• Reduciendo Su Riesgo de Enfermedades Cardíacas Cuando Tiene Diabetes

    diabetes and heart disease image Hasta hace poco, controlar el nivel de glucosa en la sangre se consideraba el único paso más importante al tratar la diabetes. Sin embargo, nuevos estudios indican que, debido a que la diabetes puede causar daño al corazón y vasos sanguíneos, controlar los factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular (ECV) es igualmente importante. Esto es especialmente cierto para mujeres, ya que la diabetes tiene efectos colaterales mayores en ellas que en los hombres. Por ejemplo, el riesgo de padecer problemas cardíacos y de ceguera a causa de la diabetes es más alto para las mujeres que para los hombres.

    La Diabetes y el Riesgo de Enfermedad Cardíaca

    Diabetes

    Más de 18 millones de estadounidenses son afectados por la diabetes , una enfermedad seria y crónica asociada con numerosas complicaciones de salud. La diabetes es fácil de diagnosticar analizando los niveles de glucosa en la sangre, pero un tercio de los diabéticos no saben que tienen la enfermedad. Aunque no hay cura, la detección a tiempo, el tratamiento apropiado, la educación y un estilo de vida saludable pueden ayudarlo o retrasar las complicaciones relacionadas con la diabetes.

    Enfermedad Cardiovascular (ECV)

    La ECV es la principal causa de muerte en los Estados Unidos y la razón primordial de ataque cardíaco y apoplejía. También es la complicación más común asociada con diabetes. Los diabéticos son de dos a cuatro veces más propensos a padecer ECV que la población general y experimentan ataques cardíacos más pronto en la vida. De acuerdo con la American Diabetes Association (ADA), el 80% de las personas con diabetes desarrollarán una enfermedad cardiovascular y el 65% morirán de ello.

    Las Mujeres Están En Mayor Riesgo

    Las mujeres están en riesgo especial y representan más de la mitad de las personas con diabetes. Un estudio reciente examinó el impacto de diabetes sobre la muerte de todas las causas en mujeres utilizando datos del Nurses Health Study. Establecido en 1976, este estudio dio seguimiento a más de 120,000 enfermeras registradas durante 20 años. Concluyó que las mujeres con diabetes parecen perder su ventaja femenina usual en lo que respecta a la enfermedad cardíaca y son más propensas a tener presión arterial alta y nivel alto de colesterol que las mujeres no son diabéticas.

    Controlando los Factores de Riesgo: Consiguiendo un Tratamiento Apropiado

    La enfermedad de las arterias coronarias (una forma de ECV) ocurre cuando hay una acumulación gradual de placas en los vasos sanguíneos que proporcionan sangre a su corazón. Con el tiempo las placas estrechan o bloquean las arterias, limitando el suministro sanguíneo al corazón. Al controlar los factores de riesgo que llevan a las ECV, muchos de los cuales son compartidos por la diabetes, probablemente mejorará ambas enfermedades.

    La Glucosa en la Sangre

    Los niveles altos de glucosa en la sangre pueden dañar su corazón y vasos sanguíneos y llevar a ECV. Por consiguiente, es importante supervisar regularmente y controlar sus niveles de glucosa en la sangre.

    Colesterol

    El colesterol es una sustancia que es un componente importante de las membranas celulares así como también un componente básico necesario en la producción de muchas hormonas. Sin embargo, los niveles altos de colesterol de manera anormal contribuyen a la formación de depósitos grasos (placas) dentro de las paredes de los vasos sanguíneos, los cuales sucesivamente llevan al desarrollo de la enfermedad de las arterias coronarias. El colesterol es transportado a través de la corriente sanguínea por las lipoproteínas de alta densidad (HDL), las lipoproteínas de densidad baja (LDL) y las lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL). Frecuentemente la LDL es llamada "colesterol malo" ya que promueve la acumulación de colesterol en las paredes de sus arterias. La diabetes tiende a hacer las partículas de LDL más propensas a adherirse y a dañar las paredes de las arterias. A veces el colesterol HDL es llamado "colesterol bueno". Ayuda a limpiar el exceso de colesterol de su cuerpo. El ejercicio regular aumenta en gran parte su nivel.
    Un reporte reciente hecho por el American College of Physicians recomienda que cualquier persona con diabetes, que también haya tenido ECV o factores de riesgo ECV, tome medicamento, específicamente estatinas, para controlar el colesterol, incluso si actualmente los niveles de colesterol son normales.

