• Escorbuto

    (Deficiencia de vitamina C, escorbuto)

    Definición

    El escorbuto es una condición provocada por una cantidad insuficiente de vitamina C durante un período prolongado. La condición provoca debilidad, anemia y gingivitis . El escorbuto se presenta con poca frecuencia en los Estados Unidos y ocurre más comúnmente en adultos mayores desnutridos y en alcohólicos crónicos.
    Gingivitis
    Gingivitis
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    Causas

    Generalmente, el escorbuto es causado por una dieta carente de frutas y verduras o alimentos fortificados con vitamina C.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar escorbuto:

    Síntomas

    Los síntomas incluyen:
    • Debilidad
    • Palidez
    • Ojos hundidos
    • Encías sensibles y/o pérdida de dientes
    • Dolor muscular
    • Reapertura de antiguas heridas o úlceras
    • Hemorragia interna
    • Pérdida de apetito
    • Fácil aparición de moretones
    • Pérdida de peso; incapacidad para aumentar de peso
    • Diarrea
    • Incremento de la frecuencia cardíaca
    • Fiebre
    • Irritabilidad
    • Dolor e inflamación en las articulaciones
    • Falta de aire
    • Fatiga

    Diagnóstico

    El escorbuto puede diagnosticarse durante un examen físico, según el análisis de los síntomas y la dieta. Su médico podría indicar un examen de sangre para medir el nivel de vitamina C en la sangre. Para diagnosticar escorbuto en bebés y niños, puede realizarse una radiografía .

    Tratamiento

    El tratamiento para el escorbuto es sencillo y efectivo. Para eliminar los síntomas y tener una recuperación completa, incremente el consumo de vitamina C a los niveles recomendados. Puede aumentar los niveles de vitamina C mediante:
    • Una dieta rica en frutas cítricas, otras frutas y verduras
    • Suplementos de vitamina C

    Prevención

    Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener escorbuto, siga estos pasos:
    • Consuma una dieta saludable y balanceada rica en frutas y verduras.
    • Consuma una cantidad suficiente de vitamina C, mediante dietas o suplementos.

    RESOURCES

    American Academy of Family Physicians http://familydoctor.org/

    Nutrition.gov http://www.nutrition.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Dietitians of Canada http://www.dietitians.ca/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

    References

    Clemetson A. Shaken baby or scurvy? General Vaccine Issues. Vaccine Risk Awareness Network website. Available at: http://www.vran.org/vaccines/sbs/sbs-clemetson.htm . Accessed April 15, 2007.

    Weinstein M, Babyn P, Zlotkin S. An orange a day keeps the doctor away: scurvy in the year 2000. Pediatrics . 2001;108:e55. Pediatrics website. Available at: http://pediatrics.aappublications.org/cgi/content/full/108/3/e55 . Accessed April 15, 2007.

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