• Cómo hablar con sus hijos acerca de las enfermedades de transmisión sexual

    Como padre, puede ser difícil aceptar que sus hijos son sexualmente activos e incluso puede ser más difícil pensar que se involucran en comportamientos que puedan ponerlos en riesgo de contraer enfermedades, como clamidia y gonorrea. A continuación, se presentan estrategias que usted puede utilizar para hablar con sus hijos sobre enfermedades de transmisión sexual (ETS).

    Hablar con su hijo

    Si bien puede sentirse incómodo al hablar con su hijo sobre el sexo, ¡es un tema muy importante como para ignorarlo! En realidad, puede sentar las bases para esta conversación cuando su hijo es pequeño, por ejemplo, al estar abierto a las preguntas que su hijo pueda tener sobre su cuerpo. Desarrollar una relación de confianza a lo largo de los años marcará una gran diferencia en lo que respecta al planteo de este delicado tema.
    Además, recuerde que no tiene que tener una gran conversación sobre sexo y ETS. Mantener conversaciones breves y significativas puede ser muy útil y darle a su hijo algo en lo que pensar. Para romper el hielo, vea lo que está sucediendo en el mundo de su hijo. Por ejemplo, si un personaje adolescente del programa favorito de su hijo está embarazada, esto puede llevar a compartir reflexiones sobre las relaciones sexuales sin protección.
    ¿Qué sucede si usted no está muy familiarizado con las ETS? Ahora es un buen momento para obtener datos de fuentes confiables, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Obtenga información sobre las ETS más comunes, los factores de riesgo, los síntomas, los tratamientos y las formas de prevención de estas infecciones. Hable con su hijo sobre lo que ha aprendido con un lenguaje que este pueda entender claramente. Además, si su hijo desea leer más por sí mismo, ofrézcale materiales impresos o muéstrele sitios web útiles.
    ¡Recuerde que las tácticas atemorizantes no son útiles! Tratar de asustar a su hijo sobre los peligros de las ETS puede hacerlo sentir incómodo para hablar con usted sobre sus preocupaciones. Pero es importante que trabaje para corregir cualquier concepto erróneo que su hijo pueda tener sobre la transmisión de las ETS. Es posible que desee compartir ideas que usted solía tener sobre el sexo y las opciones que realizó cuando era joven.
    Siéntase libre de preguntar cómo se siente su hijo sobre la actividad sexual. Las preguntas del tipo “¿Te parece bien que una persona tenga relaciones sexuales sin protección?” pueden ser un buen punto de inicio para conocer la opinión de su hijo sobre el sexo. Esto también puede conducir a una conversación sobre las formas de prevenir ETS.
    Además, reciba asesoramiento de familiares y amigos que hayan criado adolescentes. Otros padres pueden ser una fuente de apoyo y motivación mientras atraviesa este normal pero difícil momento de la vida de su hijo.

    Apoyar el bienestar de su hijo

    Además de tener una conversación honesta sobre el sexo y las ETS, puede apoyar el bienestar general de su hijo si:
    • Brinda un buen modelo a seguir: Los niños pueden aprender de su ejemplo y del ejemplo de otros buenos modelos como hermanos mayores, parientes y amigos.
    • Promueve la autoconfianza: Elogie la honestidad, la independencia, el talento, el esfuerzo, la responsabilidad y la buena toma de decisiones. Esto promoverá la autoconfianza, lo cual podrá ayudar a sus hijos a superar la presión de sus compañeros y a tomar buenas decisiones acerca del sexo.
    • Alienta sentimientos positivos sobre el sexo: Las personas que tienen sentimientos positivos sobre el sexo, sus cuerpos y la masturbación pueden ser más propensas a cuidarse de las ETS, los embarazos no deseados y el abuso sexual. Trate de inculcar estos sentimientos positivos en sus hijos.
    • Fomenta las habilidades de buena toma de decisiones: Ofrezca opciones en lugar de dar órdenes. Al elegir opciones desde temprana edad, los niños ganarán práctica al tomar buenas decisiones.
    • Desarrolla la confianza: Si sus hijos saben que usted estará ahí para ellos pase lo que pase, ellos pueden estar más dispuestos a confiarle información sobre su actividad sexual y a hacer preguntas. Trate de ser paciente y razonable para fomentar esta relación de confianza. Respetar la privacidad, el espacio personal y la individualidad de sus hijos también puede ayudarlo a ganar confianza.
    • Tranquiliza a su hijo: Los niños pueden sentirse aislados y deprimidos al pasar por los años de la adolescencia. Enfatice que "ser diferente es normal" y que otros adolescentes tienen los mismos sentimientos.

    Cuidar de la salud de su hijo

    Su hijo debe someterse a exámenes físicos regulares en los que el médico del joven pueda ayudar a decidir si es necesario realizar alguna prueba. Es muy importante que su hijo tenga acceso a atención médica confidencial y que tenga un médico con el que se sienta cómodo.
    Durante el examen físico, debe recibir las vacunas recomendadas para su grupo etario. Por ejemplo, existe una vacuna para proteger contra el virus del papiloma humano (VPH). El VPH, una de las ETS más comunes, provoca verrugas genitales y algunas cepas pueden provocar cáncer de cuello uterino. La hepatitis B es otra infección que puede transmitirse a través de la actividad sexual. Normalmente los recién nacidos reciben esta vacuna, pero los niños más grandes y los adolescentes que no hayan sido vacunados también pueden recibir una serie de inyecciones.

    Qué hacer si su hijo tiene una ETS

    Si se le diagnosticó una ETS a su hijo, existen medidas que puede tomar:
    • Asegúrese de que su hijo acuda a sus citas de seguimiento y tome los medicamentos recomendados.
    • Aliente a su hijo a que informe al médico si los síntomas empeoran o si se desarrollan síntomas nuevos.
      • Nota: A veces los síntomas de las ETS pueden confundirse con otras afecciones o es posible que la infección no presente ningún síntoma.
    • Ofrezca a su hijo apoyo emocional. Asegure a su hijo que tener una ETS no lo hace una mala persona. Además, posiblemente su hijo desee hablar con un terapeuta sobre lo que le está sucediendo.
    Su hijo debe saber que usted lo apoya y desea que esté sano. Puede ayudar a su hijo a tomar buenas decisiones sobre el sexo al estar disponible para hablar y preparado para escuchar.

    RESOURCES

    Planned Parenthood Federation of America http://www.plannedparenthood.org/

    Sexually Transmitted DiseasesCenters for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov/STD/

    CANADIAN RESOURCES

    Sex Information and Education Council of Canada http://www.sieccan.org/

    Sexualityandu.ca http://www.sexualityandu.ca/

    References

    How to talk about sex with your teen. Healthy Children.org, American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/teen/dating-sex/Pages/How-to-Talk-About-Sex-With-Your-Teen.aspx. Updated May 2, 2012. Accessed May 31, 2012.

    Recommended immunization schedule for persons aged 7 though 18 years—United States, 2012. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccines/schedules/downloads/child/7-18yrs-schedule-pr.pdf. Updated December 23, 2011. Accessed May 31, 2012.

    Sexually transmitted disease program: resources for parents. County of Los Angeles Public Health website. Available at: http://publichealth.lacounty.gov/std/parents.htm. Accessed May 31, 2012.

    Talk to your kids about sex. Health Finder.gov website. Available at: http://www.healthfinder.gov/prevention/ViewTopic.aspx?topicID=77&cnt=1&areaID=5&TopicContentID=493. Accessed May 31, 2012.

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