• Abuso de Narcóticos

    Definición

    El abuso de narcóticos es un trastorno serio pero tratable. Cuando no se trata el problema, las personas que abusan de narcóticos generalmente sufren problemas físicos y mentales importantes. Entre más pronto comience el tratamiento, será más favorable el resultado. Si sospecha que tiene un problema con el abuso de narcóticos, contacte inmediatamente a su médico.
    Principales sistemas orgánicos
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    Todos los sistemas orgánicos anteriores pueden resultar significativamente dañados debido al abuso de narcóticos.
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    Causas

    El abuso de narcóticos puede comenzar con el consumo recreativo (ilegal) de drogas, o puede comenzar cuando un paciente toma un analgésico con receta médica con demasiada frecuencia durante periodos demasiado prolongados. A medida que el cuerpo acumula una tolerancia para el fármaco, el consumidor siente que necesita más del medicamento y se vuelve dependiente a él, tanto física como psicológicamente.

    Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar abuso de narcóticos. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
    • Experimentar con drogas callejeras ilegales, particularmente cualquier forma de heroína o cocaína
    • Tener una adicción al alcohol u otra sustancia
    • Ha tomado el narcótico con receta médica de otra persona para el dolor o para ver cómo lo hacen sentir
    • Ha tomado narcóticos con receta para una condición que ha mejorado desde entonces, pero todavía siente que “necesita” el medicamento
    Hable con su médico si usted tiene alguno de estos factores de riesgo. Además, algunos rasgos de personalidad y estilos de vida pueden incrementar su tendencia al abuso de narcóticos. Éstos pueden incluir depresión y baja autoestima, relaciones con otros consumidores de drogas y demasiado estrés o dolor crónico durante un período prolongado.

    Síntomas

    • Ansiedad por la droga
    • Pánico cuando se terminan las reservas de la droga
    • "Doctor shopping" para incrementar los suministros de drogas
    • Necesidad de tomar la droga para sentirse normal
    • Uso de drogas como medio para lidiar con estrés, irritabilidad o infelicidad

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. En algunos casos, su médico le puede administrar una inyección del medicamento hidrocloruro de naloxeno. Al juzgar las reacciones de su cuerpo, el médico puede determinar si ha consumido narcóticos en exceso o si se ha vuelto dependiente a ellos.

    Tratamiento

    Debido a que las sobredosis de narcóticos pueden causar problemas para respirar y otras condiciones médicas mortales, el abuso severo de narcóticos con frecuencia requiere tratamiento de emergencia. La mayoría de los tratamientos sin emergencia también requieren alguna hospitalización para controlar y revisar los síntomas de abstinencia de narcóticos.
    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Hospitalización para superar la dependencia inicial

    Existen muchas maneras para abstenerse de los narcóticos. Los médicos pueden prescribir medicamentos para reducir los síntomas de abstinencia. En algunos casos, puede utilizarse un narcótico sustituto, como metadona.

    Medicamentos para la abstinencia

    Dependiendo de la gravedad y extensión de su abuso de narcóticos, después del tratamiento inicial en el hospital, su médico podría prescribir medicamentos para aminorar la sensación del cuerpo de que "necesita" narcóticos. En algunos casos, puede utilizarse el tratamiento de mantenimiento con narcóticos de acción prolongada, como metadona.

    Grupos de Apoyo

    Existen muchos grupos de apoyo para personas que abusan de los narcóticos. Estos grupos operan de manera muy similar a Alcohólicos Anónimos (AA) y organizaciones similares. Los grupos de apoyo típicamente sostienen pequeñas reuniones informales de personas que tienen problemas de abuso de narcóticos y personas que han superado exitosamente el abuso de narcóticos. Los grupos de apoyo proporcionan asesoría para el comportamiento y recomiendan cambios en el estilo de vida para ayudarlo a superar el abuso de narcóticos y evitar volverse dependiente a los narcóticos nuevamente.

    Terapia conductual

    La terapia conductual para personas, parejas y familias se ha utilizado para tratar el abuso de narcóticos por más de 30 años. En la terapia conductual individual, un terapeuta, generalmente un psicólogo, habla directamente con la persona que abusa de narcóticos para ayudarla a cambiar los hábitos y procesos de pensamiento que conllevan al uso de narcóticos. En la terapia familiar y de parejas, un consejero o terapeuta habla con la persona que abusa de narcóticos y las personas cercanas para superar el problema de abuso de narcóticos ya que afecta todas sus relaciones.
    Si se le diagnostica abuso de narcóticos, siga las instrucciones del médico.
    Si se le diagnostica abuso de narcóticos, siga las instrucciones del médico.

    Prevención

    Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener un problema con el abuso de narcóticos, siga los siguientes pasos:
    • Cuando tome medicamentos con receta, siga exactamente las instrucciones de su médico.
    • No tome medicamentos prescritos por alguien más.
    • Evite el consumo de drogas ilegales y a las personas que las consumen.
    • Esté alerta de los cambios en su comportamiento o personalidad, como depresión, que puede desencadenar que usted comience a consumir drogas.

    RESOURCES

    Narcotics Anonymous http://www.na.org/

    National Institute on Drug Abuse http://www.drugabuse.gov/

    Substance Abuse & Mental Health Services AdministrationUnited States Department of Health and Human Services http://www.samhsa.gov/index.aspx

    CANADIAN RESOURCES

    Narcotics Anonymous http://www.torontona.org/

    Native Alcohol and Drug Abuse Counseling Association of Nova Scotia http://nadaca.ca/

    References

    Alexander B, Pharm.D, BCPP. Management of Opiate Withdrawal, Clinical Psychopharmacology Seminar. Virtual Hospital website of The University of Iowa, 1996-2005. Available at: http://www.vh.org/adult/provider/psychiatry/CPS/34.html. Accessed . September 29, 2005.

    Bykov SA. Narcotic abuse among young people as an indicator of dysadaptation. Russian Education and Society . 2001; 43:46-57.

    Drug addiction treatment medications. NIDA InfoFacts. National Institute on Drug Abuse website. Available at: http://www.drugabuse.gov/infofacts/treatmed.html . Accessed January 17, 2008.

    Fals-Steward W, O’Farrell T, Birchler G. Behavioral couples therapy for substance abuse: rationale, methods, and findings. Science & Practice Perspectives . August 2004. National Institute on Drug Abuse website. Available at: http://www.drugabuse.gov/PDF/Perspectives/vol2no2/04Perspectives-Behavioral.pdf . Accessed January 17, 2008.

    Hannesdottir H, Tyrfingsson T, Piha J. Psychosocial functioning and psychiatric comorbidity among substance-abusing Icelandic adolescents. Nordic Journal of Psychiatry . 2001;55:43-48.

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