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  • Trastorno por Conversión

    Definición

    El trastorno por conversión es un desorden neurológico en el cual los síntomas físicos son causados inconscientemente por un evento traumático o estresante. Un ejemplo de esto es una persona que pierde su voz después de una situación en la que le dio medio hablar. El trastorno por conversión pertenece a un grupo de desórdenes psicológicos llamados desórdenes somatofórmicos .
    Los desórdenes somatofórmicos son trastornos psicológicos que se caracterizan por síntomas físicos que no tienen causas físicas aparentes. Aunque es potencialmente difícil de diagnosticar, el trastorno por conversión es fácilmente tratable. Contacte a su médico si usted cree que puede tener este desorden.

    Causas

    La causa directa del trastorno por conversión usualmente es el experimentar un evento muy traumático o estresante. El desorden puede considerarse como la manera en que alguien se enfrenta a un evento o como una expresión psicológica al mismo. La depresión y otros desórdenes psicológicos comúnmente se ven en pacientes con desordenes por conversión.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. El desorden por conversión puede afectar a personas de cualquier edad. Mientras que algunos estudios han sugerido que el desorden por conversión ocurre más frecuentemente en mujeres, éste puede afectar tanto a hombres como a mujeres. El trastorno por conversión ocurre más comúnmente en áreas rurales, entre individuos con menos años de educación y de menor status socioeconómico.
    Cualquiera que desarrolle un desorden por conversión estuvo expuesto a un evento traumático. Sin embargo, existen otros factores que pueden incrementar la tendencia a desarrollar el desorden, incluyendo:
    • Un antecedente previo de enfermedad de la personalidad o psicológica
    • Abuso físico o sexual, particularmente en niños
    • Miembros en la familia con desórdenes por conversión o con enfermedad crónica
    • Condiciones psiquiátricas coexistentes como depresión o ansiedad
    • Desórdenes de personalidad coexistentes, como desórdenes de personalidad histriónica, pasiva-dependiente, o pasiva-agresiva

    Diagnóstico

    El diagnosticar el trastorno por conversión puede dificultarse inicialmente debido a que los síntomas físicos son causados más frecuentemente por un desorden físico. Es importante que el médico considere cuidadosamente una causa física para los síntomas. Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, y le realizará un examen físico completo. A los pacientes con frecuencia se les pedirá someterse a las siguientes pruebas para descartar enfermedades subyacentes.
    • Pruebas de laboratorio para descartar hipoglucemia o hiperglucemia insuficiencia renal o causas relacionadas con drogas
    • Estudios de imagen, como las radiografías de tórax o las tomografías computarizadas
    • Electrocardiograma (ECG) : prueba que registra la actividad del corazón midiendo las corrientes eléctricas a través del músculo cardíaco
    • Examinación del líquido espinal para buscar causas neurológicas
    Si no se detecta una causa física, el paciente puede ser canalizado con un neurólogo o para una consulta psiquiátrica.

    Tratamiento

    En algunos casos, los pacientes pueden comenzar a recuperarse de manera espontánea. Después que se han descartando causas físicas para los síntomas, los pacientes pueden comenzar a sentirse mejor y los síntomas pueden comenzar a desaparecer. En algunos casos, los pacientes pueden necesitar asistencia en la recuperación de sus síntomas. Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:
    • Asesoría y psicoterapia: las conversaciones con un asesor acerca del evento estresante pueden ayudarlo a lidiar con la causa subyacente de los síntomas físicos. El trabajo continuo para aprender cómo lidiar con los estresantes a lo largo de la vida también será importante, con frecuencia, aproximadamente 25% de los pacientes con estos desórdenes tienen episodios futuros.
    • Tratamiento farmacológico: en ciertos casos, pueden utilizarse antidepresivos para acelerar la recuperación. Estudios han mostrado que los antidepresivos pueden ser útiles para pacientes con trastorno por conversión.

    Terapia Ocupacional y/o Física

    Los pacientes pueden requerir terapia para superar el desuso de un miembro, por ejemplo, y para volver a aprender los comportamientos normales.

    Prevención

    No existen pautas para prevenir el trastorno por conversión debido a que ocurre después de un evento traumático específico. Sin embargo:
    • El trastorno por conversión puede conllevar un sentimiento de estar estigmatizado. Es importante que usted no deje que esto le evite el buscar tratamiento.
    • Los desórdenes somatoformícos son muy comunes, y el tratamiento es muy efectivo. No dude en llamar a su médico si usted tiene síntomas que sugieren un trastorno por conversión.

    RESOURCES

    American Psychiatric Association http://www.psych.org/

    American Psychological Association http://www.apa.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Psychiatric Association http://www.cpa-apc.org/

    Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca/cpasite/home.asp/

    References

    Conversion disorder. The Merck Manual of Diagnosis and Therapy website. Available at: http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section15/chapter186/186c/jsp . Accessed July 5, 2005.

    DynaMed Editorial Team. Conversion disorder. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated November 3, 2010. Accessed November 4, 2010.

    Heller M. Conversion disorder. In: Ferri’s Clinical Advisor: Instant Diagnosis and Treatment . 8th ed. Philadelphia, PA: Mosby; 2006.

    Mayo Clinic. Converson disorder. MayoClinic.com website. Available at: www.mayoclinic.com/print/conversion-disorder/DS00877/ . Accessed September 25, 2010.

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