• Infección por Hantavirus

    (Síndrome Pulmonar por Hantavirus)

    Definición

    La infección por hantavirus es una enfermedad viral mortífera contraída de roedores.
    Virus atacando una célula
    Virus
    En una infección viral, el virus utiliza las células para crecer y reproducirse y hace que usted se enferme en el proceso.
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    Causas

    La infección por hantavirus es causada cuando una persona entra en contacto con roedores que están infectados con hantavirus, o cuando una persona entra en contacto con orina o excrementos de roedores infectados. Aproximadamente, del 30% al 40% de personas que contraen infección por hantavirus morirán. En los Estados Unidos, el ratón ciervo es el roedor más propenso a portar la infección por hantavirus. La infección por hantavirus no se puede transmitir entre humanos.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de infección por hantavirus incluyen:
    • Vivir cerca de un bosque
    • Ver roedores en su casa
    • Tener roedores presentes en un entorno de trabajo

    Síntomas

    Los síntomas asociados con infección por hantavirus incluyen:
    • Fiebre
    • Dolores musculares profundos
    • Falta severa de aliento

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

    Tratamiento

    No hay tratamiento específico para la infección por hantavirus. El tratamiento se enfocará en tratar sus síntomas y hacer que esté cómodo.

    Prevención

    La mejor manera de prevenir la infección por hantavirus es controlar la infestación de roedores dentro y alrededor de su casa. Esto involucra sellar los agujeros de entrada de roedores o espacios con estopa de acero, torno de metal, o impearmibilizante; atrapar roedores usando trampas; y limpiar fuentes de alimentos para roedores y sitios de anidación. Además, tome las siguientes precauciones cuando limpie áreas infestadas de roedores:
    • Use guantes de goma, látex, vinil, o nitrilo.
    • No aspire o barra el área, debido a que esto puede causar que el virus llegue al aire.
    • Moje las zonas contaminadas con una solución de blanqueador (por ejemplo, 1 ½ tazas de blanqueador en 1 galón de agua) o desinfectante doméstico.
    • Cuando todo esté húmedo, retire los materiales contaminados con una toalla humedecida antes de limpiar con trapeador o esponja el área con la solución de blanqueador o desinfectante.
    • Rocíe los roedores muertos con desinfectante y colóquelos en doble bolsa con todos los materiales de limpieza.
    • Deseche correctamente los roedores muertos. Contacte a su departamento de salud para conocer los métodos de desecho adecuados.
    • Desinfecte los guantes con desinfectante o agua y jabón antes de sacárselos. Después, lávese cuidadosamente las manos con agua y jabón o una solución limpiadora sin agua a base de alcohol (por ejemplo, un desinfectante para manos) si no tiene jabón.

    RESOURCES

    American Lung Association http://www.lungusa.org

    Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Centers for Occupational Health and Safety http://www.ccohs.ca

    Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca

    References

    Hantavirus pulmonary syndrome. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed July 3, 2007.

    Hantavirus pulmonary syndrome: what you need to know. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/diseases/hanta/hps/noframes/FAQ.htm . Accessed July 3, 2007.

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