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  • Cáncer de piel: descripción general

    (carcinoma basocelular; Carcinoma espinocelular)

    Definición

    El cáncer de piel es una enfermedad en la cual las células cancerosas crecen en la piel.
    Los tipos más comunes de cáncer de piel son:
      Carcinoma basocelular : un cáncer de crecimiento lento que comienza en la parte interior de la capa externa de la piel. Es poco frecuente que se propague a otras partes del cuerpo.
      • Más del 90% de todos los tipos de cáncer de piel en los Estados Unidos son de este tipo.
      Carcinoma espinocelular : un cáncer que comienza en la capa externa de la piel.
      • Es poco frecuente que se propague pero lo hace más a menudo que el carcinoma basocelular.
    Carcinoma basocelular
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
    El cáncer se presenta cuando las células del cuerpo (en este caso, las células de la piel) se dividen sin control u orden. Generalmente, las células se dividen de forma regulada. Si las células continúan dividiéndose sin control cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido llamada neoplasia o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, que pueden invadir los tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno es incapaz de invadir o propagarse.
    Es muy importante que el cáncer de piel se detecte y se trate en estadios tempranos porque puede invadir y destruir tejidos cercanos. Otro tipo de cáncer que se manifiesta en la piel es el melanoma . Además, existen formas poco frecuentes de cáncer de piel, como el carcinoma de células de Merkel, el carcinoma sebáceo y el carcinoma ecrino.

    Causas

    En personas genéticamente susceptibles, la radiación solar ultravioleta es la causa principal del cáncer de piel. Pero la radiación artificial de las lámparas de sol y las camas de bronceado también pueden causar cáncer de piel.
    La queratosis actínica es una lesión precancerosa. Se produce por la acumulación de exposición a la radiación ultravioleta del sol. Si no se trata, puede convertirse en un carcinoma espinocelular (que ocurre aproximadamente en el 10% de los casos).

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección.
    Los factores de riesgo incluyen:
    • Piel muy pálida que se llena de pecas fácilmente
    • Cabello rojo o rubio
    • Ojos de color claro
    • Edad: 50 años o más
    • Sexo: masculino
    • Raza: personas caucásicas que viven en lugares donde los rayos solares son muy fuertes durante todo el año
    • Exposición excesiva al sol sin ropa protectora o crema solar
    • Exposición al arsénico, alquitrán industrial, carbón, parafina y determinados tipos de aceite (para el carcinoma espinocelular)
    • Tratamiento con radiación
    • Tratamientos lumínicos para la soriasis , especialmente fotoquimioterapia con soraleno y rayos ultravioleta A (PUVA, por sus siglas en inglés).
    • Heridas crónicas que no cicatrizan (para el carcinoma espinocelular)
    • Determinadas enfermedades genéticas, como el síndrome basocelular del nevo o la xerodermia pigmentosa

    Síntomas

    Normalmente, el cáncer de piel no causa dolor. Los primeros síntomas más comunes del cáncer de piel son cambios en la piel, como un bulto nuevo o una lesión que no se cura. Cuando empieza, el cáncer de piel aparece como:
    • Un lunar pequeño, suave, brillante, pálido o ceroso
    • Un lunar rojo y duro
    • Un lunar que sangra o desarrolla costra
    • Un punto rojo y plano que es áspero, seco o escamoso
    Los cánceres de piel se encuentran principalmente en las zonas expuestas al sol:
    • Cabeza
    • Rostro
    • Orejas
    • Cuello
    • Manos
    • Brazos
    Sin embargo, el cáncer de piel puede aparecer en cualquier lugar.
    Estos síntomas pueden ser causados por otras afecciones menos graves. Una persona que tenga estos síntomas debe consultar con un médico si persisten durante más de dos semanas.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Si tiene un bulto como los descritos anteriormente, el médico lo tratará en el consultorio. Esto implica la extirpación de toda la lesión o parte de ésta y su envío al laboratorio para una biopsia .
    En los casos en que el bulto es muy grande o ha estado presente durante mucho tiempo, el médico revisará con mucho cuidado los nódulos linfáticos del área. Además, puede necesitar otras pruebas para detectar si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

