante leve cuando se le realice una prueba endoscópica.

    Descripción del procedimiento estándar

    Se aplica gel en el pecho. El gel ayuda a que las ondas sonoras se desplacen. Después, el técnico presiona un pequeño dispositivo portátil (denominado transductor) contra la·piel. El transductor envía ondas sonoras de alta frecuencia al corazón. Después, las ondas sonoras vuelven el dispositivo. Se convierten en impulsos eléctricos. Estos impulsos se convierten en imágenes en la pantalla.
    El técnico puede capturar una imagen inmóvil o puede grabar imágenes en movimiento. Para obtener imágenes más claras y más completas, el técnico puede mover el transductor a diferentes áreas del pecho. Es probable que se le solicite que cambie de posición, que inhale y exhale lentamente o que contenga la respiración.

    Después del procedimiento

    Se limpia el gel del pecho.

    ¿Cuánto durará?

    De 30 a 60 minutos

    ¿Dolerá?

    No

    Posibles complicaciones

    Ninguna

    Hospitalización promedio

    Ninguna

    Cuidado posoperatorio

    Podrá regresar a sus actividades normales.

    Resultado

    Un especialista analiza las imágenes. Según los resultados, el médico realizará las recomendaciones para un tratamiento.

    Llame al médico si ocurre lo siguiente

    • Se agravan los síntomas cardíacos

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org/

    American Society of Echocardiography http://asecho.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Heart Healthy Kit: Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca/

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/

    References

    Echocardiogram. Mayo Clinic.com website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/echocardiogram/MY00095 . Updated July 2010. Accessed November 12, 2010.

    Echocardiography. National Heart Lung and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/echo/echo%5Fwhatis.html . Updated March 2007. Accessed July 28, 2008.

    Heart damage detection. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org . Accessed July 28, 2008.

    Huttemann E. Transoesophageal echocardiography in critical care. Minerva Anestesiol . 2006;72:891-913.

    The most common heart ultrasound: transthoracic echocardiogram. American Society of Echocardiography website. Available at: http://www.seemyheart.org/tte.php . Updated April 2007. Accessed July 28, 2008.

    Radiological Society of North America website. Available at: http://www.rsna.org/ . Accessed July 28, 2008.

    Sanderson JE, Chan WW. Transoesophageal echocardiography. Postgrad Med J . 1997;73:137-140.

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