• Encefalitis

    Definición

    La encefalitis es la inflamación del cerebro. La inflamación puede afectar la totalidad o parte del cerebro.
    Encefalitis
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    Causas

    La infección viral del sistema nervioso central puede ser asintomática, presentarse con síntomas leves o causar meningitis y/o encefalitis. La mayoría de los casos de encefalitis son provocados por infecciones virales. La encefalitis puede ser esporádica o epidémica. En los Estados Unidos, la causa más frecuente de la encefalitis esporádica es el virus del herpes simple . La encefalitis epidémica es usualmente transmitida por el mosquito o la garrapata, según la ubicación geográfica y la estación del año.
    Los virus más comunes que provocan encefalitis, incluyen:

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la encefalitis incluyen:
    • Vivir, trabajar o jugar en un área en la que los virus transmitidos por mosquitos son frecuentes
    • No estar vacunado contra enfermedades, tales como:
      • Sarampión
      • Paperas
      • Varicela
      • Polio
    • Tener cáncer
    • Recibir medicamentos inmunodepresores después de un trasplante de órganos
    • Tener SIDA
    Los recién nacidos de madres que tienen herpes simple genital presentan riesgo de contraer encefalitis por herpes simple.

    Síntomas

    Los síntomas pueden variar de leves, como fiebre y dolor de cabeza, a intensos, como convulsiones , pérdida de la conciencia y daño neurológico permanente. También puede provocar la muerte.
    Los síntomas incluyen:
    • Fiebre
    • Debilidad, fatiga severa
    • Dolor de cabeza
    • Sensibilidad a la luz
    • Rigidez en el cuello y la espalda
    • Vómitos
    • Cambios en los estados de conciencia
    • Dolores musculares
    • Sarpullido
    • Cambios de la personalidad
    • Confusión
    • Irritabilidad
    • Convulsiones
    • Parálisis parcial o completa
    • Adormecimiento progresivo
    • Bostezos
    • Dificultad para caminar
    • Dificultad para hablar
    • Dificultad para deglutir

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Exámenes de sangre: para detectar señales de infección
    • Punción lumbar : para analizar el líquido cefalorraquídeo y detectar señales de infección
    • Tomografía computarizada y/o imagen de resonancia magnética : para buscar áreas anormales de aumento de tamaño, hemorragia o edema en el cerebro
    • Electroencefalograma (EEG): para hallar actividad eléctrica anormal en el cerebro
    • Biopsia del cerebro: extracción de una pequeña muestra de tejido cerebral para comprobar la existencia de señales de infección

    Tratamiento

    El tratamiento es principalmente de apoyo. Éstos podrían incluir:
    • Antivíricos (por ejemplo, aciclovir por vía intravenosa para la encefalitis por virus herpes simple) para potencialmente ayudar a reducir la duración de la enfermedad
    • Medicamentos esteroides: para disminuir la inflamación del cerebro
    • Diuréticos como manitol: para disminuir la presión intracraneal elevada
    • Entubación con hiperventilación: para disminuir la presión intracraneal elevada
    • Anticonvulsivos: para prevenir y/o tratar las convulsiones

    Prevención

    Asegúrese de que usted y sus hijos estén vacunados contra enfermedades virales prevenibles.

    RESOURCES

    Encephalitis Information Resource http://www.encephalitis.info/

    National Institute of Neurological Disorders and Stroke http://www.ninds.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    The Canadian Brain and Nerve Health Coalition http://www.ccns.org/ccns%5Finformation/brain%5Fnerve.html/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

    References

    Cecil Textbook of Medicine . 21st ed. WB Saunders Company; 2000.

    Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. WB Saunders Company; 2001.

    Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. Mosby-Year Book; 1998.

    Herpes simplex encephalitis. EBSCO Publishing DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed . Updated December 2, 2007. Accessed Feb 23, 2008.

    Principles and Practice of Infectious Diseases . 6th ed. Churchill Livingstone; 2005.

    Samuels MA, Feske SK. Office Practice of Neurology . Philadelphia, PA: Churchill Livingstone; 2003.

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