• Pericarditis

    Definición

    Pericarditis es una enfermedad causada por la inflamación (irritación e hinchazón) del pericardio, una membrana delgada que cubre al corazón. La acumulación de liquídos entre las dos capas del pericardio restringen la acción del corazón.
    Pericarditis
    pericarditis
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    Causas

    La mayor parte del tiempo se desconoce la causa de pericarditis. Sin embargo, las posibles causas incluyen:
    • Infecciones virales, bacteriales, o por hongos.
    • Infarto de miocardio
    • Enfermedades inflamatorias como artritis reumatoide o lupus
    • Un cáncer que se ha propagado de un tumor cercano al corazón
    • Insuficiencia r
    • Una lesión o una cirugía que afecte al pecho, el esófago o el corazón.
    • Tratamiento con radiación
    • Ciertos medicamentos usados para suprimir el sistema inmunológico

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para pericarditis incluyen:
    • Un sistema inmunológico deficiente que no le permite combatir las infecciones y otras enfermedades
    • Cualquiera de las causas que arriba se mencionan

    Síntomas

    El síntoma común de pericarditis es el dolor en el pecho, especialmente en el lado izquierdo o en el centro. A veces se propaga hasta el cuello y el hombro izquierdo. Normalmente es un dolor agudo y punzante. Puede empeorar al respirar profundamente o al acostarse, y disminuir al sentarse. Otros síntomas pueden incluir:
    • Falta de aire
    • Toser
    • Fiebre y escalofríos
    • Dolor cuando traga
    • Debilidad y fatiga

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Usará un estetoscopio para escuchar si el corazón produce un ruido tipo chirrido o fricción. Si la enfermedad es grave, el médico puede percibir sonidos respiratorios estertores o crepitantes en los pulmones. Se pueden practicar las siguientes pruebas:
    • Radiografía de tórax ; para ver el tamaño del corazón y la acumulación de líquido
    • Electrocardiografía (ECG o EKG); para ver la actividad eléctrica del corazón
    • Ecocardiograma ; para ver el movimiento de las paredes del corazón, su tamaño y la acumulación de líquido
    • Análisis de sangre; para determinar las causas
    • Pericardiocentesis; extracción de una muestra de líquido del pericardio mediante una aguja para analizar si está infectado
    • IRM o TC del corazón o el tórax; para obtener imágenes más detalladas, si fuera necesario

    Tratamiento

    El tratamiento de pericarditis depende de la causa, si se conoce. En muchos casos, cuando ésta se desconoce o se sospecha que es debido a una pericarditis viral, se recetan medicamentos para el dolor y antiinflamatorios. En otros casos, se pueden recetar corticoesteroides. Si la enfermedad es causada por una infección bacterial, se recetan antibióticos.
    Si el líquido afecta gravemente el bombeo del corazón, es posible que sea necesario extraerlo mediante la pericardiocentesis (el mismo procedimiento que se usa para el análisis). Muy rara vez se extirpa quirúrgicamente.
    Según la causa de la pericarditis, la enfermedad puede ser leve a potencialmente mortal. La pericarditis inflamatoria aguda responde al tratamiento en pocas semanas o meses. Sin embargo, la pericarditis causada por enfermedades inflamatorias crónicas, como lupus o artritis reumatoide, puede durar más tiempo o volver a aparecer.
    Si el diagnóstico indica que tiene pericarditis, siga las instrucciones del médico.

    Prevención

    Se desconoce la manera de prevenir la pericarditis.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org

    National Heart, Lung and Blood Institute http://www.nhlbi.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx

    Canadian Family Physician http://www.cfpc.ca/cfp/

    References

    Pericardium and Pericarditis. American Heart Association website. Available at http://www.americanheart.org . Accessed August 4, 2003.

    Pericarditis. Dr. Community Health Care Wausau Hospital website. Available at http://www.chclibrary.org/ . Accessed August 5, 2003.

    Pericarditis. Heart Center Online website. Available at http://www.heartcenteronline.com . Accessed October 3, 2003.

    Pericarditis. Texas Heart Institute website. Available at http://www.tmc.edu/thi/pericard.html . Accessed August 5, 2003.

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