• Fatiga por Cáncer

    (Fatiga, Cáncer)

    Definición

    La fatiga por cáncer es cuando usted se siente muy débil y agotado durante el tratamiento para el cáncer. Usted podría batallar para realizar tareas diariamente. La fatiga puede durar semanas o incluso años.
    Quimioterapia A Través del Sistema Cardiovascular
    Quimioterapia
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    Causas

    El cáncer y los efectos secundarios del tratamiento provocan esta condición. Si su cuerpo ya está debilitado por el cáncer cuando inicia el tratamiento, entonces es todavía más difícil tolerar los efectos secundarios.
    Estas condiciones son causadas por cáncer o por el tratamiento para el cáncer y pueden sumarse a la fatiga:
    • Anemia : debido a la quimioterapia , que puede eliminar los glóbulos rojos y afectar las células hematopoyéticas de la médula ósea
    • Mala nutrición y deshidratación - debido a pérdida de apetito, náusea y vómito
    • Falta de oxígeno - debido a menos glóbulos rojos, los cuales transportan oxígeno
    • Cambios hormonales - debido a terapias hormonales, efectos secundarios del tratamiento, o tipo de cáncer, como cáncer de tiroides
    • Otros factores:
      • Falta de sueño
      • Depresión
      • Estrés
      • Dolor
      • Efectos secundarios de medicamentos

    Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar fatiga por cáncer:
    • Someterse a tratamiento para el cáncer (p. ej., quimioterapia, radiación , terapia modificadora de la respuesta biológica)
    • Empeoramiento del cáncer
    • Tener una condición pre-existente (p. ej., mala nutrición, alteración respiratoria)
    • Tener un historial de depresión o tener miembros de la familia con depresión
    Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

    Síntomas

    Si usted tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a fatiga por cáncer. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:
    • Fatiga extrema que es mucho peor que la fatiga ordinaria y que no se alivia con el sueño
    • No tener energía para realizar tareas básicas, como preparar la comida, tender la cama, o atender la puerta
    • Dificultad para concentrarse y recordar
    • Mareos
    • Pesadez en brazos y piernas
    • Desequilibrio
    • Falta de aire
    • Impaciencia, irritabilidad

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. A usted se le podría preguntar:
    • ¿Han estado empeorando sus síntomas? ¿Cuándo aparecen sus síntomas y cuánto tiempo duran?
    • ¿Cuáles medicamentos está tomando?
    • ¿Con qué frecuencia duerme y durante cuánto tiempo lo hace?
    • ¿Qué está comiendo?
    • ¿Qué lo hace sentir mejor? ¿Peor?
    • ¿Ha estado deprimido?
    • ¿Cómo ha sido afectado su estatus laboral y condición financiera por el cáncer?
    • ¿Qué tipo de sistema de apoyo tiene?
    Su médico también podría usar un cuestionario para valorar su fatiga.

    Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Medicamentos

    El médico podría recetarle:
    • Medicamentos para tratar la condición subyacente (como anemia)
    • Antidepresivos

    Cuidado en el hogar

    Su médico podría recomendar que usted intente estos enfoques:
      Ejercicio:
      • Realice un programa ligero a moderado. Esto podría ser caminar 15-30 minutos al día.
      • Conozca sus límites de ejercicio.
      • Identifique los momentos del día en los que tiene mayor energía.
      Siga técnicas adecuadas de sueño y relajación:
      • Relájese antes de acostarse escuchando música o leyendo.
      • Trate de no dormir siestas durante más de una hora.
      • Duerma durante al menos ocho horas.
    • Lleve una dieta saludable .
    • Para ayudarle a tener más control, programe tiempo para:
      • Hablar con un terapeuta para ayudarle a enfrentar su diagnóstico.
      • Hable con su empleador acerca de su horario y carga de trabajo.
      • Hable con un asesor financiero para ayudarle con sus gastos y para planear el futuro.

    Medicina Alternativa

    El reiki es un tipo de curación espiritual. Éste se enfoca en la manera en la que fluye la energía en su cuerpo. Un estudio publicado en Terapias Integrativas para el Cáncer reporta que el Reiki fue más efectivo que el descanso para disminuir la fatiga y mejorar la calidad de vida. Si usted está interesado en este tipo de terapia, hable con su médico primero para asegurarse de que no interfiera con su tratamiento.

    Prevención

    La fatiga por cáncer es uno de los efectos secundarios más comunes del cáncer. Debido a que hay tantas causas de fatiga por cáncer, no podría haber una manera para prevenirla. Pero, podrían haber otras maneras para reducirla. Consulte con el médico. Además, hable con su familia y amigos para ayudarle a lidiar con su condición.

    RESOURCES

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    National Cancer Institute http://www.cancer.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    National Cancer Institute of Canada http://www.ncic.cancer.ca/

    References

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    Cancer fatigue: it’s more than just being tired. EBSCO Publishing Patient Education Reference Center website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=16topicID=1034 . Updated January 2007. Accessed November 8, 2008.

    Cancer fatigue: why it occurs and how to cope. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/cancer-fatigue/CA00032. Updated July 2007 . Accessed November 19, 2008

    Coping with fatigue from chemotherapy. EBSCO Publishing Patient Education Reference Center website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=16topicID=1034 . Updated July 2008. Accessed November 8, 2008.

    Fatigue and cancer. International Cancer Council website. Available at: http://iccnetwork.org/cancerfacts/ICC-CFS12.pdf . Accessed November 19, 2008.

    Feeling tired vs. cancer-related fatigue. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/MIT/content/MIT%5F2%5F3X%5FCancer-Related%5FFatigue%5FPlagues%5FMany%5FPatients.asp?sitearea=MIT . Updated October 2008. Accessed November 8, 2008.

    Radiation therapy. EBSCO Publishing Patient Education Reference Center website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=16topicID=1034 . Updated March 2008. Accessed November 8, 2008.

    Stedman’s Medical Dictionary. 28th ed. Baltimore, MD: Lippincott Williams & Wilkins; 2005;298.

    Tsang K, Carlson, L. Pilot crossover trial of reiki versus rest for treating cancer-related fatigue. Integrative Cancer Therapies . 2007;6:25-35.

    What to do when you feel weak or tired. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/wtk/fatigue . Accessed November 8, 2008.

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