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  • Lipoma

    (Tumor adiposo)

    Definición

    Un lipoma es un bulto de grasa inofensivo. Existen diversos tipos y se los clasifica principalmente según el lugar donde aparecen. El lugar más común es justo debajo de la piel, donde es posible palparlos con facilidad. Sin embargo, pueden aparecer en cualquier parte.
    La mayoría de los tejidos del cuerpo pueden crecer más allá de sus límites normales y formar un bulto o un tumor. Existen dos tipos de tumores:
    • Benignos: dejan de crecer después de haber alcanzado un tamaño determinado (p. ej. lunares , pólipos, lipomas). Algunos se pueden convertir en cáncer, pero los lipomas no
    • Malignos: cáncer, que rara vez deja de crecer.
    Tumor benigno
    tumor benigno
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    Causas

    Los lipomas no tienen una causa conocida.

    Factores de riesgo

    Estos factores de riesgo aumentan las probabilidades de desarrollar lipomas: Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Antecedentes familiares: aparentemente, existe una tendencia en la familia al crecimiento de lipomas.
    • Lipomatosis: una afección hereditaria que provoca muchos lipomas en todo el cuerpo.
    • Adiposis dolorosa: una enfermedad poco frecuente que produce muchos lipomas dolorosos.
    • Obesidad

    Síntomas

    Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a los lipomas. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si nota que tiene un bulto blando debajo de la piel. El bulto:
    • Puede ser desde el tamaño de un guisante hasta el tamaño de una uva.
    • Puede ser indoloro, pero sensible al tacto.
    • Puede ser lo suficientemente grande o estar en un lugar que causa dolor (p. ej., sobre un nervio). Esto es poco frecuente.
    • Puede ser doloroso y rojo si se irrita con frecuencia.
    • Puede ser sensible o doloroso con frecuencia (un determinado tipo de lipoma llamado angiolipoma).

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. En general, el diagnóstico se basa en la blandura, la suavidad y la facilidad de movimiento debajo de la piel. Si el médico no está seguro, se realizará una biopsia o se hará un procedimiento de diagnóstico por imágenes.

    Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Quizás desee dejar el bulto como está. Aunque si crece rápidamente, sería conveniente realizar una biopsia. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Extirpación quirúrgica

    En la mayoría de los casos, este procedimiento se puede realizar en el consultorio del médico o como cirugía ambulatoria. Es una cirugía menor, salvo que el lipoma esté muy adentro del cuerpo.

    Liposucción

    Normalmente, la liposucción se usa para extraer una gran cantidad de grasa depositada debajo de la piel. Pero también se puede realizar para extraer tumores adiposos.

    Prevención

    No existen métodos para prevenir los lipomas.

    RESOURCES

    American Society of Plastic Surgeons http://www.plasticsurgery.org/

    Family Doctor.org http://familydoctor.org/

    CANADIAN RESOURCES

    The Canadian Society of Plastic Surgeons http://www.plasticsurgery.ca/

    Dermatologists.ca http://www.dermatologists.ca/

    References

    American Society of Plastic Surgeons. Lipoplasty. American Society of Plastic Surgeons website. Available at: http://www.plasticsurgery.org/public%5Feducation/procedures/Lipoplasty.cfm . Published 2008. Accessed July 22, 2008.

    DynaMed Editorial Team. Lipoma. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated September 28, 2010. Accessed November 10, 2010.

    Mayo Clinic. Lipoma. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/pneumonia/DS00135/DSECTION=causes . Updated January 12, 2010. Accessed November 10, 2010.

    Mccann J, Schilling A. Lipomas. The Merck Manual of Medical Information . 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2005.

    Penn State Milton S. Hershey Medical Center. Lipoma. Penn State Milton S. Hershey Medical Center website. Available at: http://www.hmc.psu.edu/healthinfo/jkl/lipoma.htm . Accessed July 23, 2008.

    Salam GA. Lipoma excision. Am Fam Physician . 2002;65:901-904.

    Tompkins-McCaw Library for the Health Sciences, Virginia Commonwealth University website. Available at: http://www.library.vcu.edu/cfapps/tml/oralpathology/browse%5Foral.cfm . Accessed July 8, 2005.

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