• Linfedema

    (Linfedema Primario; Linfedema Secundario)

    Definición

    El sistema linfático ayuda a su cuerpo a combatir enfermedades. El líquido linfático viaja a través del cuerpo en nódulos linfáticos y venas. Si estos nódulos o venas están dañados o no están presentes, se acumula el líquido. Al líquido acumulado en los brazos o piernas se le llama linfedema. Existen dos tipos de linfedema:
    • El linfedema primario es poco común y ocurre debido a que las personas nacen sin nódulos y vasos linfáticos.
    • El linfedema secundario ocurre cuando hay lesión en los nódulos o vasos linfáticos.
    Nódulos Linfáticos Dañados
    damaged lymph
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    Aunque no hay cura para el linfedema, puede controlarse. Si usted sospecha que tiene esta condición, contacte a su médico oportunamente para recibir tratamiento.

    Causas

    El linfedema puede ser causado por una variedad de factores:
      Linfedema primario
      • Nacer sin vasos y nódulos linfáticos
      • Enfermedad de Milroy
      • Enfermedad de Meige
      • Linfedema de inicio tardío
    Extirpación Planeada de Linfa para el Tratamiento del Cáncer
    nódulos linfáticos para extirpar
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    Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar linfedema. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Tratamiento con radiación
    • Cáncer
    • Infección
    • Parásitos - regiones tropicales/subtropicales
    • Sobrepeso
    • Dieta deficiente

    Síntomas

    Si usted tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a linfedema. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:
    • Inflamación en los brazos, piernas, dedos de las manos, o dedos de los pies
    • Pérdida del rango de movimiento
    • Infección
    • Dolor o malestar
    • Sensación de pesadez u opresión de la piel
    • Su ropa, zapatos, o joyería se sienten ajustados
    • Endurecimiento de la piel
    • Enrojecimiento de la piel

    Diagnóstico

    Los casos de linfedema pueden variar de leves a severos. El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Medición de sus brazos y/o piernas - para valorar la severidad de la acumulación de líquido
    • Linfoscintigrafía - examen que usa medio de contraste para rastrear su viaje a través de su sistema linfático
    • Imagen de resonancia magnética - se usan ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras corporales; usado para observar el tejido afectado por linfedema
    • Tomografía computarizada - tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes; usado para observar los tejidos afectados por linfedema
    • Ultrasonido Duplex o ultrasonido Doppler - examen que usa ondas sonoras para tomar imágenes; usado para observar el flujo sanguíneo y descartar coágulos sanguíneos

    Tratamiento

    Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Opciones incluyen las siguientes:

    Drenaje

    Su médico o terapeuta físico podría mostrarle ejercicios para drenar líquido de su brazo o pierna. También puede usarse el masaje para ayudar a drenar fluidos. Algunas veces, se utilizan bombas externas para ayudar a drenar la acumulación de líquido.

    Compresión

    Con frecuencia se utilizan medias, mangas o vendas de compresión para re-dirigir el líquido lejos de su brazo o pierna afectado. Usted podría aprender a aplicarse un dispositivo de compresión.
    Con frecuencia se utilizan medias, mangas o vendas de compresión para re-dirigir el líquido lejos de su brazo o pierna afectado. Usted podría aprender a aplicarse un dispositivo de compresión.

    Medicamentos

    Las áreas de linfedema están en riesgo de infección. Su médico podría prescribir un antibiótico para prevenir o tratar infecciones. Si la condición es dolorosa, su médico podría sugerir o prescribir un medicamento analgésico.

    Cirugía

    En casos severos, podría considerarse cirugía para retirar el tejido extra de su brazo o pierna.

    Prevención

    Si usted está en riesgo de desarrollar linfedema, existen medidas que puede tomar para ayudar a reducir su probabilidad de contraer la condición:
    • No permita que le tomen la presión arterial o que le retiren sangre de su brazo o pierna afectado.
    • Use un brazalete médico que advierta de su riesgo de desarrollar linfedema.
    • Mantenga limpio su brazo o pierna afectado.
    • Evite cruzar sus piernas o cargar objetos sobre su hombro si el área está en riesgo.
    • Mantenga sus manos y pies protegidos al usar guantes y zapatos.
    • Mantenga un peso saludable y coma adecuadamente.
    • Use una rasuradora eléctrica para afeitarse.
    • Use bloqueador solar cuando esté a la intemperie.
    • Evite usar compresas de hielo o compresas térmicas sobre el área afectada.

    RESOURCES

    The National Cancer Institute http://www.cancer.gov

    The National Lymphedema Network http://www.lymphnet.org/

    Society for Vascular Surgery http://www.vascularweb.org/index.html

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    Lymphedema Association of Quebec http://www.infolympho.ca/

    Lymphovenous Canada http://www.lymphovenous-canada.ca/

    References

    Lymphedema. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/lymphedema/DS00609 . Accessed November 3, 2008.

    Lymphedema. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/supportivecare/lymphedema/patient . Accessed November 3, 2008.

    Lymphedema. Society for Vascular Surgery website. Available at: http://www.vascularweb.org/patients/NorthPoint/Lymphedema.html . Accessed November 3, 2008.

    What is lymphedema? The National Lymphedema Network website. Available at: http://www.lymphnet.org/lymphedemaFAQs/overview.htm . Accessed November 3, 2008.

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