• Mesotelioma Pleural

    Definición

    La pleura es una membrana. Recubre el exterior de los pulmones y el interior de la cavidad del pecho. El mesotelioma pleural indica cáncer de pleura.
    Pleura de los Pulmones
    Pleura de los Pulmones
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    Causas

    El asbesto es un mineral fibroso conocido por causar cáncer. Este tipo de cáncer casi siempre se produce por la exposición al asbesto. Incluso un nivel bajo de exposición puede representar un riesgo.

    Factores de riesgo

    Los principales factores de riesgo para mesotelioma pleural son:
    • Exposición repetida a fibras de asbestos
    • Vivir con una persona que trabaje cerca de fibras expuestas de asbestos

    Síntomas

    Este cáncer suele demorar mucho en desarrollarse. Puede demorar hasta 20 ó 40 años. Las primeras señales de mesotelioma pleural incluyen:
    • Problemas para respirar
    • Tos de larga duración
    • Dolor debajo de la caja torácica o dentro del abdomen
    • Dolor al respirar
    • Pérdida de peso
    Muchas personas no manifiestan ningún síntoma durante un largo período.

    Diagnóstico

    Su médico le preguntará primero acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Es posible que sea derivado a un médico que se especializa en problemas pulmonares o en cáncer. Un neumólogo se enfoca en los pulmones. Un oncólogo se especializa en el cáncer.
    A veces, es difícil diferenciar éste de otros tipos más comunes de cáncer de pulmón . Se pueden usar las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar cuál enfermedad está presente:
    Análisis de sangre, incluso un hemograma completo e índice de sedimentación (verifica el grado de inflamación dentro del cuerpo, que suele aumentar cuando hay cáncer y otras afecciones inflamatorias)
    Radiografías de tórax : pueden revelar un aumento del grosor del revestimiento pleural o exceso de líquido alrededor de los pulmones
    Tomografía computarizada : tipo de radiografía donde se utiliza una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo. La tomografía registra imágenes más detalladas de los cambios en el revestimiento pleural
    RMN (imágenes por resonancia magnética) : procedimiento donde se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo; el uso es similar a una tomografía computarizada
    Biopsia : extracción de tejido de la pleura para que un patólogo lo evalúe con un microscopio
    También se pueden usar estas mismas pruebas y otras para averiguar si el cáncer se ha propagado fuera de la pleura. Es importante saber qué tan lejos se ha propagado el cáncer para planear el tratamiento. A este paso se le llama el proceso de etapas.

    Tratamiento

    El mesotelioma pleural suele tratarse con:
    • Quimioterapia : uso de fármacos para destruir células cancerosas
    • Radiación para destruir células cancerosas y achicar tumores
    • Cirugía
    • Combinación de estos tres tratamientos

    Prevención

    La única forma conocida de prevenir este cáncer es evitar el asbesto. Las personas que podrían estar expuestas al asbesto en el trabajo incluyen:
    • Mineros
    • Personas que trabajan en fábricas
    • Personas que trabajan con aislamientos
    • Personas que trabajan en ferrocarriles
    • Personas que trabajan en astilleros
    • Fabricantes de máscaras de gas
    • Trabajadores de la construcción
    Los familiares de los trabajadores también pueden correr riesgo de sufrir este cáncer. Las fibras de asbesto pueden ingresar a la casa en la vestimenta. Este tipo de exposición es igualmente peligroso. También es muy común. Aproximadamente el 10% de los contactos domésticos de los trabajadores también revelan signos.
    El asbesto puede encontrarse en el aislamiento, material de techos y tejas de edificios antiguos. La mayoría de las exposiciones en el hogar han sido producto de asbesto transportado desde el lugar de trabajo.
    Para evitar la exposición al asbesto:
    • Los trabajadores deben usar equipos de seguridad y precauciones adecuadas.
    • Los trabajadores deben tomar medidas de seguridad para evitar transportar en la vestimenta el polvo de asbesto al hogar.
    • Las zonas de asbesto expuesto deben ser verificadas por expertos. Esto puede incluir hogares y edificios antiguos con cinguería, tejas o aislamiento con asbesto.
    • Las zonas expuestas deben eliminarse con medios adecuados o sellarse.
    • Un propietario sin capacitación en eliminación de asbesto nunca debe intentar retirar material con asbesto.

    RESOURCES

    American Lung Association http://www.lungusa.org/

    National Cancer Institute http://www.cancer.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca/

    Cancer Care Ontario http://www.cancercare.on.ca/

    References

    American Lung Association website. Available at: http://www.lungusa.org/ . Accessed August 2005.

    Antunes G, Neville E, Duffy J, Ali N on behalf of the BTS Pleural Disease Group. BTS guidelines for the management of malignant pleural effusions. Thorax . 2003;58:ii29

    Cugell DW, Kamp DW. Asbestos and the pleura: a review. Chest . 2004;125:1103-1117.

    National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/ . Accessed August 2005.

    Nishimura SL, Broaddus VC. Asbestos-induced pleural disease. Clin Chest Med . 1998;19:311-329.

    Roberts JR. Surgical treatment of mesothelioma: pleurectomy. Chest . 1999;116(6 Suppl):446S-449S.

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