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  • Ausencia de períodos

    (Ausencia de menstruaciones; amenorrea)

    Definición

    La ausencia de un período menstrual se llama amenorrea. Esta afección se divide en dos tipos:
    • Amenorrea primaria: cuando una mujer adolescente todavía no ha comenzado la menstruación alrededor de los 16 años
    • Amenorrea secundaria: cuando una mujer que ha menstruado anteriormente deja de hacerlo durante tres o más meses consecutivos
    La mayoría de las mujeres comienzan a menstruar entre los 9-18 años de edad, pero el promedio es a los 12 años. Menstruación, o un periodo menstrual, se refiere al proceso mensual en el que el útero se deshace de sangre y tejido para prepararse para el embarazo.
    Si una mujer no ha comenzado su periodo menstrual a los 16 años de edad, se debería contactar a un médico para determinar la causa y prescribir algún tratamiento que pueda ser necesario.
    Flujo menstrual
    Flujo menstrual
    © 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    La amenorrea secundaria es causada más comúnmente por el embarazo. En mujeres que no están embarazadas, la amenorrea puede se causada por una variedad de factores, como una condición médica existente, el estilo de vida, la angustia emocional, la irregularidad hormonal o los medicamentos. Se deben hacer todos los esfuerzos posibles para determinar la causa exacta.
    Las causas específicas de la amenorrea incluyen:

    Factores de Riesgo

    Las mujeres que llevan una dieta baja en calorías, que hacen ejercicio excesivamente o que presentan un nivel considerable de estrés psicológico son más propensas a experimentar amenorrea.
    Las mujeres que nacen con anormalidades cromosómicas u hormonales, así como las que padecen ciertas enfermedades crónicas, también son más propensas a experimentar amenorrea.

    Síntomas

    El principal síntoma de la amenorrea primaria es la ausencia de un período menstrual en niñas de 16 años o más. El principal síntoma de la amenorrea secundaria es la ausencia de tres o más períodos consecutivos en una mujer que previamente había tenido menstruaciones regulares.
    Si tiene alguno de estos síntomas, no asuma que la causa de la amenorrea es algo grave. Si es sexualmente activa, lo primero que debe hacer es determinar si está embarazada. Luego, consulte a su médico para obtener un diagnóstico adecuado.

    ¿Cuándo debo llamar al médico?

    Llame al médico si no tiene el período o si no tuvo su primer período y tiene 16 años o más. El médico puede ayudarla a determinar la causa.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
    Exámenes podrían incluir los siguientes:
    • Prueba de embarazo
    • Trabajo sanguíneo para determinar los niveles hormonales
    • Examen cromosómico para determinar si existe alguna anormalidad
    • Examen de orina
    • Prueba de estimulación con progestágeno (tomar progestágeno durante 7 a 10 días para desencadenar una hemorragia y determinar si la falta de estrógeno es la causa de la amenorrea)
    • Tomografía computarizada de la cabeza: un tipo de radiografía en la que se usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras de la cabeza, el cerebro y el cráneo
    • Imagen de resonancia magnética de la cabeza: un examen en el que se usan ondas magnéticas para tomar imágenes del tejido cerebral
    • Ultrasonido: se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para visualizar y examinar los órganos de la cavidad abdominal
    • Laparoscopia: inserción de un tubo delgado con una luz y una cámara, junto con otros instrumentos, a través de una pequeña incisión en la pared abdominal
    Estos exámenes únicamente se realizan en determinados casos.

    Tratamiento

    El tratamiento de la amenorrea depende de la causa de la afección, por ejemplo:
    • Defecto congénito: es posible que se requiera cirugía.
    • Tumor hipofisario: es posible que se requiera cirugía, radioterapia o medicamentos.
    • Irregularidad hormonal: es posible que se indique terapia hormonal, incluidas las píldoras anticonceptivas.
    • Causa relacionada con el peso: una ingesta calórica saludable y una rutina razonable de ejercicios, por lo general, restablecen el equilibrio hormonal y la menstruación.
    • Estrés psicológico: las técnicas de relajación (p. ej., respiración profunda), la terapia y los ejercicios pueden ayudar a disminuir el estrés.

    Prevención

    Muchos casos de amenorrea son inevitables, excepto en los casos de embarazo, trastornos alimenticios y los relacionados con medicamentos. Use un método anticonceptivo eficaz si es sexualmente activa y mantenga un peso corporal saludable mediante una dieta razonable y una rutina de ejercicios. Buscar ayuda durante momentos de estrés también puede ayudar a prevenir la amenorrea.

    RESOURCES

    The American Congress of Obstetricians and Gynecologists http://www.acog.org/

    Women's Health.gov http://www.womenshealth.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

    The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada http://www.sogc.org/index%5Fe.asp/

    References

    Amenorrhea. Cleveland Clinic website. Available at: http://my.clevelandclinic.org/disorders/amenorrhea/hic%5Famenorrhea.aspx. Accessed January 10, 2012.

    Amenorrhea. Epigee Women's Health website. Available at: http://www.epigee.org/menstruation/amenorrhea.html. Accessed September 14, 2006.

    Amenorrhea: lifestyle and home remedies. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/amenorrhea/DS00581/DSECTION=lifestyle-and-home-remedies. Updated May 17, 2011. Accessed January 10, 2012.

    Amenorrhea: treatment. Family Doctor.org website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/amenorrhea/treatment.html. Updated August 2011. Accessed January 10, 2012.

    Amenorrhea: what you should know. American Academy of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/885.xml. Accessed September 14, 2006.

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    Laufer MR, Floor AE, Parsons KE, et al. Hormone testing in women with adult-onset amenorrhea. Gynecol Obstet Invest . 1995; 40:200.

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