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  • Insuficiencia aórtica

    (Regurgitación aórtica; incompetencia aórtica)

    Definición

    El ventrículo izquierdo del corazón es una cámara muscular que bombea sangre del corazón a todo el cuerpo. La sangre es empujada a través de la válvula aórtica hacia una arteria mayor, denominada aorta. Después de cada latido cardiaco, la válvula se cierra fuertemente para evitar que la sangre salga del corazón.
    Si usted tiene esta afección, la válvula no se cierra correctamente. La sangre se escapa de la aorta y vuelve a ingresar al corazón. La mayoría de las personas no tienen síntomas y es posible que no necesiten tratamiento. Sin embargo, si cree que tiene esta condición, hable con su médico. Necesitará ser evaluado y recibir el tratamiento adecuado.
    Insuficiencia de la válvula aórtica
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    Causas

    La insuficiencia aórtica puede ser causada por:
    • Defecto congénito en el que la válvula aórtica es bicúspide (dos válvulas) en lugar de tricúspide (tres válvulas)
    • Antecedentes familiares de trastornos de la válvula aórtica
    • Severa presión arterial elevada
    • Infección bacteriana de la válvula aórtica
    • Lesión en la válvula aórtica

    Factores de Riesgo

    Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer insuficiencia aórtica:
    • Sexo: masculino
    • Antecedentes familiares de insuficiencia aórtica
    Dígale a su médico si usted tiene alguno de éstos.

    Síntomas

    Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones. No asuma que se deben a una insuficiencia aórtica. Dígale a su médico si usted tiene alguno de éstos:
    • Falta de aliento con la actividad
    • Intolerancia al ejercicio
    • Mareos
    • Dolor en el pecho
    • Palpitaciones cardiacas
    • Cardiacas arritmias (latidos cardiacos irregulares)
    • Dificultad para respirar cuando se está recostado

    Diagnóstico

    Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Él también le practicará un examen físico. Exámenes podrían incluir:
    • Radiografía torácica : un examen que usa radiación para tomar una imagen del tórax
    • Ecocardiograma : un estudio que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón y evaluar las válvulas en detalle. Por lo general se realiza sobre la superficie del pecho (denominado ecocardiograma transtorácico).
    • Ecocardiograma transesofágico : un tipo de ecocardiograma que observa la válvula con más detalle que una sonda de ultrasonido
    • Electrocardiograma : un estudio que registra la actividad el corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco
    • Cateterización cardiaca : se inserta un instrumento parecido a un tubo dentro del corazón a través de una vena o arteria (en general, en el brazo o en la pierna) para detectar problemas del corazón y el suministro de sangre

    Tratamiento

    Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Cirugía

    Si su afección es grave, se puede reemplazar la válvula aórtica por una artificial. En casos poco frecuentes, la reparación se puede llevar a cabo sin necesidad de una nueva válvula.

    Medicamentos

    Es posible que su médico le recete medicamentos para controlar los síntomas. Ejemplos incluyen:
    • Diuréticos para tratar presión arterial alta y eliminar el exceso de líquido del cuerpo
    • Bloqueadores del canal de calcio para reducir la fuga y, en algunos casos, retrasar la necesidad de cirugía
    • Otros medicamentos, como los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (inhibidores ECA) y los bloqueadores de los receptores de la angiotensina
    • Antibióticos que se administran antes de procedimientos odontológicos y quirúrgicos para prevenir infecciones
    Según su condición, el médico podría programar exámenes físicos de rutina y ecocardiogramas.

    Prevención

    En la mayoría de los casos, no es posible prevenir esta condición. Pregunte a su médico si debería tomar antibióticos antes de los procedimientos odontológicos o de otro tipo. Esta medida puede ayudar a prevenir la infección.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org/

    National Heart, Lung, and Blood Institute http://www.nhlbi.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Heart Healthy Kit: Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca/

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/

    References

    Aortic valve stenosis and insufficiency. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=11068 . Accessed September 24, 2008.

    Coarctation of aorta. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed November 27, 2006.

    Congenital heart defects. Nemours Foundation website. Available at: http://www.kidshealth.org/parent/medical/heart/congenital%5Fheart%5Fdefects.html . Updated June 2008. Accessed September 24, 2008.

    Scognamiglio R, Rahimtoola SH, Fasoli G, Nistri S, Dalla Volta S. Nifedipine in asymptomatic patients with severe aortic regurgitation and normal left ventricular function. N Engl J Med. 1994;331:689.

    What are congenital heart defects? National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/chd/chd%5Fwhat.html . Updated December 2007. Accessed September 24, 2008.

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