• Episiotomía

    (Incisión en el perineo; incisión, perineo)

    Definición

    Una episiotomía es un corte en el perineo. El perineo es el área de piel y músculo entre la vagina y el ano.

    Razones para realizar el procedimiento

    El objetivo es dilatar la abertura vaginal durante el parto, mientras se intentan prevenir desgarros vaginales.
    En un momento, fueron muy comunes, pero ya no se realizan episiotomías de forma rutinaria. Un estudio sobre más de 34.000 partos vaginales reveló que la cantidad de episiotomías disminuyó de un 70% a un 19% durante un período de 17 años.
    Sin embargo, el procedimiento podría ser necesario si:
    • El bebé es prematuro o frágil: se alivia la presión sobre el bebé provocada por la dilatación del perineo.
    • El bebé es grande y podría ser difícil sacar sus hombros o se produce un parto invertido (primero salen las nalgas o los pies del bebé): se mantiene al bebé seguro.
    • El médico determina si se necesitan pinzas: se evitan desgarros vaginales.

    Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

    • Tejido cicatrizal grave en el área
    • Vulvodinia anterior (dolor crónico en la vulva)

    ¿Qué esperar?

    Antes del procedimiento

    Durante las visitas prenatales, analice con su médico los riesgos y beneficios de una episiotomía. Existe controversia sobre el uso de este procedimiento, y ya no se realiza de forma rutinaria.

    Anestesia

    Es probable que le apliquen anestesia local, epidural o espinal antes del procedimiento. Después de que el bebé nace, el médico podría administrarle anestesia local antes de reparar la incisión.

    Descripción del procedimiento

    Cuando la cabeza del bebé comienza a dilatar la abertura vaginal, el médico utiliza tijeras quirúrgicas para realizar un corte de una a tres pulgadas entre la vagina y el ano (denominado episiotomía media). O bien, el corte podría realizarse hacia el lado del músculo cercano (denominado episiotomía mediolateral), pero generalmente esto provoca más dolor y sangrado. Sin embargo, las pruebas sugieren que el primer método representa un mayor riesgo de desgarros vaginales graves.
    Episiotomía media contra episiotomía medio lateral
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Después del procedimiento

    Después de que nazca el bebé y se expulse la placenta, el médico controlará que no haya desgarros y cerrará la incisión con suturas absorbibles. Estas suturas se disolverán aproximadamente en 10 días. Por lo general, una episiotomía cicatriza sin problemas.

    ¿Cuánto durará?

    Se realiza rápidamente durante el parto.

    ¿Dolerá?

    Si recibe anestesia local o espinal, no sentirá dolor durante el procedimiento. Después, la mayoría de las mujeres siente molestia e hinchazón. Probablemente deba tomar analgésicos.

    Posibles complicaciones

    Las complicaciones a corto plazo incluyen:
    • Sangrado
    • Infección
    • Moretones
    • Hinchazón
    • Dificultad para controlar la evacuación
    • Dolor durante las relaciones sexuales

    Hospitalización promedio

    Dos días (hospitalización habitual por parto vaginal)

    Cuidado posoperatorio

    Las suturas se disolverán y el corte cicatrizará dentro de dos semanas aproximadamente. Probablemente sienta algo de dolor hasta que la piel recupere la fuerza natural. Esto podría tardas hasta seis semanas. Durante ese tiempo, podría resultarle difícil sentarse o caminar. Algunas formas para aliviar el dolor incluyen:
    • Durante las primeras 24 horas después del parto, aplique compresas frías envueltas en una toalla.
    • Tome duchas y báñese para mantener el área limpia.
    • No haga fuerza al evacuar. El médico podría aconsejarle que tome un laxante.
    • Utilice un atomizador de agua para limpiar el área después de ir al baño.
    • Tome baños de asiento (sentándose en el agua) varias veces al día. Habitualmente, se utilizan baños tibios, pero los baños fríos y helados pueden aliviar del dolor más rápidamente. Comience con agua a temperatura ambiente y agréguele cubos de hielo. Puede permanecer en el agua durante 20 a 30 minutos.
    • Utilice aerosoles, almohadillas medicadas o medicamentos, según las indicaciones del médico. Por ejemplo, podría utilizar una almohadilla fría empapada con agua de hamamelis que se coloca entre una compresa higiénica y el área del corte. Asimismo, simplemente puede sostener las almohadillas sobre el área mientras está sentada en el retrete.
    • Para disminuir el dolor, intente contraer los músculos de las nalgas.
    • Cuando el médico lo indique, realice ejercicios Kegel . Simplemente contraiga los músculos que utiliza para retener el flujo de orina. Esto fortalece el piso pélvico y puede ayudar a que el área cicatrice con mayor rapidez.
    • Evite tener relaciones sexuales, realizarse lavados vaginales y utilizar tampones durante cuatro a seis semanas o hasta que la herida haya cicatrizado.

    Resultado

    El resultado de una episiotomía debe ser un parto seguro. Generalmente, el corte cicatriza sin otro tratamiento. Cuando se sienta preparada, podrá regresar a sus actividades normales. Consulte con el médico cuándo puede volver a tener relaciones sexuales.
    Si tiene preguntas o inquietudes, consulte con el médico.

    Llame al médico si ocurre lo siguiente

    • El área de la episiotomía se siente caliente, se hincha o le duele.
    • Aparece una secreción similar al pus en el área.
    • Continúan los problemas de incontinencia urinaria o fecal (pérdida del control urinario o intestinal).

    RESOURCES

    American College of Nurse-Midwives http://www.midwife.org/

    American College of Obstetricians and Gynecologists http://www.acog.com/

    Women's Health.gov http://www.4woman.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada (SOGC) http://www.sogc.org/index%5Fe.asp/

    Women's Health Matters http://www.womenshealthmatters.ca/index.cfm/

    References

    American College of Obstetricians and Gynecologists. Rate of episiotomy plummets over past two decades. Medem website. Available at: http://www.medem.com/ . Accessed April 9, 2003.

    Carroli G, Belizan J. Cochrane Pregnancy and Childbirth Group. Episiotomy for vaginal birth [systematic review]. Cochrane Database Syst Rev . 2000;(2):CD000081.

    Episiotomy: can you deliver a baby without one? Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/episiotomy/HO00064 . Updated June 2006. Access June 4, 2008.

    Managing complications in pregnancy and childbirth: episiotomy. World Health Organization website. Available at: http://www.who.int/reproductive-health/impac/Procedures/Episiotomy%5FP71%5FP75.html . Accessed June 4, 2008.

    Thorp JM, Yowell RK. The role of episiotomy in modern obstetrics. North Carolina Med J . 2000;61:118-119.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    HeartSHAPE® Test Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.