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  • Fiebre Amarilla

    Definición

    La fiebre amarilla es una enfermedad cuyos portadores son los mosquitos hembras de dos especies ( Aedes y Haemogogus ). Los mosquitos transmiten la fiebre amarilla a los humanos a través de una pequeña cantidad de saliva cuando los pican. El tipo de mosquito que transmite la fiebre amarilla es originario de África subsahariana y Sudamérica, aunque también se puede encontrar en otras zonas.
    La fiebre amarilla puede provocar síntomas similares a la gripe , coloración amarillenta tanto de la piel como del blanco de los ojos y la muerte. La fiebre amarilla es una enfermedad rara en los viajeros debido a que muchos se vacunan, pero es endémica en áreas empobrecidas debido a que la gente no puede solventar la vacunación. Si usted vive en Africa del Sub Sahara o Sudamérica o recientemente ha visitado esos lugares y cree que puede tener fiebre amarilla, consulte a su médico.

    Causas

    El virus de la fiebre amarilla es la causa de la fiebre amarilla. El virus de esta enfermedad es transmitido a los humanos cuando un mosquito infectado pica a una persona. La fiebre amarilla no es contagiosa, esto significa que no puede transmitirse directamente de una persona a otra.
    Picadura de mosquito
    Piquete de mosquito
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Factores de riesgo

    Los siguientes factores incrementan las probabilidades de contraer fiebre amarilla:
    • Vivir, trabajar o viajar a la selva o a áreas urbanas con fiebre amarilla, incluyendo: Africa del Sub Sahara
      • Muchos países en África tienen casos constantes de fiebre amarilla
      Sudamérica
      • Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Perú son los países con mayor riesgo de Sudamérica
    • No tomar las precauciones adecuadas como:
      • Vacunarse contra la fiebre amarilla
      • Reducir el contacto con los mosquitos (por ejemplo, usar mosquiteros sobre las camas, ropa de manga larga y mosquiteros en las ventanas)
      • Usar repelentes para insectos

    Síntomas

    La fiebre amarilla tiene dos fases: aguda y tóxica. Todos los individuos infectados con la fiebre amarilla experimentarán la fase aguda. Quince por ciento de las personas con fiebre amarilla progresarán a la fase tóxica.
    Si usted experimenta cualquiera de los siguientes síntomas, no asuma que esto se debe a la fiebre amarilla. Muchos de ellos también ocurren debido a otras enfermedades menos serias como la gripe. Sin embargo, si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, busque atención médica.
    Fase Aguda
    • Fiebre
    • Dolor de cabeza
    • Dolor muscular
    • Dolor de espalda
    • Escalofríos
    • Pérdida de apetito
    • Náusea y/o vómito
    Fase Tóxica
    • Fiebre alta
    • Dolor abdominal
    • Hemorragia de las encías, nariz, ojos y/o del estómago
    • Vómito "negro" (vómito que parece negro debido al contenido de sangre)
    • Baja presión arterial
    • Insuficiencia hepática, que puede provocar ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos)
    • Insuficiencia renal
    • Confusión
    • Ataques
    • Coma
    • Muerte (aproximadamente 50% de los pacientes con la fase tóxica muere)
    Los síntomas de la fiebre amarilla aparecen entre los 3 y 6 días después de que un mosquito infectado pica a una persona. Por lo general, los síntomas de la fase aguda persistirán durante 3 ó 4 días y después desaparecerán. Si una persona infectada continúa progresando en la fase tóxica, los síntomas de esta fase comenzarán dentro de un lapso de 24 horas después de que la fase aguda termine. Cuando una persona se recupera de la fiebre amarilla, se considera que tiene una inmunidad de por vida contra la enfermedad.

    Diagnóstico

    Su doctor le interrogará respecto a sus síntomas, historial médico y sobre cuándo y dónde usted viajó. Su doctor le realizará un examen físico y le prescribirá pruebas de sangre para las señales de la fiebre amarilla en su sangre.

