• Prueba de esfuerzo cardíaco

    (Prueba de esfuerzo físico, prueba de tolerancia física)

    Definición

    Se trata del registro de la actividad eléctrica del corazón y de la presión arterial mientras se realiza esfuerzo físico. También se la conoce como prueba de tolerancia física.

    Razones para realizar el procedimiento

    El cuerpo necesita niveles más altos de oxígeno durante la actividad física. La prueba de esfuerzo cardíaco se utiliza con el objetivo de evaluar la capacidad·del músculo del corazón para enviar oxígeno adicional. La prueba se realiza con más frecuencia:
    • Para evaluar si las quejas del dolor en el·pecho están relacionadas con el corazón
    • Para determinar si las arterias que proporcionan sangre con oxígeno al corazón presentan bloqueos o estenosis·( cardiopatía isquémica o CHD, por sus siglas en inglés )
    • Para identificar una frecuencia cardíaca irregular que se presenta·sólo durante la actividad
    • Para controlar la respuesta del corazón al tratamiento o a los procedimientos cardíacos
    • Para determinar un nivel seguro de participación antes del inicio de un régimen de ejercicio
    • Para planificar el ritmo y la intensidad de la rehabilitación después de un ataque cardíaco
    • Para diagnosticar la presencia de una·CHD asintomática en ciertas personas con·alto riesgo
    Los electrocardiogramas (ECG) revelan el daño del músculo del corazón
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

    • Arritmias notables al hacer ejercicio
    • Afección cardíaca preexistente

    ¿Qué esperar?

    Antes del procedimiento

    Probablemente, el médico hará lo siguiente:
    • Examen físico
    • Electrocardiograma (ECG) en reposo: una prueba que registra la actividad cardíaca mediante la medición de las corrientes eléctricas a través del músculo del corazón
    • Ecocardiograma : una prueba que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón y la función de sus válvulas
    • Revisión de medicamentos: algunos medicamentos·no deben administrarse antes de la prueba
    En preparación para el procedimiento:
    • No coma ni beba productos con cafeína durante 12 a 24 horas antes de la prueba.
    • No coma ni beba nada excepto agua durante cuatro horas antes de la prueba.
    • No fume por varias horas antes de la prueba.
    • Use ropa cómoda y calzado para realizar caminatas o ejercicio.
    • Lleve una lista de los·medicamentos que toma actualmente a la prueba.
    • Si tiene diabetes , lleve su detector de glucosa a la prueba.

    Anestesia

    Ninguna

    Descripción del procedimiento

    El técnico le adhiere los electrodos del ECG (pequeños parches adhesivos con cables) al pecho. Le tomarán la·presión arterial en reposo y revisará las lecturas del ECG.
    La prueba de esfuerzo cardíaco se realiza ya sea en una cinta sin fin (más frecuente) o una bicicleta fija. Empezará moviéndose lentamente. En intervalos regulares, la velocidad y la elevación aumentarán para hacer que el ejercicio sea más agotador. El ECG, la presión arterial y los síntomas se controlan estrictamente.
    La prueba puede interrumpirse antes si experimenta fatiga excesiva, dolor en el·pecho, dificultad en la respiración o cualquier síntoma que sugiera problemas cardíacos. Los cambios importantes·en el ECG también harán que se interrumpa la prueba. Después de completar la ejercitación, se continúa controlando la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el ECG hasta que los niveles regresen a la normalidad.
    El médico puede también requerir un examen por imágenes del flujo de sangre, llamado prueba de esfuerzo con talio. Una pequeña cantidad de talio, un material radioactivo, se inyecta en una vena durante la frecuencia cardíaca máxima. Se registran exploraciones mientras yace en diferentes posiciones bajo una cámara especial. Las imágenes ayudan a identificar las áreas del músculo del corazón que no pueden recibir suficiente oxígeno. Aproximadamente una hora más tarde después de un descanso, se registra un segundo conjunto de imágenes.

    Después del procedimiento

    Puede regresar a sus actividades normales.

    ¿Cuánto durará?

    En general, la parte de ejercicio de la prueba dura menos de 15 minutos. La consulta completa durará aproximadamente una hora. Una prueba con talio puede demorar·de tres a cuatro horas.

    ¿Dolerá?

    Normalmente, la prueba de ejercicio no causa dolor.

    Posibles complicaciones:

    • Dolor en el·pecho (angina)
    • Frecuencia cardíaca irregular
    • Ataque cardíaco (rara vez)
    Las·pruebas de esfuerzo cardíaco presentan riesgos mínimos. Los técnicos están alerta ante cualquier signo de problema cardíaco y están preparados para tomar medidas inmediatas si aparecen complicaciones. Un médico (por lo general·un cardiólogo) también estará disponible durante la prueba de esfuerzo.

    Hospitalización promedio

    Ninguna

    Cuidado posoperatorio

    No se requiere ninguna medida una vez que se completa la prueba.

    Resultado

    Un cardiólogo revisará los resultados de la prueba y enviará un informe al médico, normalmente·dentro de las 24 horas.
    Una prueba de esfuerzo con una o más de las siguientes características se considera positiva:
    • Cambios en el ECG característicos de un bajo suministro de oxígeno al músculo del corazón
    • Angina (dolor en el pecho producido por un suministro bajo de oxígeno al músculo del corazón) o gran dificultad para respirar; en especial, si se asocia con cambios en el ECG
    • Resultados del talio que pueden indicar áreas del corazón que no reciben el suficiente oxígeno durante el ejercicio pero que posiblemente no producen angina
    • Incapacidad para aumentar adecuadamente la frecuencia cardíaca o la presión arterial durante el ejercicio
    Una prueba positiva puede indicar la presencia de una·CHD. Generalmente, cuanto más temprano ocurran estos cambios durante la prueba, más grave será la CHD. No todos los pacientes con una prueba positiva tienen CHD.

    Llame al médico si ocurre lo siguiente

    • Dolor en el pecho
    • Palpitaciones en el pecho
    • Aturdimiento o mareos
    • Fatiga excesiva o dificultad para respirar

    RESOURCES

    American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org/

    American Heart Association http://www.americanheart.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/

    References

    Exercise Stress Test. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=4568 . Accessed June 12, 2008.

    Tierny LM, McPhee SJ, Papadakis MA. Current Medical Diagnosis and Treatment . 45th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2006.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.