    Tratamiento

    Generalmente, el tratamiento para el cáncer de piel implica cirugía. En algunos casos, se puede utilizar radioterapia o quimioterapia . Algunas veces, se usa una combinación de métodos.
    Los tratamientos incluyen:

    Cirugía

    En muchos casos de cáncer de piel, puede eliminarse la piel de De hecho, a veces se extirpa el cáncer completamente durante la biopsia y no se necesita ningún otro tratamiento. Las técnicas quirúrgicas incluyen:
    Legrado y electrodesecación
    Esto implica extraer el cáncer con una legra (instrumento con un extremo filoso en forma de cuchara). Se trata la zona con una corriente eléctrica para controlar la hemorragia. Además, esto destruye todas las células cancerosas que permanecen alrededor del borde de la herida. Esta técnica se utiliza para cánceres muy pequeños o superficiales en zonas que no son esenciales a nivel cosmético.
    Cirugía de Mohs
    La cirugía de Mohs implica la extracción de todo el tejido canceroso. El cirujano intentará extirpar la menor cantidad de tejido sano posible. Este método se utiliza para extraer:
    • Tumores grandes
    • Tumores en zonas difíciles de tratar
    • Tumores de forma y profundidad no determinadas
    • Cánceres recurrentes
    Los cirujanos dermatológicos especialmente capacitados en la cirugía de Mohs realizan el procedimiento. El cáncer se rasura capa por capa. Cada una de ellas se revisa con el microscopio para detectar células cancerosas hasta que se haya extirpado el tumor completo. Este método ofrece las mayores probabilidades de curación.
    Criocirugía
    Se utiliza nitrógeno líquido para congelar y eliminar las células anormales. Después de que la zona se descongela, el tejido muerto se cae. Es posible que se requiera más de una sesión de congelamiento para extirpar el tumor por completo. Este método se puede usar para tratar afecciones de la piel precancerosas (queratosis actínica) y determinados cánceres de piel pequeños o superficiales.

    Tratamiento láser

    El tratamiento láser utiliza un pequeño rayo de luz para quitar o destruir las células cancerosas. Este método se usa algunas veces para el cáncer que afecta sólo la capa externa de la piel.

    Terapia de radiación (radioterapia)

    La radioterapia utiliza la radiación para destruir las células cancerosas y encoger los tumores.

    Quimioterapia tópica

    La quimioterapia tópica es el uso de fármacos, en forma de cremas o lociones, para matar las células cancerosas. Este método resulta exitoso para tratar afecciones precancerosas y los cánceres que se limitan a la capa externa de la piel. La quimioterapia tópica utilizada con mayor frecuencia es una forma de 5-fluorouracilo (5-FU) o crema de imiquimod .

    Prevención

    • Evitar pasar demasiado tiempo expuesto al sol.
    • Proteger la piel del sol con ropa, incluso una camisa, gafas para sol y un sombrero de ala ancha.
    • Utilizar protectores solares con un factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) de 15 ó más en la piel que estará expuesta al
    • Evitar la exposición de la piel al sol entre las 10 a.m. y las 2 p.m. (horario normal) o entre las 11 a.m. y las 3 p.m. (horario de verano).
    • No utilizar lámparas de sol ni camas bronceadoras.
    Tome las siguientes precauciones para detectar un cáncer en estadio inicial:
    • Si tiene alguno de los síntomas aquí indicados, solicite a un médico que le examine la piel.
    • Si tiene piel pálida, solicite a un médico que le examine la piel.
    • Aprenda cómo realizarse un autoexamen de la piel.

    RESOURCES

    American Academy of Dermatology http://www.aad.org/

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    American College of Mohs Surgery http://mohscollege.org/

    Skin Cancer Foundation http://www.skincancer.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    Canadian Dermatology Association http://www.dermatology.ca/english/

    References

    Overview: skin cancer—basal and squamous cell. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI%5F2%5F1x.asp?dt=51 . Accessed June 22, 2008.

    Skin cancer. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/types/skin . Accessed June 22, 2008.

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