• Síndrome del seno enfermo

    (SSE, síndrome de bradicardia-taquicardia, disfunción del nódulo sinusal)

    Definición

    El síndrome del seno enfermo (SSE) no es una enfermedad específica. Es el término utilizado para describir varios trastornos del ritmo cardiaco. Estos trastornos incluyen:
    • Bradicardia : frecuencia cardiaca anormalmente lenta
    • Taquicardia : frecuencia cardiaca anormalmente rápida
    • Bradicardia-taquicardia: alternancia entre una frecuencia cardiaca demasiado rápida y demasiado lenta
    Este trastorno se puede tratar con mucha eficacia. Si cree que tiene esta afección, debe comunicarse con el médico para analizar el tratamiento.
    Anatomía del corazón
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    Causas

    El SSE es causado por un problema con las señales eléctricas del corazón. El problema comienza en el área del corazón llamada nódulo sinoauricular (SA). Este nódulo es considerado el marcapasos natural del corazón. Cuando el nódulo SA tiene algún defecto, los ritmos cardiacos se vuelven anormales. La disfunción en el nódulo SA se puede deber a:
    • Causas intrínsecas (problemas con el tejido cardiaco), como deterioro del nódulo sinusal, enfermedad a largo plazo o incluso lesión quirúrgica.
    • Causas extrínsecas (factores externos que afectan el tejido cardiaco), como exposición a toxinas o a ciertos agentes farmacológicos.

    Factores de riesgo

    El SSE es poco frecuente. Afecta con más frecuencia a las personas mayores y a aquellas que han sufrido daños en el tejido cardiaco. Este síndrome parece afectar en igual proporción a hombres y mujeres. Si bien no es frecuente, los bebés y los niños pueden tener SSE. En este caso, por lo general se debe a anomalías congénitas del corazón. Algunos de los factores de riesgo para el síndrome del seno enfermo incluyen:
    • Ser mayor de 50 años y especialmente, de 65 años.
    • Algunos medicamentos pueden agravar los síntomas:
      • Bloqueantes de los canales del calcio
      • Betabloqueantes
      • Antiarrítmicos
      • Digitalis

    Síntomas

    A menudo, los pacientes con SSE no tienen ningún síntoma. Algunos pacientes tienen síntomas cardiacos, por ejemplo, un período de latidos cardiacos muy rápidos seguido de una frecuencia cardiaca muy lenta. Muchos de los síntomas del síndrome del seno enfermo son leves e inespecíficos. Algunos síntomas relacionados con el SSE incluyen:
    • Palpitaciones cardiacas
    • Dolor en el pecho
    • Desmayo o mareos
    • Confusión o aturdimiento
    • Enrojecimiento facial
    • Fatiga
    Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte con el médico.

    Diagnóstico

    Es posible que no se detecte el SSE durante un tiempo. Los síntomas son similares a los de muchos trastornos. El médico puede realizar pruebas que ayuden a dar un diagnóstico más definitivo. Muy probablemente, el médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Algunas pruebas adicionales pueden incluir:
    • Electrocardiograma (ECG) : mide la actividad eléctrica del corazón y permite detectar ritmos cardiacos anormales
    • Monitoreo Holter: monitoreo continuo para observar episodios de taquicardia y bradicardia durante un período extendido de tiempo
    • Estudio de electrofisiología (EFS): prueba invasiva en la que se colocan cables eléctricos en el corazón para probar el sistema de conducción cardiaco

    Tratamiento

    Las personas asintomáticas pueden no precisar tratamiento. El SSE es un trastorno progresivo que puede debilitar aún más los músculos del corazón en las personas con daño cardiaco anterior. Este empeoramiento puede provocar insuficiencia cardiaca. Por lo tanto, las personas con síntomas reciben tratamiento. La mayoría de los planes de tratamiento incluyen una tratamiento separado para la bradicardia y la taquicardia. Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Inserción de marcapasos

    Un marcapasos es un dispositivo pequeño que funciona a baterías. Los electrodos del marcapasos se colocan en el lado derecho del corazón. Se envían señales a los electrodos para estimular el corazón. Este dispositivo ayuda a mantener una frecuencia cardiaca normal enviando impulsos eléctricos al corazón. Es un tratamiento muy eficaz para la bradicardia. Las personas a quienes se les implanta un marcapasos tienen un pronóstico muy bueno.

    Medicamentos

    Se pueden administrar medicamentos para controlar la taquicardia. A menudo se administran a personas con marcapasos.

    Prevención

    Desafortunadamente, para la mayoría de las personas, el SSE no se puede prevenir. Es posible que no sea causado por un daño anterior o por fibrosis del tejido cardiaco. Sin embargo, algunas estrategias para minimizar sus probabilidades de padecer esta afección incluyen:
    • Asegúrese de recibir tratamiento para cualquier trastorno cardiaco que tenga.
    • Asegúrese de que todos los médicos que consulte conozcan sus afecciones cardiacas, ya que se deben evitar algunos medicamentos.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org

    Heart Rhythm Society http://www.hrsonline.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx

    Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/Page.asp?PageID=24

    References

    Adan V, Crown LA. Diagnosis and treatment of sick sinus syndrome. Am Fam Physician . 2003: 67 (8):1725-1738.

    Medline medical dictionary: sick sinus syndrome. Available at: http://nlm.nih.gov.medlineplus/ency/article/000161.htm . Accessed July 28, 2005.

    Sick sinus syndrome. Heart Rhythm Society website. Available at: http://www.hrspatients.org.patients/heart%5Fdisorders/sick%5Fsinus/default.asp . Accessed July 28, 2005.

    Sick sinus syndrome. The Merck Manual of Diagnosis and Therapy ; Sec. 16, Ch. 205, Arrhythmias. Available at: http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section16/chapter205/205o.jsp . Accessed July 28, 2005.

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