• Miocarditis

    Definición

    La miocarditis es una inflamación de la pared muscular del corazón, el miocardio. Aunque rara, puede ser devastadora. La miocarditis puede ocurrir sin síntomas y permanecer sin diagnóstico.
    Miocardio saludable
    sección del corazón normal
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    Causas

    Muchos casos de miocarditis no tienen causas identificables. Esto se llama miocarditis idiopática. Cuando se identifica una causa, ésta se encuentra dentro de una de tres categorías: infecciosa, tóxica o inmuno mediada.

    Infecciosas

    • Infección viral producida por virus como sarampión , rabia o VIH .
    • La infección bacteriana producida por bacterias como difteria o microbacterias .
    • Infección por hongos de o Candida .

    Tóxica

    • Medicamentos, incluidos medicamentos quimioterapéuticos , litio o cocaína .
    • Metales pesados, incluidos cobre, hierro o plomo.
    • Sustancias tóxicas, incluidas arsénico, monóxido de carbono u otros inhalantes.
    • Agentes físicos, incluido choque eléctrico o radiación.

    Inmuno-mediados

    • Reacciones alérgicas a la penicilina o estreptomicina.
    • Aloantígenos, incluido el rechazo al trasplante de corazón.
    • Autoantígenos, incluidos enfermedad de Chagas, esclerodermia o lupus .

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
    No se conocen factores de riesgo para desarrollar la miocarditis.

    Síntomas

    Los síntomas de la miocarditis varían de persona a persona dependiendo de la causa y de la severidad. Los síntomas pueden apareced lentamente o desaparecer de manera repentina.
    Si usted tiene cualquiera de estos síntomas debería contactar a su médico inmediatamente.
    • Quejas parecidas a las de la gripa, incluyendo fiebre, fatiga, dolor muscular, vómito, diarrea y debilidad
    • Latido acelerado
    • Dolor en el pecho
    • Falta de aliento y dificultad respiratoria
    • Pérdida del conocimiento
    • Muerte repentina, inesperada
    La miocarditis repentina e intensa puede generar insuficiencia cardíaca congestiva .
    Algunas personas no tienen síntomas (asintomáticas).

    Diagnóstico

    El diagnóstico de la miocarditis es con frecuencia difícil. No existe un examen específico para determinarlo. Se deben descartar muchas otras causas de problemas cardiacos. Para hacer esto, su doctor le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos y le realizará un examen físico.
    Las pruebas pueden incluir:
    • Electrocardiograma (ECG) : un examen que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardíaco.
    • Radiografía de tórax : un examen que utiliza radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo.
    • Examen de sangre de la enzima cardíaca: en algunos casos ciertas enzimas son elevadas.
    • Ecocardiograma : un examen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón.
    • Biopsia : extracción de una muestra de tejido cardíaco para verificar la existencia de infección.
    • Resonancia magnética cardiovascular: el uso de ondas magnéticas para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo.

    Tratamiento

    La terapia universalmente recomendada para la miocarditis es el reposo en cama, no tener actividad física y el oxígeno complementario. Se pueden administrar corticosteroides para ayudar a la inflamación. Con mayor probabilidad usted será ingresado al hospital.
    El tratamiento específico, de ser posible, está dirigido a la causa subyacente. Por ejemplo:
    • Si la causa es una infección bacteriana, se recetan antibióticos.
    • Si es viral, se prescribirán agentes antivirales.
    • El tratamiento inmunosupresor puede ser utilizado si la miocarditis se debe a un trastorno autoinmunitario como lupus o esclerodermia.
    Si se presentan síntomas de insuficiencia cardiaca, se administran medicamentos para apoyar el funcionamiento del corazón. Estos incluyen diuréticos, inhibidores ACE, bloqueadores beta y agentes antiarrítmicos.
    Además, se puede implementar un desfibrilador en su pecho, el cual ayuda a mantener el ritmo cardiaco normal del corazón. Los casos severos pueden requerir un trasplante de corazón

    Prevención

    Es difícil prevenir la miocarditis. Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir miocarditis, reduzca su exposición a las causas identificadas. Algunos ejemplos incluyen:
    • Una buena higiene para evitar la propagación de la infección. Por ejemplo: lavarse las manos con regularidad.
    • Siempre use un condón de látex durante la actividad sexual.
    • Tenga relaciones sexuales sólo con una persona, que tenga relaciones sexuales sólo con usted.
    • No usar drogas ilegales.

    RESOURCES

    American Heart Association http://www.americanheart.org

    National Heart, Lung, and Blood Institute http://www.nhlbi.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

    References

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    Felker, GM, Thompson, R, Hare, J, et al. Underlying causes and long-term survival in patients with initially unexplained cardiomyopathy. N Engl J Med. 2000;342:1077.

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    Cohen J, et al. eds. Infectious Diseases . 2nd ed. Edinburgh, Scotland: Elsevier; 2004.

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    Mandell GL, Bennett JE, Dolin R. Principles and Practice of Infectious Diseases . 6th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone; 2005.

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    Myocardim and myocarditis. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=4729 . Accessed August 4, 2005.

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