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  • Hipopituitarismo

    (Insuficiencia de la Pituitaria)

    Definición

    La glándula pituitaria se encuentra en el cerebro. Produce hormonas importantes. Estas hormonas controlan la producción de otras glándulas del cuerpo.
    La glándula pituitaria es responsable por muchas funciones del cuerpo, incluyendo lo siguiente:
    • Crecimiento
    • Presión sanguínea
    • Funcionamiento de los órganos sexuales
    • Funcionamiento de la glándula tiroides
    • Producción de leche y otros aspectos del embarazo
    • Conversión de la comida en energía
    • Balance de agua en el cuerpo
    El hipopituitarismo es la producción insuficiente de una o más hormonas. No es un trastorno frecuente. Un problema en la pituitaria puede provocar también la disminución de las hormonas de otras glándulas. Esto puede ser un problema grave. Requerirá la atención del médico.
    Glándula Pituitaria
    Imagen informativa de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Existen varios factores que pueden causar esta condición:
    • Tumores en la glándula pituitaria, hipotálamo o en el cerebro
    • Pobre suministro de sangre en la glándula pituitaria
    • Trauma en la cabeza
    • Radiación para la glándula pituitaria, la cabeza o el cuello
    • ACV
    • Infecciones y enfermedades inflamatorias
    • Enfermedades no comunes en el sistema inmune o metabólico
    • Una rara complicación después del embarazo, llamada síndrome de Sheehan
    • Cáncer metastásico de pulmón , colon , próstata o melanoma

    Factores de riesgo

    Los factores que aumentan las probabilidades de sufrir hipopituitarismo incluyen:
    • Antecedentes de cáncer en la infancia (el tratamiento puede dañar el sistema endocrino, que controla las hormonas)
    • Infecciones
    • Genética
    • Diabetes tipo 1
    • Anemia drepanocítica
    • Volumen reducido de la sangre o hipovolemia

    Síntomas

    Los síntomas suelen comenzar gradualmente. Quizás no sean reconocidos por un tiempo. Los síntomas específicos dependerán del tipo y del nivel de las hormonas afectadas, por ejemplo:
      Enanismo pituitario:
      • Pobre crecimiento general
      • Baja estatura
      • Hipertensión
      • Obesidad central
      • Debilidad muscular
      • Corazón pequeño
      Deficiencia hormonal debido a la estimulación de la tiroides:
      • Sensibilidad al frío
      • Aumento de peso
      • Estreñimiento
      • Cabello tosco y quebradizo
      • Frecuencia cardíaca lenta
      • Piel seca
      • Debilidad muscular o fatiga
      Deficiencia de hormona adrenocorticotrópica (ACTH):
      • Fatiga y debilidad
      • Baja presión arterial
      • Pérdida de peso
      • Aumento en la pigmentación de la piel
      • Amenorrea
      Deficiencia de la hormona que estimula los folículos y de la hormona luteinizante:
      • Infertilidad en hombres y mujeres
      • Resequedad vaginal
      • Pérdida de algunas características sexuales específicas del género (las mujeres pueden perder el pelo de las axilas, del cuerpo y de la región púbica)
      • Libido reducida
      • Amenorrea
      • Disfunción eréctil
      • Debilidad muscular
      • Testículos pequeños
      • Crecimiento de los pechos en hombres

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico puede derivarlo a un endocrinólogo. Es un médico que se especializa en trastornos hormonales.
    Las pruebas para determinar el hipopituitarismo incluyen el tomar una muestra de sangre para hacer lo siguiente:
    • Medir los niveles de hormonas producidas por la glándula pituitaria
    • Medir los niveles de hormonas producidas por las glándulas endocrinas objetivo, las cuales están influidas por la glándula pituitaria
    También pueden hacerse pruebas de provocación de función pituitaria, como:
    • Prueba de somatoliberina (GHRH)
    • Prueba de estimulación de arginina
    • L-dopa
    • Prueba de estimulación de clonidina
    • Prueba de tolerancia a la insulina
    • Prueba de estimulación de hormona adrenocorticotrópica (ACTH)
    Una vez que se confirma el diagnóstico:
    • Pruebas de imágenes con radiografía lateral de cráneo (p. ej., una RMN ): para identificar anomalías en el tejido y crecimiento o reducción de tamaño de la glándula pituitaria

    Tratamiento

    Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Esta afección es permanente. Probablemente necesite tratamiento de por vida. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Medicamentos

    Si la afección es causada por un tumor, primero se trata con medicamentos que incluyen:
    • Bromocriptina
    • Cabergolina
    • Quinagolida
    Estos fármacos pueden lograr reducir el tamaño del tumor hasta en el 90% de los casos.

    Cirugía

    Los medicamentos no siempre son eficaces. En este caso, es posible que sea necesario practicar una cirugía. Si existe un tumor, será extirpado. También puede extirparse una parte o la totalidad de la glándula.
    Se necesita hormonoterapia restitutiva después de la operación.

    Terapia de Reemplazo Hormonal

    Los niveles hormonales deseados deberán reemplazarse cuando sean inadecuados. En la mayoría de los casos, la terapia no reemplaza las hormonas que la glándula pituitaria produce. En cambio, se reemplazan las hormonas de las otras glándulas estimuladas por la glándula pituitaria. Los ejemplos incluyen:
    • Hormona tiroidea
    • Corticoesteroides
    • Testosterona (hombres)
    • Estrógeno y progesterona (mujeres)
    • Hormona del crecimiento
    • Hormona antidiurética

    Radioterapia

    El tratamiento con radiación se utiliza después del tratamiento farmacológico o quirúrgico.

    Prevención

    En general, esta enfermedad no es prevenible. Tenga presentes los riesgos y los síntomas. Esto puede hacer posible el diagnóstico y el tratamiento oportunos.

    RESOURCES

    Pituitary Disorders Education and Support http://www.pituitarydisorder.net/

    Pituitary Network Association http://www.pituitary.org/

    The Pituitary Society http://www.pituitarysociety.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

    Thyroid Foundation of Canada http://www.thyroid.ca/

    References

    Beers MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information: Second Home Edition . Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

    DynaMed Editorial Team. Hypopituitarism. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 22, 2010. Accessed November 9, 2010.

    Schneider HJ, Aimaretti G , Kreitschmann-Andermahr I, et al. Hypopituitarism. Lancet. 2007;369:1461-1470.

    Tomlinson JW. Association between premature mortality and hypopituitarism. West Midlands Prospective Hypopituitary Study Group. Lancet . 2001; 357:425.

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