• Neumonía por Aspiración

    Definición

    La neumonía por aspiración es una infección de los pulmones que se desarrolla después de que accidentalmente se inhalan los alimentos, líquidos o contenidos estomacales.

    Causas

    Los alimentos y los líquidos entran en su boca y descienden por el esófago hacia el estómago. El aire entra en su boca o en su nariz y baja por sus vías respiratorias (tráquea) hacia los pulmones. Los pulmones sólo están hechos para exponerse al aire. Pero accidentalmente los alimentos, líquidos o los contenidos estomacales vomitados pueden entrar en las vías respiratorias y viajar a los pulmones. Esto es llamado aspiración.
    Alimentos inhalados en el pulmón
    aspiración de alimentos al pulmón
    El alimento ha ingresado en los alvéolos (sacos de aire) pulmonares causando la acumulación de mucosa de color verde y la reducción del flujo de oxígeno (flechas de color azul).
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    Generalmente, la mayoría de las personas pueden toser para prevenir que sustancias extrañas sean inhaladas dentro de los pulmones. Sin embargo, algunas personas pueden no ser capaces de proteger sus pulmones con una buena tosida. Esto puede ocurrir cuando dichas personas están inconscientes o si tienen problemas para deglutir los alimentos o los líquidos. Una vez que las sustancias extrañas llegan a los pulmones, pueden causar una infección conocida como neumonía por aspiración. Esta es una condición potencialmente seria que requiere cuidado por parte de su médico.

    Factores de riesgo

    Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar una neumonía por aspiración. En general, las personas mayores con un antecedente de enfermedades pulmonares o una apoplejía, quienes necesitan de ayuda artificial para alimentarse o quienes tienen una dentadura empobrecida están en en mayor riesgo. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

    Síntomas

    Si experimenta alguno de estos síntomas, no suponga que se debe a neumonía por aspiración. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.
    • Problemas de deglución
    • Toser con frecuencia, especialmente después de comer y/o beber
    • Falta de aliento o respiración ruidosa
    • Latido acelerado
    • Fiebre
    • Dolor en el pecho, especialmente al toser

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Durante el examen, su doctor escuchará su corazón y sus pulmones con un estetoscopio. Las pruebas pueden incluir:
    • Radiografía de tórax - determinará si hay infiltrados dentro de uno de los pulmones, lo que puede ser un signo de infección pulmonar.
    • Cultivo de esputo - Una muestra de esputo (una secreción parecida a una mucosidad proveniente de los pulmones) puede ser analizada para determinar cuáles antibióticos deberían usarse para el tratamiento
    • Broncoscopia - se inserta un tubo con una cámara en el extremo a través de la nariz o la boca en los pasajes de aire para obtener una muestra de esputo y para ver los pasajes de aire de los pulmones.
    • Esofagografía - si tiene problemas para tragar, se le puede pedir que trague un medio de contraste con bario, que mostrará en una radiografía de los pulmones si se ha producido aspiración.

    Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Antibióticos

    Los antibióticos se usan para tratar la neumonía por aspiración. A veces una persona puede necesitar acudir al hospital para recibir antibióticos directamente en las venas a través de una IV (o de un catéter intravenoso). En otros casos, se pueden tomar los antibióticos por la boca para tratar la infección.

    Ayuda Artificial Respiratoria

    Algunas personas pueden tener problemas para respirar debido a la neumonía por aspiración. En casos severos, una persona puede ser colocada en una máquina para ayudarle a respirar.
    Si le diagnostican neumonía por aspiración, siga las instrucciones de su médico.
    Si le diagnostican neumonía por aspiración, siga las instrucciones de su médico.

    Prevención

    Para ayudarle a reducir sus probabilidades de adquirir neumonía por aspiración, tome las siguientes medidas:
    • Siga las órdenes de su médico cuando ayune antes de cualquier cirugía. Esto reduce la probabilidad de que mientras usted esté bajo la anestesia pueda vomitar los contenidos de su estómago, los cuales podrían entrar en sus vías respiratorias y causar neumonía.
    • Si usted tiene problemas para deglutir, un especialista en el habla puede sugerirle cambiar la textura de sus alimentos. Puede necesitar espesar los líquidos o picar o hacer puré los sólidos. Quizás en casos severos, usted necesite evitar comer alimentos y beber líquidos por la boca. Después puede ser necesario colocarle un tubo en el estómago o en el intestino delgado para alimentarlo con fórmula.

    RESOURCES

    American Lung Association http://www.lungusa.org/

    American Speech-Language-Hearing Association http://www.asha.org/

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Lung Association http://www.lung.ca/

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

    References

    Beers MH, Berkow R. The Merck Manual . 17th ed. West Point, PA: Merck & Co; 1999.

    DynaMed Editorial Team. Aspiration pneumonia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed September 30, 2005.

    Ferri F, ed. Ferri’s Clinical Advisor 2010. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2009.

    Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Textbook of Internal Medicine. 23rd ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2008.

    Mason RJ, Mason R. Murray & Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2007.

    Mayo Clinic. Pneumonia. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/pneumonia/DS00135/DSECTION=causes . Updated July 8, 2010. Accessed October 20, 2010.

    Noble J, Greene HL. Textbook of Primary Care Medicine. 3rd ed. St. Louis, MI: Mosby; 1996.

    Rakel R. Textbook of Family Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2009.

    Rakel RE, Bope ET. Conn's Current Therapy. 60th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2009.

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