• Várices Esofágicas

    Definición

    El esófago conecta la boca al estómago. Las várices esofágicas son venas anormalmente inflamadas dentro del recubrimiento del esófago. Si no se diagnostica o se trata, las várices esofágicas pueden romperse y conllevar a un sangrado que ponga en peligro la vida.
    El Esófago
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    Causas

    La presión incrementada en las venas que llevan sangre al hígado (conocida com hipertensión portal ) conlleva a la formación de várices esofágicas. La presión incrementada ocasiona que la sangre se reserve en otros vasos más pequeños, incluyendo aquellos en el esófago.
    Las condiciones médicas que conllevan al desarrollo de la hipertensión portal y a las várices esofágicas incluyen:
    • Cirrosis hepática
    • Coágulos sanguíneos (de las venas hepáticas, portales y las del bazo)
    • Fístula venosa arterial-portal (conexiones anormales entre las arterias y las venas en el hígado o en el bazo)
    • Ciertas drogas (arsénico, azatioprina, metotrexato y otros)
    • Ciertas infecciones (por ejemplo, esquistosomiasis, un parásito)
    • Insuficiencia cardiaca severa
    • Tumor en el páncreas
    • Enfermedad de Hodgkin
    • Sarcoidosis

    Factores de riesgo

    Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar el sangrado de las várices esofágicas. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:
    • Consumo crónico de alcohol
    • Hepatitis vital crónica
    • Uso de NSAID
    • Crónica hepatitis
    • Desórdenes de la coagulación sanguínea
    • Ciertas infecciones parásitas

    Síntomas

    Las várices esofágicas se diagnostican a veces sólo cuando sangran; una consecuencia en aproximadamente la mitad de todos los pacientes con la condición. Aunque el sangrado de las várices esofágicas quizás no sea severo y puede detenerse por sí mismo, los primeros eventos de sangrado provocan la muerte en el 30%-50% de los casos. El sangrado de las várices esofágicas se repite en aproximadamente la mitad de todos los pacientes.
    Las señales de sangrado debido a las várices esofágicas incluyen:
    • Vómito o tos con sangre
    • Heces fecales enrojecidas, alquitranadas, o muy oscuras
    • Baja presión arterial
    • Mareos
    • Latido cardiaco rápido
    Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe a las várices esofágicas. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Su doctor también lo puede canalizar con un gastroenterólogo, un especialista capacitado en el tratamiento de enfermedades del sistema digestivo.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Examen de sangre: conteo sanguíneo completo, exámenes para determinar la función hepática y renal y exámenes de coagulación
    • Endoscopia: un tubo pequeño y flexible adherido a una luz y una cámara se introduce por la boca y se dirige hacia el esófago y estómago para observar el origen de cualquier sangrado y vaso inflamado
    • Ultrasonido : modalidad útil de estudio por imágenes para analizar el flujo de sangre en el sistema portal

    Tratamiento

    Varios tratamientos pueden ayudar a disminuir el riesgo de ruptura de los vasos o para detener el sangrado si éste comienza. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Ligadura Endoscópica con Banda

    Durante la endoscopia, se ata una liga alrededor de las venas abultadas para prevenir las rupturas o para detener el sangrado. Este se considera el tratamiento de primera línea.

    Taponamiento con globo

    Este procedimiento implica el pasaje de un globo a través de la nariz para ayudar a comprimir las várices sangrantes.

    Escleroterapia

    Los medicamentos pretenden reducir el sangrado se inyectan dentro de las venas que sangran y a veces en el área que les rodea. Los medicamentos causan coágulos parta formar una vena endurecida para detener el sangrado.

    Terapia de Medicamentos

    Los medicamentos usados para aliviar la presión sanguínea incluyen terlipresina, vasopresina, nitroglicerina, octreotida y somatostatina.

    Derivación Porto sistémica Transyugular Intrahepática (TIPS)

    La TIPS (por sus siglas en inglés) involucra ensartar un cateter de una vena del cuello al hígado. Un stent, una tubo pequeño designado para mantener las venas abiertas, se ata al cateter y se inserta dentro del hígado para incrementar el torrente sanguíneo a través del portal venoso y para aliviar la presión sanguínea en las várices esofágicas. Este procedimiento puede controlar el sangrado en un 90% de los casos.

    Derivación Distal Renal (DSRS)

    Un procedimiento quirúrgico que conecta la vena principal en el bazo a la vena del riñón izquierdo. El procedimiento se realiza para reducir la presión sanguínea en los vasos inflamados y para limitar el sangrado.

    Transección Esofágica

    Este procedimiento está reservado para aquellos pacientes que no responden ni a los medicamentos ni al tratamiento endoscópico y que no se consideran buenos candidatos para el procedimiento de derivación.

    Trasplante de Hígado

    El trasplante de hígado es la única forma para curar completamente las várices esofágicas.
    Si le diagnostican várices esofágicas, siga las instrucciones del médico.
    Si le diagnostican várices esofágicas, siga las instrucciones del médico.

    Prevención

    Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir várices esofágicas, tome las siguientes medidas:
    • Busque tratamiento inmediato para le abuso de alcohol a largo plazo.
    • Los medicamentos como los betabloqueantes (propranolol o nadolol) o el mononitrato de isosorbida podrían prevenir el sangrado recurrente.
    • Hable con su médico si usted está en riesgo de enfermedad hepática crónica, coágulos sanguíneos o si toma medicamentos que pudieran dañar el hígado.
    Si ya padece enfermedad hepática crónica, su médico puede recetar medicamentos para prevenir que se inflamen los vasos.

    RESOURCES

    American College of Gastroenterology http://www.acg.gi.org

    American Gastroenterological Association http://www.gastro.org

    National Institute of Digestive and Diabetes and Kidney Diseases http://www.niddk.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    The Canadian Association of Gastroenterology (CAG) http://www.cag-acg.org/default.aspx

    Canadian Liver Foundation http://www.liver.ca

    References

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    Bhasin DK, Siyad I. Variceal bleeding and portal hypertension: new lights on old horizon. Endoscopy . 2004;36(2):120-129.

    D’Amico G. The role of vasoactive drugs in the treatment of oesophageal varices. Expert Opinion Pharmacotherapy . 2004;5(2):349-360.

    Kamath PS. Esophageal variceal bleeding: primary prophylaxis. Clin Gastroenterol Hepatol . 2005;3(1):90-93.

    Lubel JS, Angus PW. Modern management of portal hypertension. Intern Med J . 2005;35(1):45-9.

    Villanueva C, Piqueras M, Aracil C, et al. A randomized controlled trial comparing ligation and sclerotherapy as emergency endoscopic treatment added to somatostatin in acute variceal bleeding. J Hepatol .2006;45:560-7

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