• Encefalopatía hepática

    (Hepática, encefalopatía; Encefalopatía portal sistémica; Portal sistémica, encefalopatía)

    Definición

    La encefalopatía hepática hace referencia a una disfunción cerebral provocada por una enfermedad hepática. La disfunción cerebral puede ser temporal o permanente. Las personas con cirrosis , una enfermedad hepática, se ven afectadas con más frecuencia.
    Oxígeno y flujo sanguíneo al cerebro
    oxígeno al cerebro y a los pulmones
    Si el hígado no funciona adecuadamente, pueden acumularse toxinas en la sangre. La sangre que contiene toxinas viaja hasta el cerebro y afecta su capacidad de funcionamiento.
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Esta condición se produce como consecuencia de que el hígado enfermo ya no puede filtrar las toxinas del cuerpo. En algunos casos, el hígado contiene gran cantidad de tejido cicatricial, y la sangre debe ser redirigida al hígado. Las toxinas, como el amoníaco, se acumulan y afectan la capacidad de funcionamiento del cerebro.

    Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de manifestar encefalopatía metabólica:
    • Ciertas condiciones que afectan los niveles de líquidos y de electrolitos (p. ej., hiponatriemia, hiperpotasiemia)
    • Insuficiencia renal
    • Infecciones
    • Hemorragia gastrointestinal
    • Ciertos medicamentos (p. ej., sedantes, antiepilépticos)
    • Estreñimiento
    • Cirrosis
    • Hepatitis (infecciosa o autoinmune)
    Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

    Síntomas

    Quizás no se presenten síntomas en las primeras etapas. A medida que la condición avanza, los síntomas son:
    • Cambios en el comportamiento y la personalidad
    • Menor capacidad de atención
    • Depresión y ansiedad
    • Insomnio
    • Fatiga
    • Olvido
    • Desorientación
    • Habla con mala articulación
    • Temblor (en especial un aleteo de las manos)
    • Asterixis (pérdida momentánea y rápida del tono muscular)
    • Confusión
    • Estupor o coma
    Estos problemas pueden desarrollarse con rapidez. Es posible que se solucionen cuando se revierta la afección. Sin embargo, es necesario recibir tratamiento de inmediato antes de llegar al coma.

    Diagnóstico

    Esta condición puede ser muy grave. Rápidamente se puede transformar en una emergencia. Es posible que deba ser hospitalizado. Los médicos realizarán un examen para evaluar la condición neurológica. Se pueden realizar las siguientes pruebas:
    • Exámenes de función hepática
    • Exámenes de la función renal
    • Imagen de resonancia magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cerebro
    • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cerebro
    • Estudios de diagnóstico por imágenes (pueden realizarse)

    Tratamiento

    Hospitalización y atención de urgencia

    En el hospital, el personal lo tratará e intentará revertir el problema subyacente. Intentarán extraer o neutralizar las toxinas que se acumularon en la sangre.

    Medicamentos

    Los medicamentos pueden utilizarse para:
    • Neutralizar toxinas
    • Tratar la afección
    • Reducir la posibilidad de recaída
    Un medicamento que se utiliza comúnmente es la lactulosa, un tipo de azúcar que el cuerpo no puede digerir. Puede ayudar a reducir la cantidad de amoníaco que el cuerpo produce.

    Restricciones alimentarias

    Es posible que necesite ingerir una dieta con bajo contenido de proteínas para ayudar a reducir los niveles de amoníaco en la sangre. (El cuerpo crea amoníaco cuando metaboliza y utiliza proteínas). Es posible que deba realizar otros cambios en la dieta.
    También pueden ser necesarios la alimentación por sonda y un sistema de mantenimiento de la vida, especialmente en el caso de estado de coma.

    Trasplante

    Si esta condición se debe a una insuficiencia hepática, es posible que necesite un trasplante .

    Prevención

    Para ayudar a reducir la probabilidad de sufrir esta afección, tome las siguientes medidas:
    • Reciba un tratamiento temprano para resolver problemas hepáticos. Si tiene problemas hepáticos y cualquiera de los síntomas anteriores, llame al médico de inmediato.
    • Si tiene una enfermedad (como cirrosis), consulte al médico con regularidad.
    • Evite sobredosis. Evite la exposición a venenos o toxinas.

    RESOURCES

    National Digestive Diseases Information Clearinghouse http://digestive.niddk.nih.gov/index.htm/

    National Institute of Neurological Disorders and Stroke http://www.ninds.nih.gov/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Liver Foundation http://www.liver.ca/Home.aspx/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

    References

    Bernuau J. Acute liver failure: avoidance of deleterious co-factors and early specific medical therapy for the liver are better than late intensive care for the brain (review). J Hepatol . 2004;41:152-155.

    Butterworth RF. Role of circulating neurotoxins in the pathogenesis of hepatic encephalopathy: potential for improvement following their removal by liver assist devices. Liver Int . 2003;23(suppl 3):5-9. Review.

    DynaMed Editorial Team. Hepatic encephalopathy. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated July 22, 2010. Accessed August 3, 2010.

    Highleyman L. Hepatitis C. HCV Advocate website. Available at: http://www.hcvadvocate.org/hepatitis/hepC/hepatic%5Fencephalopathy.html . Published December 2002. Accessed August 3, 2010.

    Juretschke L. Kernicterus: still a concern. Neonatal Netw . 2005;24:7-9.

    Lizardi-Cervera J, Almeda P, Guevara L, et al. Hepatic encephalopathy: a review. Ann Hepatol . 2003;2:122-130. Review.

    Siegal GJ, Agranoff BW, Albers RW, Uhler MD. Metabolic encephalopathies. In: Basic Neurochemistry: Molecular, Cellular, and Medical Aspects. 6th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 1999.

    Toftengi F, Larsen F. Management of patients with fulminant hepatic failure and brain edema. Metab Brain Dis . 2004;19:207-214.

    4/2/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : FDA approves new use of Xifaxan for patients with liver disease. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm206104.htm . Published March 24, 2010. Accessed April 2, 2010.

    Revision Information

  • Join WellZones today.

    Make a Change For LifeLearn more

    Wellmont LiveWell is creating a new tradition of wellness in the mountains by providing individuals with tools and encouragement to live healthier lifestyles.

  • HeartSHAPE Spotlight

    At risk for a heart attack? Learn more

    Fight heart disease early and prevent heart attacks with HeartSHAPE® - a painless, non-invasive test that takes pictures of your heart to scan for early-stage coronary disease.

  • Calories and Energy Needs

    Calorie NeedsLearn more

    How many calories do you need to eat each day to maintain your weight and fuel your physical activity? Enter a few of your stats into this calculator to find out.

  • Ideal Body Weight

    Ideal Body WeightLearn more

    Using body mass index as a reference, this calculator determines your ideal body weight range. All you need to do is enter your height.

  • Body Mass Index

    Body Mass IndexLearn more

    This tool considers your height and weight to assess your weight status.


  • Can we help answer your questions?

    Wellmont Nurse Connection is your resource for valuable health information any time, 24 hours a day, seven days a week. Speak to a Nurse any time, day or night, at (423) 723-6877 or toll-free at 1-877-230-NURSE.