• Elija el mejor repelente de insectos

    caminata de verano Con clima templado, los mosquitos, las garrapatas, las pulgas y otros insectos se convierten en molestas mascotas, y posibles portadores de enfermedades. Entonces, ¿cuál es su mejor protección? Existen cosas que puede hacer:
    • Evite cultivar hábitats para insectos. Drene el agua estancada donde crecen los mosquitos.
    • Use camisas de manga larga y pantalones largos. Úselos especialmente al amanecer y al anochecer, cuando los mosquitos están más activos.
    • Use repelente de insectos. Ésta es la protección más eficaz contra las picaduras de insectos.

    Lo básico sobre los repelentes de insectos

    Existen dos tipos de repelentes de insectos: químicos elaborados por el hombre y aceites esenciales de plantas. El repelente químico mejor conocido es el DEET, el nombre común para N,N dietil-m-toluamida. El DEET es el principal ingrediente de muchos repelentes de insectos. Los repelentes con DEET han demostrado ser más eficaces que otros productos en la protección contra las picaduras de mosquitos en particular. Los repelentes con DEET están disponibles en forma de aerosoles y lociones.

    Repelentes con DEET: ¿son seguros?

    El DEET es muy seguro si se usa de acuerdo con las indicaciones. El DEET se puede utilizar incluso en niños y mujeres embarazadas y en período de lactancia.
    En casos inusuales, los repelentes con DEET podrían causar reacciones cutáneas. Sin embargo, la mayoría de estos casos se han presentado cuando el producto no se utilizó de acuerdo con las indicaciones, como aplicarlo sobre piel lastimada y usarlo durante muchos días sin lavarse entre las aplicaciones.
    Si cree que tiene una reacción a un producto con DEET, lave la piel tratada y llame al Centro de control de intoxicaciones cercano: 1-800-222-1222 .

    Utilizar productos con DEET de manera segura

    Revise la etiqueta del producto para encontrar información sobre cuánta cantidad de DEET contiene el repelente. Entre más DEET contenga, más tiempo puede protegerlo contra la picadura de insectos. Por ejemplo, un estudio demostró que un producto con 23,8% de DEET proporcionó aproximadamente cinco horas de protección contra picaduras de mosquitos. Un producto con 6,65% de DEET otorgó casi dos horas de protección.
    Cuando use productos con DEET:
    • Siempre siga las instrucciones que están en la etiqueta del producto.
    • No aplique repelente debajo de la ropa.
    • No aplique el repelente en cortaduras, heridas o piel irritada.
    • Lave la piel tratada con jabón y agua después de regresar al interior de un inmueble.
    • No rocíe productos con DEET en áreas cerradas.
    • No rocíe productos con DEET directamente a su cara. Rocíe sus manos y después frótelas cuidadosamente sobre la cara, evitando los ojos y la boca.
    • Probablemente a los adultos les servirá mejor usar un producto con DEET con 10% a 30% de liberación prolongada en lugar de un producto de liberación regular con una concentración mayor de DEET. Los productos de liberación prolongada de concentración menor disminuyen el potencial de la toxicidad de DEET o las reacciones cutáneas.
    Cuando use productos con DEET en niños:
    • La Academia Estadounidense de Pediatría sugiere usar repelentes con concentraciones menores de DEET (30% o menos) en niños mayores de dos meses de edad. No se recomienda el uso de DEET en bebés menores de dos meses de edad. Consulte con el pediatra si su bebé necesita protección contra insectos.
    • Cuando use repelente en un niño, aplíquelo en sus propias manos y después frótelas en su hijo. Evite aplicarlo en los ojos y boca del niño y úselo cuidadosamente alrededor de sus oídos.
    • No aplique el repelente en las manos de los niños. (Los niños podrían poner las manos en la boca).
    • No permita que los niños pequeños se apliquen ellos mismos el repelente. Haga que un adulto lo haga por ellos.

    Alternativas prometedoras para el DEET

    La mayoría de los repelentes de insectos hechos con plantas usan aceites esenciales de una o más de estas plantas: citronela, cedro, eucalipto, menta, hierbaluisa, geranio y soya. De los productos examinados en un estudio, un repelente compuesto de aceite de semilla de soya otorgó protección contra las picaduras de mosquito durante aproximadamente 1,5 horas. Esto es similar a un producto con una baja concentración de DEET (4,75%).
    Utilice un producto compuesto de aceite de semilla de soya en lugar de DEET si usted:
    • Ha tenido reacciones cutáneos alérgicas a los productos con DEET en el pasado.
    • Tiene la piel irritada, quemada por el sol, amoratada o rota.
    • Tiene una afección cutánea como cáncer de piel , dermatitis , acné , eczema o psoriasis .
    Cuando use un repelente compuesto de aceite de semilla de soya, vuelva a aplicar el producto si usted se encuentra al aire libre durante más de 90 minutos o si los mosquitos comienzan a picarlo.
    El Picaridin es un producto desarrollado por Bayer. Se ha utilizado ampliamente en Europa y Australia. Se puede comparar su eficacia con el de DEET, pero es inodoro y no irrita la piel. También es efectivo contra otros insectos, como pulgas o garrapatas.
    ¿Qué hay acerca de los productos que no se aplican en la piel? Los estudios indican que el ajo y la tiamina (vitamina B1) no son eficaces.

    El mejor repelente para usted

    Elija un repelente que utilice siempre y que le brinde suficiente protección para el período de tiempo que pase al aire libre. Si está preocupado por utilizar DEET, hable con su médico para recibir consejos. Y disfrute un verano libre de bichos.

    RESOURCES

    Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov/

    Environmental Protection Agency Insect Repellent Information http://www.epa.gov/pesticides/ncidod

    National Pesticide Information Center http://npic.orst.edu/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Public Health http://www.phac-aspc.gc.ca/

    The College of Canadian Family Physicians http://www.cfpc.ca/

    References

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    Insect Repellents. American Academy of Pediatrics. Available at: http://www.healthychildren.org/English/safety-prevention/at-play/pages/Insect-Repellents.aspx . Updated May 17, 2011. Accessed May 17, 2011.

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    Robb-Nicholson C. By the way, doctor. DEET makes a mess of my fly fishing gear. I've heard there are some new mosquito repellents that don't contain DEET. Are they any good? Harv Womens Health Watch . 2005;12:8.

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    Summer safety tips: part 1. American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.aap.org/advocacy/releases/summertips.cfm . Accessed May 12, 2011.

    What you need to know about mosquito repellent. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/westnile/mosquitorepellent.htm . Accessed May 1, 2005.

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