• Hipotermia

    (Hipotermia Accidental)

    Definición

    La hipotermia es la temperatura corporal anormalmente baja. Es una condición peligrosa causada cuando su cuerpo pierde más calor del que puede producir. Requiere atención médica inmediata.

    Causas

    Generalmente, la hipotermia es un resultado de la exposición a temperaturas muy frías. También puede ocurrir en temperaturas menos frías si hay viento helado, si sus ropas están húmedas, o si está en una posición en la que no se pueda mover.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Las personas que están en riesgo de hipotermia incluyen:
    • Personas de edad avanzada que no tienen suficiente calor, alimentos o ropa
    • Adultos bajo la influencia del alcohol o drogas
    • Personas mentalmente enfermas
    • Personas que están al aire libre durante períodos prolongados (por ejemplo, montañistas, cazadores y personas sin hogar)
    • Bebés que duermen en habitaciones frías
    El riesgo también incrementa por ciertos medicamentos y enfermedades que dificultan que su bebé se mantenga tibio.

    Síntomas

    Por lo general, los síntomas de la hipotermia suceden gradualmente. Con el tiempo, disminuyen las capacidades mentales y físicas. Los principales síntomas de la hipotermia son:
    • Temblores: aumenta la actividad muscular como una forma que tiene el cuerpo de mantener la temperatura.
    • Confusión
    • Torpeza
    • Pérdida de la memoria
    • Arrastrar las palabras al hablar
    • Somnolencia
    • Irritabilidad
    • Alucinaciones
    • Respiración lenta
    • Piel fría y pálida
    • Tropiezos, balbuceos, torpezas y gruñidos
    La situación se vuelve muy peligrosa cuando se detienen los temblores y aumenta la confusión y la somnolencia. La hipotermia es mortal porque causa que el corazón se desacelere, se vuelva irregular y eventualmente se detenga.
    Heartbeat
    ECG de corazón
    En la hipotermia, los latido cardíacos se vuelven peligrosamente lentos. Si no recibe tratamiento, el corazón se detendrá por completo.
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    Diagnóstico

    La temperatura corporal normal es de 98.6ºF. La hipotermia se diagnostica cuando la temperatura corporal alcanza 95ºF o menos. Sólo un termómetro rectal especial que lea bajas temperaturas puede confirmar que alguien tiene hipotermia.
    Una víctima nunca debe considerarse muerta hasta que se hayan realizado intentos por aumentar su temperatura.

    Tratamiento

    Es importante actuar con rapidez si se sospecha que alguien tiene hipotermia:
    • Vaya a un área cálida y protegida.
    • Quite la ropa húmeda.
    • Use una manta eléctrica para calentar primero la parte principal del cuerpo (pecho, cuello, cabeza e ingle).
    • Si no tiene disponible una manta eléctrica, use contacto piel con piel bajo mantas holgadas o toallas.
    • Tome bebidas calientes; no bebidas alcohólicas.
    • Obtenga atención médica lo más pronto posible.
    Una persona con hipotermia severa puede estar inconsciente y aparentemente no tener pulso. Es muy importante recibir atención médica porque, en algunos casos, pueden salvarse personas que incluso parecían muertas.

    Prevención

    Los humanos no tenemos una capa de cabello o grasa para mantenernos calientes como lo hacen otros mamíferos. No estamos hechos para estar afuera en el frío por periodos prolongados de tiempo. Si está planeando pasar tiempo afuera, tenga las siguientes precauciones:
    • Este consciente del clima.
    • Use la ropa adecuada:
      • Sombrero, bufanda y manoplas
      • Varias capas de ropa que le quede holgada
      • Abrigo y zapatos resistentes al agua
      • Ropa exterior resistente al viento
    • Vaya adentro cuando esté tiritando o si está húmedo.
    • No beba alcohol.
    • Coma alimentos bien balanceados y permanezca hidratado.
    Además, tome precauciones con las personas de edad avanzada y los bebés. Si las habitaciones no se mantienen suficientemente tibias, pueden incluso ser afectados por hipotermia en el interior de ellas.

    RESOURCES

    CDC National Prevention Information Network http://www.cdcnpin.org

    Hypothermia Prevention, Recognition, and Treatment http://www.hypothermia.org

    National Institutes of Health http://www.niaid.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Red Cross http://www.redcross.ca

    Health Canada http://chp-pcs.gc.ca

    References

    Beers, MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information . 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

    Hypothermia. Dynamed website. Available at http://dynamedical.com/dynamed.nsf?opendatabase . Accessed September 19, 2005.

    Hypothermia. Mayo Clinic website. Available at http://www.mayoclinic.com/health/hypothermia/DS00333 . Accessed January 17, 2008.

    Hypothermia: a cold weather hazard (AgePage series). National Institute on Aging, National Institutes of Health website. Available at: http://www.niapublications.org/engagepages/hypother.asp . Accessed September 19, 2005.

    Hypothermia: a cold weather hazard (AgePage series). National Institute on Aging, National Institutes of Health website. Available at: http://www.niapublications.org/engagepages/hypother.asp . Accessed January 17, 2008.

    Winter Weather FAQs. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.bt.cdc.gov/disasters/winter/faq.asp . Accessed January 17, 2008.

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