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  • Electrocardiograma

    (ECG)

    Definición

    Un electrocardiograma (ECG o EKG) mide la actividad eléctrica del corazón. El corazón genera una señal eléctrica que viaja a través del cuerpo. Se colocan pequeños sensores eléctricos, llamados electrodos, en la piel para sentir la electricidad que comenzó en el corazón. Luego, la actividad eléctrica se pasa a un gráfico. Este elemento puede darle a los médicos una idea de si el corazón está latiendo normalmente.
    Ondas de ECG
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    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Motivos para realizar la prueba

    El ECG se utiliza para:
    • Diagnosticar ataques cardíacos y problemas rítmicos
    • Ofrecer pistas sobre otras condiciones cardíacas y condiciones no relacionadas principalmente con el corazón
    • Detectar condiciones que alteren el equilibrio de electrolitos del cuerpo (p. ej., potasio y magnesio )
    • Detectar otros problemas, como sobredosis de determinados fármacos
    Los síntomas que pueden alterar un ECG pueden ser:
    • Dolor o molestias en el pecho
    • Falta de aire
    • Palpitaciones (latidos acelerados)
    • Ansiedad
    • Debilidad
    • Náuseas o ganas de vomitar
    • Dolor abdominal
    • Antecedentes de desmayos
    • Tomar determinados medicamentos
    También se puede realizar un ECG si:
    • Se someterá a una cirugía con anestesia general : para detectar condiciones cardíacas que podrían empeorar durante la cirugía y ponerlo en riesgo
    • Tiene un trabajo que exige esfuerzo cardíaco o en el cual está en juego la seguridad pública
    • Es adulto de edad avanzada o tiene diabetes: para obtener un registro y compararlo con futuros ECG
    • Ya tiene una enfermedad cardíaca: para verificar ocasionalmente cualquier cambio
    • Se sometió a un procedimiento relacionado con el corazón, como la colocación de un marcapasos

    ¿Qué esperar?

    Antes de la prueba

    Quizás deba:
    • Someterse a un examen físico y contestar preguntas sobre sus antecedentes clínicos
    • Afeitarse el pecho, si es necesario

    Descripción de la prueba

    Se le pedirá que se retire la camisa, se acueste boca arriba y se quede quieto. Se le colocarán en el pecho seis almohadillas pequeñas y pegajosas con cables conectados. Se colocarán otros en los brazos y las piernas. Los cables estarán conectados a la máquina de ECG. No sentirá nada durante la prueba.

    Después de la prueba

    Puede retomar sus actividades normales según lo recomienda el médico.

    ¿Cuánto durará?

    De 3 a 4 minutos

    ¿Dolerá?

    No

    Resultados

    El médico interpretará el ECG. Según los resultados y otros datos sobre su salud, es posible que necesite más pruebas o un plan de tratamiento.

    Llame a su médico

    Después de la prueba, llame a su médico si tiene síntomas relacionados con el corazón, como dolor en el pecho o problemas para respirar.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org/

    American Medical Association http://www.ama-assn.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx/

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/splash/

    References

    Diagnostic tests: electrocardiogram. The Harvard Medical School Family Health Guide website. Available at: http://www.health.harvard.edu . Accessed June 11, 2008.

    Electrocardiogram. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/electrocardiogram/HB00014 . Updated June 2006. Accessed June 11, 2008.

    Electrocardiogram. University of Michigan website. Available at: http://www.med.umich.edu/1libr/aha/aha%5Felecgram%5Fcar.htm . Updated April 2006. Accessed November 15, 2006.

    Electrocardiogram (EKG or ECG). American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=3005172 . Updated March 2008. Accessed July 21, 2009.

    Exercise electrocardiogram (stress test). Heart and Stroke Foundation website. Available at: http://www.health.harvard.edu . Updated September 2006. Accessed June 4, 2008.

    Kasper DL, Braunwald, E, Fauci AS, Hauser SL, Longo DL, Jameson JL. Harrison’s Principles of Internal Medicine . 16 ed. New York, NY: McGraw-Hill Professional; 2004.

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