    Tratamiento

    Actualmente, no se dispone de medicamentos o tratamientos específicamente para la fiebre amarilla. Sin embargo, existen tratamientos que pueden administrarse en un hospital para aliviar algunos síntomas de la fiebre amarilla.

    Hidratación

    Es importante que mantenga su cuerpo hidratado. Los líquidos que contienen electrólitos y sales pueden administrarse oralmente, o pueden inyectarse a través de una vena para prevenir la deshidratación.

    Métodos para reducir la fiebre

    Se puede administrar agua fría o medicamentos para bajar la fiebre (por ejemplo, Tylenol) para reducir la fiebre.

    Diálisis renal

    En casos de fase tóxica, se puede necesitar de diálisis para ayudar a los riñones a filtrar los desperdicios.
    Mecanismo de diálisis
    Bomba de diálisis
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Transfusión de sangre

    En casos de la fase tóxica, se puede necesitar de una transfusión para reemplazar las células sanguíneas y los agentes coagulantes perdidos a través del sangrado.

    Antibióticos para infecciones secundarias

    Combatir la fiebre amarilla puede causar que el sistema inmune de una persona se torne temporalmente débil. Un sistema inmune débil no puede defenderse contra las infecciones bacteriales que normalmente sí podría contrarrestar, así que las infecciones ocurren más fácilmente. Se pueden administrar antibióticos para combatir las infecciones si es que éstas ocurren. No se pueden administrar antibióticos para tratar la fiebre amarilla porque la enfermedad es un virus, y los virus no responden a los antibióticos.

    Prevención

    La vacunación es la mejor manera de prevenir la fiebre amarilla. La vacuna contra la fiebre amarilla se recomienda en personas de 9 meses a 59 años de edad que viajen a lugares donde la enfermedad esté presente o vivan allí. El médico le ayudará a decidir si la vacuna es adecuada para usted.
    Otras formas para disminuir el riesgo de ser picado por un mosquito incluyen:
    • Permanecer en áreas con aire acondicionado o bien protegidas
    • Usar ropa de manga larga y pantalones largos
    • Usar un mosquitero encima de la cama mientras duerme
    • Eliminar o destruir las áreas en las que proliferan los mosquitos: los mosquitos depositan los huevos en el agua estancada, como la que se queda dentro de llantas viejas, macetas y pequeños charcos.
    • Usar repelentes de insectos que contengan DEET y Permetrin en la vestimenta, la piel que esté expuesta y encima de los mosquiteros de la cama para protección adicional

    RESOURCES

    US Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov/

    World Health Organization http://www.who.int/en/

    CANADIAN RESOURCES

    BC Health Guide http://www.bchealthguide.org/

    Travel Medicine Program, Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca/tmp-pmv/index.html/

    References

    García-Rejón JE, Loroño-Pino MA, Farfán-Ale JA, et al. Mosquito infestation and dengue virus infection in Aedes aegypti females in schools in Merida, Mexico. Am J Trop Med Hyg. 2011;84(3):489-496.

    Global map. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/yellowfever/YF%5FGlobalMap.html . Accessed November 19, 2009.

    Walker KR, Joy TK, Ellers-Kirk C, Ramberg FB. Human and environmental factors affecting Aedes aegypti distribution in an arid urban environment. J Am Mosq Control Assoc. 2011;27(2):135-141.

    Yellow fever. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/yellowfever/YF%5FFactSheet.html . Accessed November 19, 2009.

    Yellow fever. Massachusetts Government website. Available at: http://www.mass.gov/dph/cdc/gsrman/yellow.pdf . Accessed on July 14, 2005.

    Yellow fever. World Health Organization website. Available at: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs100/en/ . Accessed July 11, 2005.

    Yellow fever vaccine: what you need to know. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/vis/downloads/vis-yf.pdf . Published March 30, 2012. Accessed February 24, 2012.

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