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  • Deterioro Cognoscitivo Leve

    Definición

    El deterioro cognoscitivo leve de tipo amnésico (DCL-TA) es la pérdida de la memoria leve y continua. Se ubica entre la pérdida normal de memoria relativa al envejecimiento y las condiciones más graves de demencia y la enfermedad de Alzheimer (EA) . El DCL-TA únicamente implica problemas con la memoria. La demencia y el mal de Alzheimer implican la pérdida de otras capacidades cognitivas, por ejemplo:
    • El aprendizaje
    • El razonamiento
    • La toma de decisiones
    • Problemas de confusión, lenguaje y atención
    Las personas que padecen DCL-TA y que son mayores de 65 años tienen más probabilidad de desarrollar demencia y mal de Alzheimer. Sin embargo, muchas personas con DCL-TA nunca desarrollan estos trastornos. Algunos pacientes incluso vuelven a la normalidad.
    Algunas áreas del cerebro afectadas por la demencia y la enfermedad de Alzheimer
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Las causas no son claras. Sin embargo, los factores genéticos podrían ser una causa.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    Los factores de riesgo incluyen:
    Además, las investigaciones sugieren otros posibles factores de riesgo de DCL-TA:
    • Ausencia de actividad física
    • Falta de contacto social
    • Bajo nivel de educación
    • Respuesta desmedida al estrés
    • Nutrición deficiente y falta de vitaminas
    • Exposición a toxinas

    Síntomas

    El síntoma principal es la pérdida de memoria de forma regular y constante que supera los niveles previstos para la edad de la persona. Eso significa que la persona no sufre solo de simples fallas en la memoria. Si padece DCL-TA:
    • Es posible que recuerde mucho menos de lo que acaba de leer o de ver en relación con las personas que únicamente presentan cambios normales de memoria relacionados con el envejecimiento
    • Puede llevarle más tiempo recordar información

    Diagnóstico

    El doctor:
    • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
    • Realizará un exámen físico
    • Hará pruebas para medir sus habilidades cognoscitivas, incluyendo la memoria
    Además, el médico puede conversar con los familiares y personas a cargo. Si padece esta afección, realice un examen de las capacidades cognoscitivas de forma regular.

    Tratamiento

    El tratamiento se focaliza en:
    • Prevenir, o al menos desacelerar, una pérdida de memoria mayor y otras capacidades cognoscitivas.
    • Prevenir la demencia y la enfermedad de Alzheimer
    Actualmente los investigadores están estudiando los efectos que podrían tener varios medicamentos para reducir el deterioro cognoscitivo. Éstos incluyen:
    • Donepezil
    • Vitamina E
    • Tacrina
    • Rivastigmina
    • Galantamina

    Prevención

    Las siguientes formas están siendo estudiadas como medios para reducir el riesgo de deterioro cognoscitivo:
    • Controlar las condiciones que podrían provocar DCL-TA, especialmente la hipertensión arterial
    • Realizar un tratamiento para la depresión y el hipotiroidismo
    • Seguir activo mentalmente al hacer cosas como ejercicios de memoria, crucigramas, leer, tomar clases
    • Ejercitarse regularmente
    • Participar en actividades sociales
    • Reducir el estrés
    • Obtener ayuda para problemas emocionales
    • Mantener una dieta saludable

    RESOURCES

    National Institute on Aging http://www.alzheimers.org/

    National Institute on Aging http://www.nia.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Alzheimer Association of Canada http://www.alzheimer.ca/

    Seniors Canada On-line http://www.seniors.gc.ca/

    References

    Alzheimer’s disease education and referral center. Connections: News from the ADEAR Center 1999;8(2).

    Birks J, Flicker L. Donepezil for mild cognitive impairment. Cochrane Database Syst Rev. 2006;3:CD006104.

    DeKosky ST, Williamson JD, Fitzpatrick AL, et al. Ginko biloba for prebvention of dementia: a randomized controlled trila. JAMA. 2008;300:2306-2308.

    Feldman HH, Jacova C. Mild cognitive impairment. Am J Geriatr Psychiatry. 2005;13:645-655.

    Gauthier S, Reisberg B, Zaudig M, et al. Mild cognitive impairment. Lancet . 2006;367:1262-1270.

    Institute for the Study of Aging and International Longevity Center–USA (March 2001). Achieving and Maintaining Cognitive Vitality With Aging: A Workshop Report . New York, NY.

    National Institute on Aging. 2001-2002 Progress Report on Alzheimer’s Disease . July 2003.

    Petersen RC, Smith GE, Waring SC, Ivnik RJ, Tangalos EG, Kokmen E. Mild cognitive impairment: clinical characterization and outcome. Archives of Neurology . 1999;56:303-308.

    Petersen RC. Mild cognitive impairment: current research and clinical implications. Semin Neurol. 2007;27. Available at: http://www.medscape.comn/viewarticle/553257 . Accessed on March 23, 2007.

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