• Ceguera Nocturna

    (Nictanopia; Nictalopía; Hemeralopía; Ambliopía nocturna)

    Definición

    Ceguera nocturna significa tener dificultad para ver en la oscuridad o en la luz tenue. Una de las cuestiones más importantes con la ceguera nocturna es la dificultad para manejar al oscurecer o en la noche.
    La Retina del Ojo
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    Causas

    Existen varias causas comunes de ceguera nocturna:
    • Falta de vitamina A, lo cual puede causar un trastorno de la retina y hace a los ojos muy resecos
    • Cataratas , que son áreas nubladas en las lentes del ojo
    • Algunas formas de degeneración de la retina, como retinitis pigmentosa
    • Problemas de ajuste de niveles bajos de luz a niveles altos de luz
    • Algunos medicamentos
    • Anomalías de nacimiento

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Algunos factores de riesgo para la ceguera nocturna incluyen:
    • Edad: las personas mayores son más propensas a tener cataratas
    • Genética: retinitis pigmentosa
    • Dieta: las personas que no consumen suficientes fuentes de vitamina A, como verduras de hojas verdes, huevos y productos fabricados con leche entera (la deficiencia de vitamina A es muy infrecuente en EE. UU., pero sigue existiendo en algunos países menos desarrollados)
    • Trastornos que afectan la capacidad del cuerpo para absorber vitamina A:
      • Trastornos hepáticos
      • Cirugía en el páncreas o en el hígado
      • Padecimientos intestinales
      • Cirugía del intestino por obesidad

    Síntomas

    Los síntomas son la dificultad o incapacidad para ver en la luz tenue o en la oscuridad. Mientras conduce, esto también puede ocurrir unos cuantos segundos después que hayan pasado los faros brillantes de un auto.

    Diagnóstico

    Un doctor le hará una examinación médica para determinar la causa de su ceguera nocturna. Algo que el médico puede hacer es:
    • Hacer preguntas detalladas acerca de su experiencia de ceguera nocturna
    • Examinar los niveles de vitamina A en su sangre
    • Realizarle un examen ocular
    • Preguntarle acerca de sus antecedentes médicos, incluyendo:
      • Dieta
      • Medicamentos
      • Uso de lentes correctivos
      • Historial familiar de diabetes

    Tratamiento

    Dependiendo de la razón de su ceguera nocturna, el tratamiento localizará la causa específica. Los tratamientos generalmente incluyen:
    • Tomar complementos de vitamina A
    • Retiro de cataratas
    • Usar anteojos para corregir los problemas de la vista

    Prevención

    Si experimenta ceguera nocturna, es importante tomar precauciones de seguridad, como no manejar al oscurecer o en la noche. Además, comer una dieta que contenga la cantidad adecuada de vitamina A puede ayudar a prevenir la ceguera nocturna.

    RESOURCES

    National Eye Institute http://www.nei.nih.gov/

    Retina International http://www.retina-international.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Ophthalmological Society http://www.eyesite.ca/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

    References

    Beers, MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information. 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

    Herse P. Retinitis pigmentosa: visual function and multidisciplinary management. Clin Exp Iptom . 2005;88:5:335-350.

    Retina International. Night blindness. Retina International website. Available at: http://www.retina-international.org/index.php?menuid=42 . Accessed November 10, 2010.

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