• Encefalitis Equina Occidental

    Definición

    La encefalitis equina occidental (WEE, por sus siglas en inglés) es una infección vírica propagada por mosquitos infectados. Esta enfermedad puede afectar al sistema nervioso central, causando severas complicaciones e incluso la muerte.
    El sistema nervioso central
    si1210 97870 1 central nervous
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    La WEE es provocada por el virus de la encefalitis equina occidental, que pertenece a un grupo de virus denominados arbovirus. En Estados Unidos, estos virus generalmente se propagan por mosquitos infectados.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de WEE incluyen:
    • Vivir en o visitar las regiones de llanuras en el oeste y centro de los Estados Unidos
    • Trabajar en exteriores
    • Participar en actividades al exterior

    Síntomas

    La WEE provoca una amplia variedad de síntomas y puede directamente no producir síntoma alguno. Esta enfermedad puede ser leve, severa, o incluso mortal. Esta enfermedad es mortal en aproximadamente el 3% de las personas que desarrollan síntomas. Generalmente, los síntomas relacionados con la WEE se manifiestan entre 5 y 10 días después de la picadura de un mosquito infectado y pueden incluir:
    • Dolor de cabeza
    • Fiebre
    • Somnolencia
    • Irritabilidad
    • Náuseas
    • Vómitos
    • Confusión
    • Debilidad
    • Coma
    • Ataques (en niños pequeños)

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

    Tratamiento

    Debido a que la infección es viral, no hay tratamiento específico para WEE. El tratamiento se enfocará en controlar sus síntomas y complicaciones relacionadas.

    Prevención

    No hay vacuna contra WEE para humanos, aunque hay una vacuna para caballos. La prevención de WEE se enfoca en controlar los mosquitos y evitar las picaduras de mosquito. Los pasos que puede dar para evitar las picaduras de mosquito incluyen:
    • Permanecer al interior entre el atardecer y el anochecer, cuando los mosquitos están más activos.
    • Usar pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté afuera.
    • Rociar la piel expuesta con un repelente de insectos que contenga hasta 35% de dietiltoluamida (DEET).

    RESOURCES

    Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov

    National Library of Medicine http://www.nlm.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Centers for Occupational Health and Safety http://www.ccohs.ca

    Canadian Cooperative Wildlife Health Centre http://wildlife1.usask.ca

    References

    Western equine encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/arbor/weefact.htm . Accessed July 3, 2007.

    Western equine encephalitis. Directors of Health Promotion and Education website. Available at: http://www.dhpe.org/wee.asp . Accessed July 3, 2007.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    HeartSHAPE® Test Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.