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  • Zinc

    imagen El zinc es un mineral esencial que se encuentra prácticamente en todas las células del organismo. Es necesario para el crecimiento adecuado y la función del sistema inmunitario. Las ostras se conocen bien por su contenido de zinc, pero otros alimentos de origen animal también son excelentes fuentes de zinc. Usted también puede obtener zinc de alimentos de origen vegetal, pero este zinc no se absorbe tan bien.

    Funciones

    Las funciones del zinc incluyen:
    • Apoya el crecimiento y desarrollo normal durante el embarazo, la niñez y la adolescencia
    • Desempeña una función en la reparación de tejidos
    • Ayuda al cuerpo a usar carbohidratos, proteínas y grasa
    • Ayuda a mantener una función adecuada del sistema inmunitario, incluso fomentar la curación de heridas
    • Sirve como parte de más de 70 enzimas que controlan los procesos corporales
    • Mantiene el sentido del gusto y del olfato
    • Mantiene niveles normales de vitamina A y de uso de la misma

    Consumo recomendado

    Grupo etario Consumo dietético recomendado
    (mg/día)
    Hombre Mujer
    cero a seis meses 2 2
    siete a doce meses 3 3
    uno a tres años 3 3
    cuatro a ocho años 5 5
    nueve a trece años 8 8
    14 a 18 años 11 9
    19+ años 11 8
    Embarazo: < 18 años n/a 12
    Embarazo: 19 a 50 años n/a 11
    Lactancia: < 18 años n/a 13
    Lactancia: 31 a 50 años n/a 12

    Deficiencia de zinc

    El cuerpo humano puede adaptarse a una deficiencia de zinc a corto plazo al absorber mayores cantidades de los alimentos que consume y segregar menos. Sin embargo, el consumo inadecuado de zinc afectará las funciones corporales. Si bien es relativamente poco frecuente en los EE. UU. entre la mayoría de las personas, una deficiencia de zinc puede tener los siguientes efectos:
    • Deficiencia en el crecimiento
    • Caída del cabello
    • Diarrea
    • Maduración sexual retrasada
    • Impotencia
    • Esterilidad
    • Lesiones oculares
    • Pérdida de apetito
    • Sensación reducida del gusto y del olfato
    • Lesiones e inflamación cutáneas
    • Disminución de la resistencia a las infecciones
    • Mala cicatrización de las heridas
    • Aletargamiento mental
    Las personas que podrían estar en riesgo de deficiencia de zinc incluyen:

    Intoxicación por zinc

    La intoxicación por zinc es poco común en los Estados Unidos. Sin embargo, las personas que toman suplementos de zinc podrían alcanzar niveles tóxicos. La complementación excesiva con zinc puede causar una deficiencia de cobre. El exceso de zinc también podría causar lo siguiente:
    • Diarrea
    • Calambres
    • Náuseas
    • Vómito
    • Pérdida de apetito
    • Función del sistema inmunitario deprimida
    • Formación alterada de glóbulos rojos
    • Niveles reducidos de colesterol HDL ("bueno")

    Principales fuentes alimenticias

    La Oficina de Suplementos Dietéticos ofrece estos ejemplos de alimentos que contienen zinc:
    Alimento Tamaño de porción Contenido de zinc
    (mg)
    Ostras seis medianas 76,7
    Pierna de res, cocida 84 gr 8,9
    Cangrejo rey de Alaska, cocido 84 gr 6,5
    Pernil de cerdo, cocido 84 gr 4,2
    Cereal para el desayuno fortificado con 25% del valor diario de zinc ¾ taza 3,8
    Muslo de pollo, asado 1 muslo 2,7
    Frijoles en salsa de tomate, enlatados ½ taza 1,7
    Nueces de la India secas asadas 28 gr 1,6
    Yogurt, fruta, bajo contenido de grasa 1 taza 1,6

    Implicancias para la salud

    Infecciones

    Los niveles de zinc suficientes son esenciales para que su sistema inmunitario funcione correctamente. Por ejemplo, el zinc es necesario para el desarrollo y la actividad de los linfocitos T. Estos son un tipo de glóbulos blancos que ayudan a combatir infecciones.
    Cuando se da suplementos de zinc a personas con deficiencia de zinc, su inmunidad mejora. Estos efectos se ven más claramente entre niños de países en desarrollo. Por ejemplo, cuando se da suplementos de zinc a estos niños, tienen episodios de diarrea infecciosa más breves y están en menor riesgo de contraer neumonía.

