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  • Tumor cerebral y cáncer cerebral: niño

    Definición

    Un tumor cerebral es una enfermedad en la cual crecen células cerebrales de manera incontrolable. El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se dividen sin control. Si las células se multiplican sin control, forman una masa de tejido. que se llama neoplasia o tumor. Por lo general, el término cáncer se refiere a los tumores malignos. Éstos pueden invadir tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no se disemina, pero puede continuar creciendo y ejercer presión sobre las estructuras cercanas, lo que provoca síntomas.
    El cáncer cerebral puede clasificarse en dos categorías:
    • Cáncer cerebral primario, que comienza en el cerebro. Puede ser maligno o benigno. Un tumor benigno pequeño en una mala ubicación puede causar muchos problemas.
    • Cáncer cerebral secundario o metastásico: estos tumores se han diseminado al cerebro desde otro sitio. Los tumores metastásicos son malignos.
    Tumor cerebral
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    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Se desconoce la causa de la mayoría de los cánceres cerebrales primarios. Los investigadores creen que los tumores se pueden deber a defectos genéticos. Estos defectos provocan que las células crezcan de manera incontrolable.
    El cáncer cerebral secundario es causado por la diseminación del cáncer al cerebro desde otro sitio.

    Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de su hijo manifestar tumores cerebrales:
    • Una afección genética (p. ej. retinoblastoma )
    • Exposición a la radiación
    • Exposición a ciertas sustancias químicas
    • Una afección que afecte el sistema inmunitario
    • Antecedentes familiares de ciertos tipos de cáncer

    Síntomas

    Los síntomas dependen del tamaño y la ubicación del tumor. El tejido y el líquido adicional, que se puede acumular alrededor del tumor, puede provocar:
    • Dolor de cabeza Nota: la mayoría de los dolores de cabeza no son provocados por tumores.
    • Náuseas y vómitos
    • Cambios de la personalidad
    • Confusión
    • Irritabilidad
    • Somnolencia
    • Depresión
    • Debilidad o entumecimiento en los brazos o piernas
    • Ataques
    • Cambios en la visión o la audición, incluso visión doble
    • Pérdida de la memoria
    • Problemas con el habla

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. Su hijo será sometido a un examen neurológico. Se evaluará la fortaleza muscular, la coordinación, los reflejos, la respuesta a los estímulos y el estado de alerta. El médico observará sus ojos para revisar si hay signos de inflamación cerebral.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
    • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
    • Tomografía por emisión de positrones (TEP) : una prueba que utiliza sustancia radioactiva para ver las partes activas del cerebro.
    • Arteriografía : un tipo de radiografía que utiliza un medio de contraste para crear imágenes de los vasos sanguíneos en el cerebro.
    • Biopsia : extracción de una muestra de tejido cerebral para examinarla en busca de células cancerosas (puede consistir de una aguja que se inserta en el cerebro o una cirugía más importante).
    Existen muchos tipos diferentes de tumores cerebrales. El médico clasificará el tipo. El tipo de tumor cerebral es importante al determinar el enfoque de tratamiento.

    Tratamiento

    El tratamiento depende del tipo, el tamaño y la ubicación del cáncer. También depende del estado de salud general del niño. Los tratamientos pueden incluir limitaciones físicas o mentales.

    Medicamentos

    En algunos casos, el médico puede recomendar que su hijo tome medicamentos, como:
    • Corticoesteroides, para reducir la inflamación en el cerebro.
    • Antiepilépticos, para prevenir convulsiones.

    Cirugía

    Los ejemplos de procedimientos quirúrgicos utilizados para tratar los tumores cerebrales incluyen:
    • Craneotomía : abertura del cráneo para extirpar el tumor (o lo que sea posible del tumor)
    • Colocación de una derivación: se implanta una sonda larga y delgada en el cerebro para desviar la acumulación de líquido hacia otra parte del cuerpo.

    Quimioterapia y radioterapia

    La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. Los medicamentos ingresan en el torrente circulatorio y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerosas, pero también pueden destruir algunas células sanas. El médico puede optar por administrar los fármacos en el líquido cefalorraquídeo. Este es el líquido que rodea el tejido cerebral.
    La radioterapia es el uso de radiación para destruir las células cancerosas o reducir los tumores. Es un tratamiento habitual para los tumores cerebrales. La radiación se puede administrar sola o junto con la quimioterapia.
    Dado que su hijo aún se está desarrollando y puede haber perdido capacidades, el equipo de tratamiento de rehabilitación será una parte importante del tratamiento. El equipo pueden incluir:
    • Un fisioterapista, que ayuda a caminar, a mantener el equilibrio y a aumentar la fuerza.
    • Un terapista ocupacional para ayudar con las destrezas de vida (p. ej. vestirse, comer, usar el baño).
    • Terapia del lenguaje para ayudar con la comunicación y otras cuestiones (p. ej. dificultad para tragar).
    Su hijo también puede trabajar con un especialista en educación para ayudarlo a volver a la escuela y para ayudar con los problemas de aprendizaje.

    Prevención

    Dado que se desconoce la causa exacta, no existe una forma de prevenir los tumores cerebrales.

    RESOURCES

    American Brain Tumor Association http://www.abta.org/

    American Cancer Society http://www.cancer.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    Cancer Care Ontario http://www.cancercare.on.ca/

    References

    American Association of Neurological Surgeons. Brain tumors. Neurosurgery Today.org website. Available at: http://www.neurosurgerytoday.org/what/patient%5Fe/brain2.asp . Updated March 2006. Accessed June 30, 2010.

    Children’s Hospital Boston. Brain tumors. Children’s Hospital Boston website. Available at: http://www.childrenshospital.org/az/Site659/mainpageS659P0.html . Accessed June 30, 2010.

    Children’s Hospital of Wisconsin. Brain tumors. Children’s Hospital of Wisconsin website. Available at: http://www.chw.org/display/router.asp?DocID=22484#22484%5F8 . Accessed June 30, 2010.

    DynaMed Editorial Team. Brain tumor. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 22, 2010. Accessed June 30, 2010.

    Editorial staff and contributors. PET scan. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated November 9, 2009. Accessed June 30, 2010.

    Pediatric brain and spinal cord tumor center. Comer Children’s Hospital, the University of Chicago website. Available at: http://www.uchicagokidshospital.org/specialties/cancer/brain-spinal/index.html . Accessed July 10, 2010.

    Wood D. Brain tumor and brain cancer. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated September 30, 2009. Accessed June 30, 2010.

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