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  • Examen y Medición de la Presión Arterial

    (Esfigmomanometria)

    Definición

    Los exámenes de presión arterial se utilizan para medir la fuerza de la sangre que se bombea a través de las arterias. La fuerza es creada por los latidos cardíacos.
    Colocación de una manga para medir la presión arterial
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    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Motivos para realizar la prueba

    Esta prueba se utiliza para detectar anomalías de la presión arterial o controlar la presión arterial cuando ya hay un problema de presión arterial. La presión arterial elevada (hipertensión) tensiona el corazón, los pulmones, el cerebro, los riñones y los vasos sanguíneos. Con el paso del tiempo, la presión arterial alta puede dañar estos órganos y sus tejidos. La presión arterial anormalmente baja (hipotensión) puede limitar el flujo de sangre a través de los tejidos y los órganos del cuerpo. Esto también puede ser perjudicial.
    La presión arterial se mide en la mayoría de las consultas médicas para adultos y niños mayores. No siempre se mide a los niños pequeños. Se suele medir con más frecuencia a las personas que tienen presión arterial anormal, enfermedad cardíaca y enfermedades pulmonares, cerebrales y renales. En algunos casos, es posible que el médico le pida que controle su presión arterial en el hogar.

    Posibles complicaciones

    No existen complicaciones significativas asociadas con este procedimiento.

    ¿Qué esperar?

    Antes de la prueba

    A menos que se le indique otra cosa, usted debe sentarse tranquilamente por algunos minutos. Esto asegura una lectura más precisa de su presión arterial en reposo.

    Descripción de la prueba

    Se coloca una banda suave alrededor de la parte superior del brazo y se la infla con aire. La banda presionará la arteria grande del brazo. Cuando se infle, detendrá brevemente el flujo de sangre. El aire de la banda se liberará lentamente. La persona que le toma la presión arterial usa un estetoscopio para escuchar el sonido de la sangre a medida que comienza a fluir nuevamente. En algunos casos, la banda se coloca en la pierna en lugar del brazo.
    Se registrarán dos números del medidor conectado. El primer sonido que se escucha es la presión sistólica, que es la presión cuando el corazón aprieta y empuja la sangre hacia delante. Se registra como el número superior. El último sonido que se escucha es la presión diastólica, que es la presión cuando el corazón se está relajando. Se registra como el número inferior de la lectura. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg).
    Algunas máquinas de presión arterial se inflan y desinflan automáticamente. Dicho aparato permite registrar la presión arterial y ofrece una lectura.

    Después de la prueba

    Si la lectura es parte de un examen de rutina, en la mayoría de los casos puede retomar sus actividades normales.

    ¿Cuánto durará?

    Menos de un minuto

    ¿Dolerá?

    Es posible que sienta cierta presión temporal porque la banda aprieta el brazo al inflarse. La medición de presión arterial no debe provocar dolor.

    Resultados

    Si tiene presión arterial anormal (baja o alta), es posible que el médico le recomiende más análisis o un plan de tratamiento.
    Las lecturas de la presión arterial varían según diversos factores, incluido el ejercicio reciente.
    Un intervalo de valores define lo que se considera una presión arterial normal. Para un adulto saludable sin problemas médicos, estos son los valores que el médico está buscando:
    • Una lectura de la presión arterial que sea menor a 90 sobre 60 puede considerarse demasiado baja.
    • Aquella que sea menor a 120 sobre 80 se considera normal.
    • Una presión arterial de entre 120- y 39 sobre 80 a 89 se clasifica como prehipertensión, lo que significa que la presión arterial supera un poco la normal.
    • Obtener varias lecturas precisas de presión arterial de 140 sobre 90 o más permite diagnosticar hipertensión.
    Si tiene una enfermedad como la diabetes, los valores pueden ser diferentes. Asegúrese de analizar con su médico qué intervalo de presión arterial es bueno para usted.

    Llame a su médico

    Si está controlando su presión arterial en el hogar, llame al médico ante cualquiera de las siguientes situaciones:
    • Presión arterial demasiado alta o anormalmente baja
    • Síntomas de dolor de pecho, problemas de respiración o sensación de mareo
    • Preguntas sobre el uso de medicamentos para tratar la presión arterial alta

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org/

    National Heart, Lung, and Blood Institute, NIH http://www.nhlbi.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx/

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/splash/

    References

    Blood pressure testing and measurement. American Heart Association website. Available at http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=4470 . Accessed July 24, 2009.

    Chobanian AV, Bakris GL, Black HR, et al. The seventh report of the Joint National Committee on prevention, detection, evaluation, and treatment of high blood pressure. JAMA . 2003;289:2560-2572.

    High blood pressure (hypertension). Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/high-blood-pressure/DS00100 . Updated June 2009. Accessed July 24, 2009.

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