• Pancreatitis Crónica

    Definición

    El páncreas, un órgano de seis pulgadas de largo debajo del estómago, produce jugos y hormonas que ayudan en la digestión y equilibran el contenido de azúcar en la sangre. Los jugos pancreáticos se llaman enzimas e incluyen la insulina, la cual controla la cantidad de azúcar en la sangre.
    La pancreatitis crónica ocrurre cuando las enzimas digestivas del órgano atacan y destruyen al páncreas y tejidos cercanos, dando como resultado cicatrización y dolor.
    Pancreatitis
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    Causas

    La pancreatitis crónica es el resultado de la lesión prolongada en el páncreas, por lo general causadas por el abuso de alcohol. Otras causas incluyen:
    • Traumatismo
    • Pseudoquistes (acumulación de líquidos y desechos)
    • Herencia
    • Condiciones congénitas (p. ej., páncreas divisum)
    • Fibro
    • Hipercalcemia (altos niveles de calcio en la sangre)
    • Hiperlipidemia o hipertrigliceridemia (altos niveles de grasas en la sangre)
    • Medicamentos
    • Condiciones autoinmunes

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los factores que podrían incrementar su riesgo de pancreatitis crónica incluyen:
    • Sexo: masculino
    • Edad: desde la etapa final de la adolescencia hasta los 25 años (cuando es inducida por el alcohol)
    • Edad: a partir de los 50 años (en los casos donde se desconoce la causa)
    • Consumo abundante de alcohol
    • Tabaquismo
    • Antecedentes familiares de hiperparatiroidismo asociado con pancreatitis crónica

    Síntomas

    Los síntomas asociados con pancreatitis crónica incluyen:
    • Dolor abdominal que puede empeorar al comer o beber, se propaga a la espalda, o se vuelve constante e incapacitante
    • Náuseas
    • Vómitos
    • Pérdida de peso
    • Heces fecales grasosas

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:
    • Ecografía : una prueba que usa ondas sonoras para examinar el cuerpo.
    • En el abdomen rayos X - una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo
    • colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP) - el uso combinado de rayos X y endoscopía usado para examinar el páncreas
    • Tomografía computarizada : tipo de radiografía donde se utiliza una computadora para generar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Imagen de resonancia magnética : prueba donde se utilizan campos magnéticos para generar imágenes computarizadas del cerebro (no se utiliza radiación)
    • Análisis de sangre
    • Análisis de orina
    • Exámenes de heces fecales

    Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Medicamentos

    El dolor asociado con la pancreatitis crónica puede controlarse con medicamentos (p. ej., tramadol ). Si el páncreas no segrega suficientes enzimas, su médico puede prescribir enzimas pancreáticas que tomará con los alimentos. Además, se puede necesitar insulina u otros medicamentos para controlar la glucosa sanguínea.

    Dieta

    Su médico le puede aconsejar dejar de tomar alcohol y hacer cambios en los alimentos que come (p. ej., restringir la cantidad de grasa en su dieta).

    Cirugía

    Si su dolor es severo, se puede necesitar cirugía para drenar un conducto pancreático agrandado o extirpar parte del páncreas.

    Prevención

    Tome las siguientes medidas para prevenir la pancreatitis crónica:
    • Diagnostique y trate los casos de pancreatitis aguda lo más pronto posible.
    • Evite el consumo excesivo de alcohol.

    RESOURCES

    National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases http://www2.niddk.nih.gov

    National Pancreas Foundation http://www.pancreasfoundation.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canada Health Portal http://chp-pcs.gc.ca/index.jsp

    Canadian Society of Intestinal Research http://www.badgut.com

    References

    Chronic pancreatitis. DynaMed website. Available at: http://dynamed101.ebscohost.com/Detail.aspx?id=116518 . Accessed July 5, 2007.

    Pancreatitis. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/pancreatitis/#chronic . Accessed July 5, 2007.

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