    Presión Arterial

    Los vasos sanguíneos estrechos son una razón para desarrollar presión arterial alta (por ejemplo, hipertensión), una enfermedad que la comparten casi tres cuartos de los adultos con diabetes. Debido a que la presión arterial alta puede empeorar algunas de las complicaciones de la diabetes, recientemente la ADA recomendó un tratamiento agresivo de hipertensión para la gente con diabetes.
    El grupo básico de medicamentos recomendado para tratar la presión arterial alta en los diabéticos son los inhibidores de la enzima de conversión angiotensina (inhibidores ECA) o bloqueadores receptores de angiotensina (BRA), los cuales proveen protección adicional para el sistema cardiovascular y los riñones mas allá de la simple disminución de la presión arterial.

    Controlando los Factores de Riesgo: Modificaciones del Estilo de Vida

    Además de usar el medicamento para controlar el colesterol, la presión arterial y los niveles de glucosa en la sangre, modificar ciertos factores del estilo de vida es esencial para reducir las complicaciones asociadas con la diabetes y mejorar su duración y calidad de vida.

    Consuma una Dieta Saludable

    Trabaje con su médico para idear un plan alimenticio que pueda seguir. Incluya alimentos que sean bajos en grasa saturada y colesterol, y altos en fibra; consuma sal y alcohol con moderación; escoja grasas que ayuden a disminuir el colesterol y coma cinco porciones de frutas y verduras todos los días. Una dieta saludable puede ayudar a controlar su riesgo de desarrollar ECV bajando su presión arterial, colesterol y niveles de glucosa en la sangre.
    Otro estudio que usa datos del Nurses Health Study examió la grasa alimenticia, colesterol y el riesgo de ECV entre las mujeres con diabetes. Entre 1976 y 1996, a las mujeres con diabetes les fueron enviados periódicamente cuestionarios alimenticios. Los análisis mostraron que las dietas más altas en grasa saturada y colesterol fueron asociados con un riesgo más alto de ECV y las grasas saludables otorgaron beneficios protectores al corazón.

    Incremente la Actividad Física

    Al estar físicamente activo todos los días durante 30 minutos o más tendrá amplios beneficios de salud. Encuentre maneras para incorporar movimiento extra en su día: camine vigorosamente durante 30 minutos, suba las escaleras en lugar del elevador o estaciónese un poco más lejos de su destino de lo usual. Empiece lentamente y aumente su fuerza y resistencia. Estar físicamente activo puede ser muy agradable y ¡es bueno para su salud!

    Pierda Peso

    Consumir una dieta saludable, reducir su consumo de calorías e incrementar su actividad física le ayudarán a perder peso si lo necesita. También la pérdida de peso y un aumento en la actividad pueden incrementar sus niveles saludables HDL.

    Intente Dejar de Fumar

    Si está pensando en dejarlo, hay muchos programas para dejar de fumar y grupos de apoyo que le pueden ayudar. Los beneficios de esto son tanto inmediatos como duraderos.

    Conclusión

    Instrúyase sobre la diabetes y cómo puede controlarla. Hay muchas fuentes de información y organizaciones dedicadas a manejar y prevenir esta enfermedad. Trabaje estrechamente con su equipo para supervisar su salud y ayudarlo a dirigir sus asuntos de salud individual.

    RESOURCES

    American Association of Diabetes Educators www.aadenet.org

    American Diabetes Association www.diabetes.org

    American Heart Association www.americanheart.org

    National Diabetes Education Program www.ndep.nih.gov

    RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx

    Canadian Diabetes Association http://www.diabetes.ca/

    References

    Gilbert, Susan. 2004. Looking beyond sugar to the heart . New York Times . Sunday, Junio 6. Special Section: Women's health.

    Howard BV, Cowan LD, Go O, et al. Adverse effects of diabetes on multiple cardiovascular disease risk factors in women: the Strong Heart Study . Diabetes Care . 2004; 21 (8).

    Hu FB, Stampfer MJ, Solomon CG, et al. The impact of diabetes mellitus on mortality from all causes and coronary heart disease in women. Archives of Internal Medicine. 2001; 161 (14): 1717-1723.

    National Diabetes Information Clearinghouse. 2003. Prevent diabetes problems: Keep your heart and blood vessels healthy. National Institutes of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, September.

    Tanasescu M, Cho E, Manson JE, et al. Dietary fat and cholesterol and the risk of cardiovascular disease among women with type 2 diabetes . American Journal of Clinical Nutrition. 2004; 79 (6).

    Sandeep V and Haywood RA. Pharmacologic lipid-lowering therapy in type 2 diabetes mellitus. Annals of Internal Medicine. 2004; 140 (8).

    Webster's New World Medical Dictionary. 2000. IDG Books Worldwide, Inc. Foster City, CA.

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