• Extirpación del Melanoma

    Definición

    La extirpación del melanoma es una cirugía para extirpar tejido cutáneo que posee células cancerosas. Este tipo de cáncer se llama melanoma .
    Melanoma
    Melanoma
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    Razones para realizar el procedimiento

    La extirpación de un melanoma se realiza para tratar el cáncer de piel, llamado melanoma.

    Posibles complicaciones

    Las complicaciones son poco frecuentes, pero ningún procedimiento está completamente libre de riesgos. Si está planificando someterse a una extirpación de melanoma, el médico analizará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:
    • Infección
    • Hemorragia
    • Extirpación incompleta de todas las células cancerosas
    • Recurrencia o expansión del cáncer
    • Daño nervioso
    • Cicatrización
    Los factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones incluyen:

    ¿Qué esperar?

    Antes del procedimiento

    Según cuál sea el estadio de la enfermedad, es probable que su médico realice lo siguiente:

    Anestesia

    Suele usarse anestesia local para adormecer el área en la cual se extirpará el cáncer. Puede ser necesario aplicar anestesia general si el área es demasiado grande. En este caso, estará dormido.

    Descripción del procedimiento

    La extirpación quirúrgica de las células cancerosas es el principal tratamiento para el melanoma. Los tipos de cirugía incluyen:
    • Escisión simple: los melanomas de poco espesor suelen curarse completamente mediante este tipo de cirugía, relativamente menor. Se corta el tumor junto con una pequeña cantidad de piel no cancerosa y normal hacia los bordes. La herida se cose y usualmente deja una cicatriz.
    • Escisión amplia: se corta más piel del sitio para garantizar que no queden células cancerosas en la piel.
    • Amputación: si el melanoma se encuentra en un dedo del pie o de la mano, puede ser necesario amputar la parte cancerosa de dicho dedo.
    • Disección de ganglios linfáticos: si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos circundantes, se extirparán quirúrgicamente algunos de estos ganglios para analizarlos en un laboratorio.
    Según la amplitud de la extirpación del melanoma, el área puede cerrarse con suturas o puede ser necesario un injerto de piel para poder repararla. Las suturas se retirarán entre 7 y 14 días después de la cirugía, según cuál sea el área y la amplitud de la escisión.

    Después del procedimiento

    El tejido extraído será examinado en un laboratorio.
    En casos más avanzados de melanoma, puede ser necesario aplicar otros tratamientos. Éstos incluyen:
    • Quimioterapia (uso de medicamentos para matar las células cancerosas)
    • Radioterapia (uso de radiación para matar las células cancerosas)
    • Inmunoterapia (que utiliza el sistema inmunitario del organismo para matar las células cancerosas)
    • Terapias biológicas (p. ej., la genoterapia, las vacunas a partir de células tumorales y los anticuerpos monoclonales)

    ¿Cuánto durará?

    Esto depende de la extensión del melanoma y del tipo de cirugía. La escisión simple puede tomar menos de una hora.

    ¿Dolerá?

    La anestesia impide sentir dolor durante el procedimiento. Es posible que sienta un poco de dolor alrededor de la herida durante la recuperación. Se le administrarán medicamentos para ayudar a controlar el dolor.

    Cuidado posoperatorio

    • Mantenga el área de la cirugía limpia, seca y protegida con vendas. Lávela con cuidado utilizando un jabón suave.
    • Si su médico se lo recomienda, aplique un ungüento antibiótico de venta libre sobre la herida antes de vendarla.
    • Si su médico se lo indica, tome analgésicos y antibióticos.
    • Evite la actividad física intensa, según las recomendaciones de su médico.
    • Vuelva al centro de salud para que se le extraigan los puntos de sutura o los ganchos cuando se le indique.
    Consulte a su médico sobre las maneras adecuadas de protegerse la piel contra el daño provocado por el sol. Estas pueden incluir usar bloqueador solar o usar vestimenta de protección. Pregunte a su médico cuándo es seguro ducharse, bañarse o tomar baños de inmersión. También deberá realizarse exámenes de la piel con regularidad para detectar la reaparición de células cancerosas. Realícese autoexámenes para detectar si hay algún lunar nuevo o que haya cambiado de aspecto. El médico puede indicarle cómo hacerlo.

    Llame a su médico

    Después de llegar a casa, comuníquese con su médico si presenta cualquiera de las siguientes situaciones:
    • Signos de infección, incluso fiebre y escalofríos
    • Enrojecimiento, inflamación, dolor creciente, sangrado excesivo o cualquier descarga en el lugar de la incisión
    • Dolor que no puede controlar con los medicamentos que se le administraron
    • Un bulto nuevo o decoloración en la piel, o un cambio (tal como el color, sangrado, comezón, abultamiento) en un lunar ya existente, ya sea en el sitio quirúrgico o en otro lugar
    • Cualquier otro síntoma nuevo o preocupante
    En caso de urgencia, llame al servicio de emergencias .

    RESOURCES

    American Academy of Dermatology http://www.aad.org/default.htm/

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    Canadian Society of Plastic Surgery http://www.plasticsurgery.ca/

    References

    American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org .

    American Society for Dermatologic Surgery website. Available at: http://www.asds-net.org .

    Balch CM, Buzaid AC, Soong SJ, et al. Final version of the American Joint Committee on Cancer staging system for cutaneous melanoma. Guidelines from the American Joint Committee on Cancer. J Clin Oncol . 2001;19:3635-48.

    Lens MB, Dawes M, Goodacre T, Bishop JA. Excision margins in the treatment of primary cutaneous melanoma: a systematic review of randomized controlled trials comparing narrow vs wide excision. Arch Surg . 2002;137:1101-5.

    National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov .

    Physician quality reporting system 2011 quality measures. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/ . Updated January 5, 2011. Accessed October 20, 2011.

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