• Anemia

    (Falta de hierro en la sangre; "Sangre cansada")

    Definición

    La anemia es un trastorno de la sangre. Es el resultado de niveles muy bajos de glóbulos rojos (RBC) y hemoglobina. La función principal es transportar el oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo. Cuando los niveles de glóbulos rojos y hemoglobina son bajos, el cuerpo no recibe la cantidad suficiente de oxígeno. Eso produce fatiga, palidez en la piel, latidos cardíacos irregulares y otros síntomas de anemia.
    Existen varios tipos específicos de anemia, incluyendo:
    Glóbulos rojos
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    Causas

    Las principales causas de anemia son:
      Pérdida de sangre, como una causada por:
      • Periodos menstruales abundantes
      • Sangrado en el tracto digestivo
      • Sangrado en el tracto urinario
      • Cirugía
      • Traumatismo
      • Cáncer
      Producción anormalmente baja de RBC, a causa de: Destrucción de RBC anormalmente alta, causada por trastornos hereditarios como:
      • Anemia drepanocítica
      • Talasemia : dificultad para elaborar la hemoglobina
      • Deficiencias de enzimas

    Factores de riesgo

    Los siguientes factores podrían incrementar su riesgo de anemia:
    • Mujeres en edad de tener hijos
    • En el embarazo
    • Adultos mayores con otra condición médica
    • Bebés menores de dos años
    • Dieta deficiente baja en hierro, vitaminas y minerales
    • Pérdida de sangre (p. ej., a causa de cirugía o lesión)
    • Enfermedad crónica o grave
    • Infecciones crónicas
    • Historial familiar de anemia hereditaria (p. ej., anemia drepanocítica, talasemia)

    Síntomas

    Los síntomas de anemia podrían incluir:
    • Cansancio
    • Letargo
    • Sensación de desmayo
    • Palidez
    • Falta de aire
    • Mareos
    • Dolor de cabeza
    • Frío en las manos y pies
    • Piel pálida
    • Dolor en el pecho
    • Ritmo cardíaco rápido e irregular

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:
    • Conteo Sanguíneo Completo (CBC) - una prueba que mide los niveles de hemoglobina y RBC.
    • Otras pruebas de sangre
    • Cultivo de sangre
    • Muestra de heces fecales
    • Aspiración de médula ósea o biopsia

    Tratamiento

    Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Nutrición

    Su médico podría sugerir cambios en su dieta. La dieta puede incluir alimentos ricos en hierro, vitamina C, vitamina B12 y folato. Posiblemente se incorporen vitaminas o suplementos de hierro.

    Medicamentos

    Para tratar la anemia o los síntomas, el médico puede prescribir:
    • Antibióticos
    • Tratamiento hormonal
    • Epoetina
    • Medicamentos que actúan sobre el sistema inmunitario
    • Terapia de quelación (para el envenenamiento por plomo)

    Transfusiones Sanguíneas

    Una transfusión sanguínea aporta células de la sangre de un donante que goza de buena salud.

    Trasplante de Médula Ósea o Célula Madre

    Este procedimiento contribuye a tener una médula ósea o célula madre saludable en el cuerpo. El objetivo es que el tejido nuevo produzca células sanguíneas sanas. Este procedimiento implica un riesgo. Sólo se realiza en casos graves de anemia.

    Cirugía

    Si se produce un sangrado abundante, se puede tratar con cirugía. En los casos de destrucción masiva de los glóbulos rojos, es posible que se recurra a la extirpación quirúrgica del bazo .

    Prevención

    La mayoría de las formas hereditarias de anemia no se pueden prevenir. Pero se pueden dar los siguientes pasos para prevenir algunos tipos de anemia:
    • Mantenga una dieta rica en hierro y vitaminas
    • Tome suplementos de hierro o vitaminas, según se lo recomiende su médico
    • Trate causas subyacentes de anemia
    • Reporte señales y síntomas, especialmente fatiga crónica, con su médico

    RESOURCES

    Iron Disorders Institute http://www.irondisorders.org

    National Anemia Action Council http://www.anemia.org

    CANADIAN RESOURCES

    Anemia Institute http://www.anemiainstitute.org

    Chronic Disease Management, Government of British Columbia Ministry of Health http://www.health.gov.bc.ca/cdm.index.html

    References

    Anemia. PatientUK website. Available at: http://www.patient.co.uk/showdoc.asp?doc=23068888 . Accessed June 25, 2007.

    Anemia. National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/anemia/anemia%5Fwhatis.html . Accessed June 25, 2007.

    Guralnik JM, Eisenstaedt RS, Ferrucci L, Klein HG, Woodman RC. Prevalence of anemia in persons 65 years and older in the United States: evidence for a high rate of unexplained anemia. Blood . 2004;104:2263-2268.

    Nissenson AR, Goodnough LT, Dubois RW. Anemia: not just an innocent bystander? Arch Intern Med . 2003;163:1400-1404.

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