• Encefalitis Japonesa

    Definición

    La encefalitis japonesa es un virus originado por mosquitos que conlleva a inflamación del cerebro. Puede afectar al sistema nervioso central y causar severas complicaciones, incluso la muerte.

    Causas

    La encefalitis japonesa puede ocurrir si a usted le pica un mosquito infectado con el virus.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los siguientes factores incrementan su probabilidad de estar expuesto a la encefalitis japonesa. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:
    • Vivir o viajar en ciertas partes rurales de Asia. Según los US Centers for Disease Control and Prevention, han habido brotes de encefalitis japonesa en China, Corea, Japón, Taiwan, y Tailandia. Estos países han controlado la enfermedad mediante vacunaciones. Otros países que aún tienen epidemias periódicas incluyen Vietnam, Cambodia, Birmania, India, Nepal, y Malasia.
    • Ser un laboratorista que podría estar expuesto al virus

    Síntomas

    Por lo general, los síntomas de la encefalitis japonesa aparecen de 5 a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado. Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a encefalitis japonesa. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.
    • Agitación
    • Daño cerebral
    • Escalofríos
    • Coma
    • Confusión
    • Convulsiones (especialmente en niños)
    • Fiebre
    • Dolor de cabeza
    • Náuseas
    • Rigidez en el cuello
    • Parálisis
    • Cansancio
    • Temblor
    • Vómitos

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
    • Exámenes de sangre para buscar anticuerpos
    • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
    • Exámenes de líquido cefalorraquídeo

    Tratamiento

    Debido a que no hay tratamiento específico para la encefalitis japonesa, el cuidado se concentra en tratar los síntomas y complicaciones específicos.

    Prevención

    Existe una vacuna contra la encefalitis japonesa que se recomienda para las personas que viven en ciertas áreas rurales de Asia o que viajan allí (consulte los nombres de los países más arriba ) y para las personas que trabajan en laboratorios y corren riesgo de estar expuestas al virus. Además, tome las siguientes medidas para protegerse a sí mismo de picaduras de mosquitos para prevenir la enfermedad:
    • Permanezca en áreas bien revisadas.
    • Use ropa que cubra la mayor parte de su cuerpo.
    • Use repelentes contra insectos que contengan hasta un 30% de NN-dietil metatoluamida (DEET) sobre la piel y la ropa.

    RESOURCES

    National Center for Infectious Diseases http://www.cdc.gov/ncidod

    US Department of State http://travel.state.gov/travel/cis%5Fpa%5Ftw/tw/tw%5F1764.html

    CANADIAN RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

    Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca

    References

    Japanese encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/jencephalitis/index.htm . Accessed April 20, 2007.

    Japanese encephalitis. Directors of Health Promotion and Education website. Available at: http://www.dhpe.org/infect/jpenceph.html . Accessed April 20, 2007.

    Japanese encephalitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://dynamed101.epnet.com/Detail.aspx?id=115597 . Accessed April 20, 2007.

    Vaccine is key to preventing outbreaks of Japanese encephalitis. UNICEF website. Available at: http://www.unicef.org/infobycountry/india%5F28555.html . Accessed April 20, 2007.

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