• Cardiología preventiva: estatinas

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    Medicamento (nombre): estatinas

    Nombres comunes

    • Lovastatina (Altoprev, Mevacor)
    • Simvastatina (Zocor)
    • Pravastatina (Pravachol)
    • Fluvastatina (Lescol)
    • Atorvastatina (Lipitor)
    • Rosuvastatina (Crestor)

    Usos actuales

    Tratamiento

    Se pueden recetar estatinas si tiene:

    Prevención

    Si ya tiene una enfermedad cardiovascular, su médico puede recomendarle estatinas para reducir el riesgo de sufrir un infarto o un accidente cerebrovascular. Algunas personas pueden beneficiarse con una estatina incluso si no tienen historia de enfermedad cardiovascular, pero tienen riesgo alto.

    Mecanismos para saber cómo funciona

    La HMG-CoA reductasa es una enzima que ayuda a su cuerpo a producir colesterol. Las estatinas ayudan a bloquear esta enzima, que a su vez hace que su organismo produzca menos colesterol. Cuando produce menos colesterol, su hígado produce más receptores LDL, que atraen partículas LDL en la sangre. Esto reduce la cantidad de colesterol LDL ("malo") en su torrente sanguíneo. Los niveles menores de colesterol LDL también tienden a causar niveles menores de triglicéridos y a niveles mayores de colesterol HDL ("bueno") en la sangre. Las estatinas tienen efectos antiinflamatorios en los vasos sanguíneos que ayudan a reducir la formación de placa grasosa en las paredes de los vasos sanguíneos.

    Efectos secundarios

    Interacciones medicamentosas

    Las estatinas pueden interactuar con muchos medicamentos. A continuación se dan algunos ejemplos. Pero debe hablar con su médico y su farmacéutico sobre los medicamentos específicos que toma.
    • Ciclosporina (p. ej., Gengraf)
    • Eritromicina (p. ej., Erythrocin)
    • Gemfibrozil (p. ej., Lopid)
    • Nefazodona (p. ej., Serzone)
    • Verapamilo (p. ej., Calan)
    • Digoxina (p. ej., Lanoxin)
    • Niacina y lovastatina (p. ej., Advicor)
    • Inhibidores de la proteasa para tratar el VIH, como indinavir (p. ej., Crixivan), nelfinavir (p. ej., Viracept), ritonavir (p. ej., Norvir), saquinavir (p. ej, Invirase)

    Otras interacciones

    Las estatinas pueden interactuar con ciertos alimentos, hierbas y suplementos. He aquí ejemplos de interacciones potenciales:
    • Jugo de Toronja: aumenta la absorción de la mayoría de las estatinas, permitiendo que se acumulen niveles potencialmente excesivos en el torrente sanguíneo
    • Chaparral, consuelda y tusilago: pueden aumentar el riesgo de problemas hepáticos
    • Hierba de San Juan: puede reducir los niveles en sangre de algunas estatinas
    • Vitamina B3: es posible que aumente el riesgo de desarrollar una condición potencialmente fatal denominada rabdomiolisis
    • Levadura roja del arroz: contiene una mezcla de estatinas y no se la debe combina con medicamentos con estatinas
    Si desea tomar hierbas o suplementos mientras toma una estatina, consulte primero con su médico.

    Otras preocupaciones potenciales

    Estas afecciones pueden afectar la forma en que su organismo usa las estatinas:
    • Alergia o intolerancia a las estatinas, o alergias a otras sustancias, incluso alimentos
    • Obesidad: puede hacer que las estatinas sean menos eficaces
    • Cambios positivos en la dieta y el ejercicio: puede necesitar una dosis menor
    Si tiene alguna de las siguientes afecciones o estados, comuníqueselo a su médico antes de que le recete estatinas:
    • Alcoholismo
    • Hepatopatía
    • Ataques
    • Trasplante de órgano y toma medicamentos para prevenir el rechazo del trasplante
    • Cirugía mayor reciente
    • Embarazo o lactancia: las estatinas no se recomiendan en mujeres embarazadas o que amamantan

    Efectos secundarios comunes

    Los efectos secundarios más comunes incluyen:
    • Flatulencias
    • Malestar estomacal
    • Dolor abdominal
    • Diarrea
    • Estreñimiento
    • Dolor de cabeza
    • Síntomas similares a los de la gripe
    • Fatiga
    • Dolor muscular
    • Exantema

    Efectos secundarios menos comunes

    Los efectos secundarios menos comunes, pero más serios, incluyen:
    • Problemas hepáticos
    • Miopatía (debilidad muscular)
    • Rabdomiolisis
    • Insuficiencia renal

    Recomendaciones

    • Tome solo la cantidad de estatina que le ordene el doctor.
    • No deje de tomar este medicamento sin consultarlo primero con su médico.
    • Avise a su médico o dentista que está tomando esta medicina antes de someterse a cualquier tipo de cirugía, procedimiento dental o tratamiento de emergencia.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.heart.org/

    US Food and Drug Administration http://www.fda.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/splash/

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