    El resfriado común

    Las pastillas de zinc y los aerosoles y geles nasales pueden ayudar a reducir la duración y gravedad de los síntomas del resfriado. Se cree que estos inhiben directamente a los virus en la nariz y garganta. Sin embargo, aún hay controversias sobre este tema, debido a que los hallazgos de estudios científicos han sido contradictorios. Más aún, los geles y aerosoles nasales pueden causar la pérdida permanente del olfato si se utilizan de manera incorrecta.
    Esos estudios que han encontrado un efecto positivo sugieren comenzar el uso de zinc a la primera señal de un resfriado. En los estudios se han utilizado diferentes dosis. Por ejemplo, un ensayo reveló que 13 mg de zinc son útiles para acortar la duración de un resfriado. Este tratamiento debería continuar hasta que los síntomas desaparezcan, pero no durante más de dos semanas.
    También se estudian los posibles efectos preventivos del zinc. Una reciente revisión de estudios sobre el zinc en los que se incluyó a casi 400 niños reveló que los suplementos diarios de zinc pueden reducir el riesgo de contraer un resfriado.
    Si desea tomar zinc a diario o al comienzo de un resfriado, recuerde los niveles de consumo máximos seguros para este mineral:
    Grupo etario Niveles de consumo (UL) máximos tolerables para el zinc
    (mg/día)
    Hombre Mujer
    cero a seis meses 4 4
    siete a doce meses 5 5
    uno a tres años 7 7
    cuatro a ocho años 12 12
    nueve a trece años 23 23
    14 a 18 años 34 34
    19+ años 40 40
    Embarazo: < 18 años n/a 34
    Embarazo: 19 a 50 años n/a 40
    Lactancia: < 18 años n/a 34
    Lactancia: 31 a 50 años n/a 40

    Absorción de calcio, hierro, y cobre

    Los minerales pueden competir entre sí para ser absorbidos en el cuerpo. En especial, esta es una preocupación cuando se toman en altas dosis, como las que hay en los suplementos.
    Si usted toma suplementos de calcio pero consume poco zinc o ninguna cantidad de este, podría necesitar tomar un multivitamínico/mineral que contenga zinc. La mayoría de las pastillas multivitamínicas/minerales contienen 100% de la dosis diaria recomendada de zinc.
    Dosis más grandes de zinc pueden interferir en la absorción de cobre y hierro en el organismo, otros minerales que son esenciales. Si usted toma un suplemento de zinc, hable con su médico sobre su necesidad de otros suplementos.

    RESOURCES

    American Dietetic Association http://www.eatright.org/

    National Institutes of Health http://www.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Dietitians of Canada http://www.dietitians.ca/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

    References

    The American Dietetic Association's Complete Food & Nutrition Guide . Chronimed Publishing; 1998.

    Caruso TJ, Prober CG, Gwaltney JM Jr. Treatment of naturally acquired common colds with zinc: a structured review. Clin Infect Dis. 2007;45:569-574.

    Dietary supplement fact sheet: zinc. National Institutes of Health website. Available at: http://ods.od.nih.gov/FactSheets/Zinc.asp . Accessed February 28, 2011.

    Duyff RL. The American Dietetic Association's Complete Food & Nutrition Guide. 3rd ed. Hoboken, NJ: John Wiley and Sons, Inc; 2006.

    Facts about dietary supplements. National Institutes of Health website. Available at: http://www.nih.gov/ .

    Garrison RH, Somer E. The Nutrition Desk Reference . New Canaan, CT: Keats Publishing; 1995.

    Wardlaw G, Insel PM. Perspectives in Nutrition . 2nd ed. St. Louis, MO: Mosby; 1993.

    Zinc. EBSCO Natural and Alternative Treatments website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=114. Accessed January 2011.

    2/4/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance: Lassi Z, Haider B, Bhutta Z. Zinc supplementation for the prevention of pneumonia in children aged 2 months to 59 months. Cochrane Database Syst Rev. 2010;(12):CD005978.Bhutta ZA, Black RE, Brown KH, et al. Prevention of diarrhea and pneumonia by zinc supplementation in children in developing countries: pooled analysis of randomized controlled trials. Zinc Investigators' Collaborative Group. J Pediatr. 1999;135(6):689-697.Bhandari N, Bahl R, Taneja S, et al. Effect of routine zinc supplementation on pneumonia in children aged 6 months to 3 years: randomised controlled trial in an urban slum. BMJ. 2002;324(7350):1358.Brooks WA, Santosham M, Naheed A, et al. Effect of weekly zinc supplements on incidence of pneumonia and diarrhoea in children younger than 2 years in an urban, low-income population in Bangladesh: randomised controlled trial. Lancet. 2005;366(9490):999-1004.

    2/25/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance: Sing M, Das R. Zinc for the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2011;(2):CD001364.

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